10 sinais e sintomas de deficiência de potássio (hipocalemia)

Estima-se que mais de 90% dos americanos atualmente não atendem a ingestão diária necessária de potássio, mas o que torna esse mineral importante, afinal? Conhecido como hipocalemia, o potássio é muito importante para a nossa saúde e, possivelmente, a sobrevivência.

Freqüentemente, o papel subvalorizado do mineral e do potássio no organismo é insubstituível. Desde a garantia de contratilidade muscular normal, saúde dos vasos sanguíneos, atividade do sistema nervoso e função, até a modulação do equilíbrio de eletrólitos e líquidos, a maioria das pessoas não percebe que elas são deficientes em potássio até que uma restrição de hospitalização lhes chame a atenção.

E, no entanto, mesmo que uma quantidade significativa da população seja deficiente neste mineral, os sintomas são mascarados ou ausentes por completo, até que surja um cenário que cause a interrupção aguda do equilíbrio de fluidos e eletrólitos. Você pode pensar nisso como condições como diarréia , vômito ou após o uso de medicamentos prescritos, conforme recomendado pelo seu médico.

Quer saber quais são alguns dos sintomas que podem indicar um estado de hipocalemia? Vamos dar uma olhada.

1. constipação

Se você jura que está atendendo às suas necessidades de água todos os dias, obtendo uma quantidade razoável de fibra e não tem condições pré-existentes que aumentam o risco de constipação , uma deficiência de potássio pode ser a causa.

O potássio compartilha uma relação de amor e ódio com o sódio. Embora o sódio tenda a favorecer o armazenamento de água ou a reabsorção de água das fezes, o potássio ajuda a garantir que seja alcançado um equilíbrio entre o armazenamento de água e a excreção. A constipação geralmente ocorre quando as fezes se tornam muito compactas, geralmente a partir da reabsorção de água, enquanto no cólon.

Uma deficiência de potássio, é claro, se presta à dominação das ações do sódio, tornando difícil a realização de movimentos intestinais regulares.

2. Fraqueza Muscular

O potássio é muito importante para garantir que as contrações musculares ocorram para facilitar a atividade cotidiana normal. No entanto, níveis baixos de potássio no sangue comprometem a contratilidade muscular normal, resultando em contrações fracas.

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Embora muitas pessoas não compreendam o que a fraqueza muscular implica, pense em tentar levantar um objeto de peso médio e, de repente, fazer com que seus músculos cessem enquanto você faz isso. Isso é por causa da contração muscular ineficiente.

3. Questões Digestivas

Dentro do estômago está um nervo muito importante – o nervo vago. Este é o maior nervo do corpo humano e desempenha um papel fundamental na transmissão de sinais para o cérebro enquanto percorre toda a extensão da coluna vertebral.

Estômago nervoso? Este é o nervo vago em ação. No entanto, a deficiência de potássio prejudica efetivamente a função desse nervo. Por um lado, o nervo vago é capaz de se relacionar com o cérebro quando você tinha o suficiente para comer para que você parasse. A deficiência de potássio pode prejudicar esse reflexo, fazendo com que você coma mais ou menos.

Além disso, o movimento peristáltico normal e o esvaziamento gástrico também podem se tornar prejudicados, uma vez que também dependem da transmissão do nervo a ser feito. A probabilidade de náuseas , inchaço, refluxo ácido e indigestão são todos os acompanhamentos comuns quando os níveis de potássio são baixos.

4. Ritmo Cardíaco Anormal

Se os níveis de potássio no sangue estiverem baixos, teoricamente o seu batimento cardíaco responde tornando-se mais lento. No entanto, devido a mecanismos compensatórios, ele realmente se torna mais rápido, levando a palpitações, uma vez que os vasos sanguíneos também são afetados pela deficiência de potássio.

O volume de sangue é temporariamente aumentado sob a influência de baixo teor de potássio, uma vez que o sódio atrai água para o sangue. Além disso, os vasos sanguíneos podem se contrair sob a influência do sódio, levando a um cenário de mais sangue e vasos sanguíneos menores.

Compare isso com uma bomba de água (seu coração) tentando transportar mais fluido com uma mangueira menor, e o que você tem é maior força no coração para suprir órgãos com oxigênio e nutrientes. Como isso acontece? Ao contrair mais rápido.

