Lúpus: causas, tipos, sintomas e tratamento

O que é o lúpus?

É provável que você tenha ouvido falar de lupus no último ano, seja no noticiário onde uma celebridade foi diagnosticada recentemente, ou você conhece alguém afetado pela doença.

Mas você realmente sabe o que é lúpus? Simplificando, o lúpus é um distúrbio auto-imune, que resulta em inflamação crônica excessiva em todo o corpo. Não surpreendentemente, muitas pessoas afetadas por lúpus são propensas a desenvolver danos nos órgãos, ou desenvolver outros distúrbios inflamatórios, como psoríase ou síndrome do intestino irritável.

Em algumas pessoas, pode ser grave e ameaçar a vida, embora a maioria das pessoas que desenvolvem o distúrbio tenham a sorte de apenas apresentar sintomas mais leves.

Tipos de lúpus

Nem todos que desenvolvem lupus terão os mesmos sintomas. Na verdade, existem quatro tipos diferentes de lúpus que podem ser desenvolvidos. Esses são:

Lúpus Eritematoso Sistêmico (LES)

Este é de longe o tipo mais comum de lúpus e o mais grave. A maioria dos novos casos de lúpus diagnosticados é dessa variedade, causando inflamação excessiva em qualquer parte do corpo.

O lúpus eritematoso sistêmico pode seguir um padrão imprevisível de surtos ativos, seguido de remissão quando nenhum sintoma é óbvio. No entanto, os surtos geralmente são mais graves e podem contribuir muito para o dano de órgãos importantes como os rins, o fígado, a pele, os corações, os pulmões ou até mesmo o sangue, que pode ser considerado um órgão de transporte ativo.

É muito importante que você fique de olho nos sintomas, pois pode piorar muito rapidamente.

Lúpus discóide ou cutâneo

Este tipo de lúpus afeta principalmente a pele e pode assemelhar-se ao eczema , resultando no desenvolvimento de manchas inflamatórias, principalmente na face, couro cabeludo e pescoço. Embora os sintomas deste tipo de lúpus sejam reservados principalmente para a pele, aproximadamente 10% das pessoas com lúpus discóide desenvolverão lúpus sistêmico durante sua vida.

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Lúpus Induzido por Drogas

Isso não é verdade lupus per se, mas sim a indução de sintomas semelhantes ao lúpus após o uso de medicamentos específicos. Os sintomas geralmente desaparecem com a cessação da medicação, o que é bom, mas pode levar a um falso diagnóstico lúpico sistêmico como resultado de indicadores que podem persistir anos depois.

Testes de anticorpos antinucleares, comumente usados ​​para diagnosticar novos casos de lúpus, ainda podem indicar descobertas positivas por muitos anos, de modo que é preciso colocar em perspectiva para descartar lúpus verdadeiro.

Lupus Neonatal

Raramente, um bebê nascido de uma mãe com lúpus sistêmico desenvolverá o próprio lúpus, resultando em erupções graves na pele, anemia ou outros problemas nos órgãos associados. Felizmente, esse tipo de lúpus parece resolver dentro de seis meses após o nascimento, mas não é isento de riscos.

Por exemplo, bebês nascidos com lúpus neonatal apresentam um risco significativamente maior de problemas cardiovasculares, com alguns até nascendo com um grande defeito cardíaco.

Sintomas de lúpus

Embora os sintomas exatos do lúpus sejam muito baseados no tipo diagnosticado, em geral um ou mais desses sintomas estarão presentes, especialmente em pacientes lúpicos sistêmicos.

  • Fadiga crônica ou letargia
  • Perda de cabelo como resultado de danos inflamatórios no couro cabeludo
  • Artralgia, especialmente artrite de início precoce
  • Febre crônica de baixo grau que não se resolve com medicamentos antipiréticos comumente usados
  • Apetite suprimido
  • Dores musculares e dor
  • Membranas mucosas que facilmente danificam – aftas e sangramento é muito comum na boca
  • Uma erupção facial diversa que se assemelha à forma de uma borboleta (uma erupção cutânea)
  • Sensibilidade anormal à luz solar, desencadeando erupções cutâneas na pele (fotossensibilidade)
  • Dor no peito como resultado da inflamação do revestimento ao redor do coração ou pulmões
  • Má circulação sanguínea nas extremidades, especialmente quando exposta ao frio
  • Cicatrização de órgãos – as complicações freqüentemente ocorrem quando o tecido específico do órgão está marcado, levando eventualmente à falência de órgãos (por exemplo, cirrose hepática)
  • Anemia e coagulação sanguínea deficiente como resultado da formação deficiente de plaquetas
  • Convulsões, alterações de personalidade ou até mesmo morte devido a alterações no cérebro causadas por inflamação excessiva
  • Doença cardíaca como resultado de inflamação dos vasos sanguíneos e aumento do risco de deposição de colesterol
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Possíveis causas do lúpus / fatores de risco

