Néctar de agave: adoçante saudável ‘Natural’ ou todo o hype?

Neste ponto, todos sabemos que açúcar e xarope de milho com alto teor de frutose são ruins para nós, mas quando se trata de produtos nas prateleiras de lojas de alimentos naturais, as coisas podem ficar um pouco confusas. O néctar da agave, em particular, é um adoçante que é frequentemente apresentado como uma alternativa saudável ao açúcar refinado. No entanto, pesquisas mostram que a verdade sobre o xarope de agave pode não ser tão doce quanto parece.

Então, o agave é melhor que o açúcar ou o mel ou os supostos benefícios de saúde do agave são pouco mais do que hype? Vamos nos aprofundar e analisar mais de perto como esse ” adoçante natural ” pode afetar sua saúde.


O que é o néctar de agave?

Produzido principalmente no México, o agave (pronuncia-se ‘uh-GAH-vay’) é um xarope produzido a partir da planta de agave azul. A planta é conhecida por seu nome científico como  Agave tequiliana . É cerca de 1,5 vezes mais doce que o açúcar comum e contém aproximadamente 60 calorias por colher de sopa, o que é ainda mais que a mesma quantidade de açúcar de mesa.

No entanto, apesar de serem ainda mais densos em calorias, os fabricantes de agave comercializam diretamente para diabéticos, porque é supostamente mais baixo no  índice glicêmico . A carga glicêmica é uma medida de quanto certos alimentos podem afetar os níveis de açúcar no sangue. Isso ocorre porque o néctar da agave azul contém grandes quantidades de frutose em vez de glicose. A frutose não aumenta os níveis de açúcar no sangue na mesma medida que o açúcar comum.

Porém, lembre-se de que o índice glicêmico é apenas um fator a considerar ao avaliar os efeitos potenciais de certos adoçantes na saúde. De fato, embora o adoçante de agave possa não aumentar os níveis de açúcar no sangue tanto quanto o açúcar de mesa , existem outras preocupações reais associadas ao néctar de agave que devem ser levadas em consideração.


Fatos nutricionais do néctar de agave

O néctar da agave é rico em calorias, carboidratos e açúcar, com cerca de 21 calorias por colher de chá ou aproximadamente 60 calorias por colher de sopa. É contém cerca de 85 por cento frutose, que é um tipo de açúcar simples encontrado em muitos tipos de plantas. No entanto, diferentemente da frutose encontrada naturalmente nas frutas, a agave contém uma quantidade altamente concentrada de frutose e carece de outros nutrientes importantes, incluindo fibras, proteínas, vitaminas e minerais.

Apesar do baixo índice glicêmico do xarope de agave, ele não é adequado para dietas com Paleo, ceto ou baixo carboidrato . Isso ocorre porque ele contém uma boa quantidade de carboidratos e açúcar, com cinco gramas em cada colher de chá. Embora isso possa não parecer muito, ele pode realmente começar a se acumular rapidamente e pode fazer com que sua ingestão de calorias e carboidratos suba rapidamente.

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O néctar de agave é bom para você? Benefícios e efeitos colaterais da agave

Em sua forma natural, os extratos da planta agave contêm fortes propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias. No entanto, nenhum desses elementos benéficos está presente na agave altamente processada encontrada nas prateleiras dos supermercados. É por isso que a maioria dos especialistas em saúde natural concorda que o xarope de agave não é tudo o que está rachado.

Como mencionado anteriormente, um dos maiores benefícios do néctar de agave é que ele tem efeitos mínimos nos níveis de açúcar no sangue e insulina. Por exemplo, de acordo com um modelo animalpublicado no  Journal of Medicinal Food, os  ratos que consumiram néctar de agave experimentaram menos ganho de peso e níveis mais baixos de insulina e açúcar no sangue em comparação com os ratos que consumiram açúcar regular.

Alguns afirmam que também existem benefícios para a saúde do néctar de agave para a pele, e são frequentemente adicionados a máscaras faciais e cosméticos devido às suas supostas propriedades calmantes da pele. No entanto, observe que há pesquisas limitadas avaliando os benefícios potenciais do néctar de agave para a pele, e a maioria dos benefícios se baseia apenas em evidências anedóticas.