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5. Dormência

Dormência é provável que seja sentida especialmente nas pernas, como resultado da deficiência de potássio nos nervos. Embora também possa afetar qualquer parte do corpo, os dedos são mais comuns, uma vez que o fluxo sanguíneo para essa parte do corpo provavelmente é afetado e, por sua vez, recebe menos potássio.

A dormência ou formigamento transitório é gerenciável, mas também pode evoluir para a perda de sensação a longo prazo, que pode ser perigosa para sua saúde e segurança.

6. Efeitos psicológicos

O potássio também desempenha um papel fundamental na regulação do humor e da função cerebral. Ajuda na transmissão nervosa dentro do cérebro e na produção de vários neurotransmissores.

Um estudo descobriu que aproximadamente um em cada cinco pacientes com diagnóstico de transtorno mental apresentava deficiência de potássio, apontando para um possível vínculo.

Sonolência constante e incapacidade de concentração por um período de tempo são atribuídas a uma possível deficiência de potássio.

7. Pressão Arterial Alta

Embora a hipertensão tenha muitos fatores desencadeantes, uma deficiência de potássio é um fator causal positivo. Em contraste com o sódio, que aumenta o volume sanguíneo e causa constrição dos vasos sanguíneos, o potássio facilita a remoção do excesso de líquido e sódio do sangue e permite que os vasos sanguíneos relaxem.

Um componente da pressão arterial é o aumento do volume sangüíneo, enquanto outro é a incapacidade de os vasos sanguíneos relaxarem. Assim, garantir que uma deficiência de potássio não se desenvolva é uma ótima maneira de gerenciar naturalmente a pressão arterial.

8. Cãibras Musculares

Cãibras musculares ocorrem com frequência crescente quando os níveis de potássio estão baixos. Embora se espere que ocorram espasmos ou cãibras frequentemente quando os níveis de potássio são mais altos, na realidade, esse mineral tem um efeito regulador nos níveis sanguíneos normais.

Assim, enquanto o excesso de potássio irá resultar em contratilidade das fibras musculares, a deficiência causa cãibras como resultado de disfunção neuromuscular. Isto é mais evidente nos músculos da panturrilha que podem ceder espontaneamente.

9. Sede

Você já notou que sente sede depois de consumir uma refeição pesada em sal? Isso ocorre por causa de uma mudança no equilíbrio extracelular para sódio e líquido intracelular.

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O sódio desloca a água de fontes extracelulares (como a saliva) para fontes intracelulares, levando a uma sensação quase imediata de sede. Em resposta, o corpo sinaliza para você beber mais água. Embora o sódio seja uma das principais causas de sede, ele pode ocorrer indiretamente se o potássio for retirado do organismo, como ocorre com o consumo de medicação diurética prescrita.

10. Respiração Trabalhada

Mesmo respirando, assim como a digestão é considerada um reflexo involuntário, uma deficiência de potássio muda rapidamente tudo isso.

O potássio é necessário para a transmissão normal do nervo, independentemente do tipo de músculo que ele inerva (seja ele voluntário ou involuntário). Como resultado, seus pulmões podem não relaxar ou contrair como deveriam, levando à oxigenação ineficiente do sangue.

Seu corpo provavelmente notará isso e causará hiperventilação ou respiração curta e superficial. O coração também responde da mesma maneira, aumenta o número de batimentos por minuto e pode enviar gatilhos para outros órgãos também. Em casos graves, os pulmões podem não se expandir ou contrair, necessitando de hospitalização e ventilação.

Resumo – Deficiência de potássio

A hipocalemia não deve ser tomada como garantida, embora as chances sejam altas de que você nunca notará um sintoma de deficiência de potássio. Suas manifestações tendem a se tornar pronunciadas quando você menos espera, como após uma doença que resultou em diarréia ou vômito.

A ingestão diária de potássio não é tão difícil, já que uma variedade de frutas e vegetais são ricas fontes desse mineral. Se o seu médico considerar necessário, existem medicamentos prescritos para o potássio que podem ajudar a normalizar o funcionamento do coração ou diuréticos que poupam potássio e eliminam o excesso de sódio e água.

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