Embora o lúpus possa se desenvolver espontaneamente na ausência de quaisquer fatores desencadeantes, existem alguns fatores que aumentam o risco. Esses incluem:

Fatores ambientais

O tabagismo, carga crônica de estresse pesado e toxinas como amianto ou poeira de sílica podem contribuir para o desenvolvimento do lúpus.

Links hereditários

O Lupus compartilha um forte elo genético que aumenta exponencialmente seu risco se um parente de primeiro grau também tem lúpus.

Hormônios Específicos

Mulheres na pré-menopausa são mais propensas a desenvolver lúpus, pois níveis mais altos de estrogênio podem contribuir para o desenvolvimento do lúpus.

Prescrição médica

O uso a longo prazo de certos medicamentos, como a hidralazina, um medicamento popular para baixar a pressão sangüínea, ou a quinidina, usada no tratamento da artrite ou da malária, contribuem significativamente para o desenvolvimento de lúpus induzido por medicamentos. Mudar para uma alternativa adequada é a melhor maneira de reduzir o risco.

Infecções

Certas infecções virais aumentam de você desenvolvendo o lúpus, devido a modificações que causam ao nível genético. Estes incluem o vírus Epstein-Barr, vírus que causam hepatite e citomegalovírus.

Etnia

Grupos étnicos, exceto os caucasianos, têm um risco aumentado de desenvolver lúpus. Se você é das etnias africana, asiática, das ilhas do Pacífico, hispânicas ou nativas americanas, seu risco é maior.

Era

Lupus é mais provável de ocorrer em pessoas entre as idades de 15 a 45.

Além desses, o lúpus idiossincrático também é comumente relatado, na ausência desses fatores de risco.

Tratamento do lúpus

Atualmente, não há cura para o lúpus, embora as modalidades de tratamento possam melhorar significativamente a qualidade de vida e permitir que as pessoas com lúpus vivam o mais próximo do normal possível. Estima-se que entre 80 a 90% das pessoas diagnosticadas com lúpus sejam capazes de viver vidas normais com boas técnicas de manejo.

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As modalidades de tratamento comumente usadas incluem

AINE analgésicos

A maioria destes são medicamentos de balcão para o tratamento da dor e inflamação, prestando-se perfeitamente ao tratamento de problemas musculares e articulares. No entanto, eles vêm com seu próprio conjunto de riscos inerentes, por isso não deixe de discuti-los com seu médico.

Corticosteróides

Os corticosteróides são alguns dos compostos antiinflamatórios mais potentes usados ​​no manejo do lúpus, os mais comumente usados ​​são a prednisona, ou aplicações tópicas como a betametasona.

Pró-hormônios

Incluindo DHEA, estes ajudam a converter em hormônios masculinos, como DHT, que suporta o crescimento do cabelo em pessoas não predispostas a calvície de padrão masculino (útil para o lúpus cutâneo).

Imunossupressores

Um dos pilares do tratamento, estes reduzem a atividade do seu sistema imunológico de modo que ocorra menos atividade auto-imune. Eles correm o risco de aumentar muito sua suscetibilidade a infecções, por isso, lembre-se de todas as considerações que seu médico lhe disser.

Modificações no estilo de vida

Seu médico também pode aconselhá-lo a mudar seu estilo de vida em certos aspectos, como evitar a exposição solar desnecessária, comer uma dieta mais anti-inflamatória, parar de fumar ou beber e usar suplementos que promovam sua saúde e bem-estar geral.

Conclusão

Devido ao fato de que a maioria das pessoas que lêem isso provavelmente terá lúpus eritematoso sistêmico (LES), seu principal objetivo deve ser preservar sua saúde a longo prazo.

Um grande número de pessoas será capaz de viver uma vida normal e satisfatória, uma vez que as indulgências de curto prazo são restritas (pense em beber e fumar esportivamente), uma dieta saudável é consumida e você acompanha regularmente seu médico.

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