Dito isto, há muitos riscos à saúde do néctar de agave que também precisam ser considerados . Primeiro de tudo, o xarope de agave é rico em frutose, um tipo de adoçante que pode ser incrivelmente prejudicial à saúde. Ao contrário da glicose, que pode ser facilmente digerida e metabolizada em todo o corpo, a frutose só pode ser processada pelo fígado. Quando você come grandes quantidades de frutose de ingredientes como o néctar de agave, ela é convertida em gordura pelo fígado, aumentando os níveis de triglicerídeos e aumentando o risco de doença hepática gordurosa.

Além disso, embora possa não aumentar os níveis de açúcar no sangue e insulina a curto prazo, pode contribuir para alterações a longo prazo no açúcar no sangue, bem como na resistência à insulina. A resistência à insulina é uma condição que prejudica a capacidade do organismo de transportar insulina da corrente sanguínea para as células, onde pode ser usada como combustível. Além disso, o aumento do consumo de frutose também tem sido associado a níveis elevados de pressão arterial e colesterol, bem como aumento da gordura da barriga e ganho de peso, os quais podem ter efeitos prejudiciais à saúde a longo prazo.


Usos de néctar de agave na medicina tradicional

De acordo com a medicina popular mexicana antiga, acreditava-se que a planta agave detinha propriedades medicinais poderosas que poderiam ajudar a curar uma variedade de doenças diferentes. De fato, as folhas, raízes, seiva e suco da planta atuam como remédios naturais para condições como icterícia, constipação e infecções, graças às suas propriedades anti-inflamatórias e anti-sépticas.

A agave também foi usada topicamente para acalmar a pele, reduzir a irritação e tratar dores de dente. Em algumas formas da medicina tradicional, acreditava-se até curar picadas de cobra devido aos seus potentes efeitos curativos.


Néctar de agave vs. açúcar x xarope de milho com alto teor de frutose

O néctar da agave é frequentemente apresentado como um substituto benéfico para produtos não saudáveis ​​e com alto teor de açúcar, feitos com xarope de milho com alto teor de frutose ou açúcar refinado. No entanto, quando se trata disso, não há muitas diferenças entre os três.

Ao comparar o néctar da agave e o açúcar, a maior diferença está na composição química. Ao contrário do açúcar, o néctar de agave é feito principalmente de frutose. Isso significa que não aumentará os níveis de açúcar no sangue a curto prazo tão rapidamente quanto a glicose encontrada no açúcar de mesa. A longo prazo, porém, exagerar no néctar da agave ainda pode causar resistência à insulina, síndrome metabólica , doença hepática gordurosa e ganho de peso, assim como o açúcar comum.

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O xarope de milho com alto teor de frutose , por outro lado, é um ingrediente frequentemente adicionado aos refrigerantes e outras bebidas açucaradas. Curiosamente, a agave realmente contém mais frutose do que xarope de milho com alto teor de frutose. Enquanto o xarope de milho com alto teor de frutose é tipicamente composto por cerca de 55% de frutose, o xarope de agave produz 85% de frutose, tornando-o ainda mais prejudicial do que esse ingrediente comum processado.


Agave vs. Mel vs. Stevia

Néctar de agave, mel e estévia são alguns dos adoçantes naturais mais populares no mercado atualmente. Eles são freqüentemente usados ​​por quem procura melhorar sua saúde e diminuir os níveis de açúcar no sangue. Então, como exatamente esses três adoçantes se comparam?

A principal diferença entre o néctar da agave e o mel é que cada um deles contém diferentes tipos de açúcar em diferentes proporções. A agave é composta de cerca de 85% de frutose, enquanto o mel é composto de cerca de metade de glicose e metade de frutose. Enquanto uma única colher de sopa contém quase a mesma quantidade de calorias de mel que uma colher de néctar de agave, o alto teor de frutose afeta outros aspectos da saúde. Então, o néctar da agave é melhor que o mel? Não é bem assim. Enquanto o néctar de agave altamente processado traz pouco para a mesa em termos de nutrição, o mel cru é rico em antioxidantes e tem sido associado a vários benefícios impressionantes à saúde.

Enquanto isso,  o adoçante de estévia é derivado das folhas de  Stevia rebaudiana , um tipo de planta nativa do Brasil e Paraguai. O extrato puro de folhas de estévia é isento de calorias e possui uma carga glicêmica zero. Isso significa que não afeta os níveis de açúcar no sangue ou insulina. No entanto, é importante selecionar o açúcar de estévia nas folhas verdes sobre outras formas, pois essa é a forma menos processada de extrato de estévia que retém a quantidade máxima de propriedades promotoras de saúde.


Como usar o néctar da agave + substitutos mais saudáveis ​​da agave

Quer saber onde comprar o néctar de agave? Está disponível na maioria dos supermercados e pode ser encontrado no corredor de cozimento próximo a outros adoçantes, como mel e xarope. Se você optar por usar o agave, poderá trocá-lo facilmente por açúcar para dar sabor às suas receitas favoritas, como assados ​​e bebidas quentes.

No entanto, existem muitas outras alternativas ao néctar de agave mais saudáveis ​​que o açúcar branco e associadas a muito menos efeitos adversos à saúde. Então, qual é o substituto de açúcar mais saudável para usar? Aqui estão algumas das melhores opções de substituição de néctar de agave a serem consideradas:

  • Mel cru: o mel cru não apenas fornece uma pequena quantidade de vários micronutrientes e antioxidantes , mas também está associado a vários benefícios poderosos para a saúde. Foi demonstrado , em particular, níveis mais baixos de colesterol e triglicerídeos, o que poderia ajudar a reduzir o risco de doença cardíaca.
  • Estévia: A  estévia é um substituto estelar do açúcar, porque é naturalmente livre de calorias e tem uma carga glicêmica zero. De acordo com uma revisão , a estévia também pode promover a perda de peso, prevenir cáries e estabilizar os níveis de açúcar no sangue.
  • Datas: As datas, incluindo as datas Medjool , são adoçantes naturais ricos em fibras, o que diminui a absorção de açúcar para manter os níveis de açúcar no sangue estáveis. As datas também são ricas em vários micronutrientes importantes, incluindo cobre, magnésio e manganês.
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História / Fatos

O néctar de agave é produzido a partir de Agave americana  ou  Agave tequiliana , que é a mesma planta de agave azul cultivada para a produção de tequila. A planta é cultivada por sete a 14 anos antes de as folhas serem cortadas e o suco ser extraído do núcleo. O suco é então filtrado e aquecido, o que ajuda a decompor os compostos em açúcares simples chamados frutanos. O suco é então concentrado para formar um xarope, que pode variar de cor dependendo do grau de processamento pelo qual é submetido.

É normalmente vendido em variedades claras, âmbar, escuras ou cruas, cada uma com pequenas diferenças de sabor. Os xaropes mais escuros têm um sabor mais forte e intenso e podem ser usados ​​em sobremesas ou como cobertura doce para panquecas e waffles. Enquanto isso, o xarope leve é ​​muito mais suave e é mais adequado para pratos delicados. É frequentemente usado para melhorar o sabor de bebidas quentes como café ou chá, além de frutas, geleias, doces e assados.

Com o armazenamento adequado, o néctar de agave fechado pode durar mais de um ano. Deve ser selado e armazenado em temperatura ambiente para maximizar sua vida útil.


Precauções

O néctar de agave não é recomendado para pessoas com intolerância à frutana . A intolerância ao frutano é uma condição que pode causar problemas como inchaço, gases, dores de estômago e diarréia quando são consumidos alimentos ricos em frutanos. Para esses indivíduos, recomenda-se limitar o consumo de alimentos ricos em frutano, como alcachofras, cebolas, alho-poró, nectarinas, bananas, lentilhas e néctar de agave, para reduzir os efeitos colaterais.

Além disso, embora o néctar da agave possa ter um efeito mínimo nos níveis de açúcar no sangue, ele ainda é rico em calorias, carboidratos e açúcar. Por esse motivo, é importante manter a ingestão com moderação para evitar efeitos adversos à saúde. O néctar de agave também não é adequado para aqueles que seguem uma dieta paleo, com pouco carboidrato ou ceto .


Pensamentos finais

  • O que é o néctar de agave? Agave é um tipo de xarope produzido a partir da planta de agave, que é um tipo de planta que é produzida principalmente no México.
  • O xarope de agave é frequentemente comercializado como uma alternativa melhor ao açúcar refinado, porque é composto principalmente de frutose, que não aumenta os níveis de açúcar no sangue a curto prazo na mesma medida que a glicose.
  • No entanto, o xarope de agave ainda é rico em açúcar, carboidratos e calorias. Também é muito rico em frutose, que tem sido associada a vários efeitos negativos à saúde, incluindo resistência à insulina, doença hepática gordurosa , síndrome metabólica e muito mais.
  • Portanto, é melhor limitar o consumo de néctar de agave e optar por outros adoçantes naturais, como mel cru, tâmaras ou estévia, como parte de uma dieta saudável e completa.

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