Um ginecologista que sobreviveu ao câncer de mama

Sendo uma ginecologista credenciada que trabalhou na área por mais de 2 décadas, eu sabia tudo o que havia para saber sobre câncer de mama e colo do útero na época do meu diagnóstico, exceto viver com eles.

Então, ganhei todo o meu conhecimento clínico sobre essa doença na faculdade de medicina, mas realmente aprendi a ser saudável e bem apenas com a minha jornada com o câncer.

Hoje, uso tanto meu treinamento médico tradicional quanto minha experiência pessoal para fornecer atendimento abrangente aos meus pacientes e ao escrever para a mídia de massa.

Por que eu peguei câncer?

Não tenho uma das predisposições genéticas bem conhecidas de BRCA1 ou BRCA2, embora eu ache que pode haver um componente genético em meu diagnóstico de câncer. (1)

Eu tenho câncer de mama lobular – 80% dos cânceres de mama são ductais, (2) e minha mãe também foi diagnosticada com câncer de mama lobular (depois de mim).

Os seguintes fatores de risco me tornaram cada vez mais suscetível ao câncer de mama:

  • O estresse implacável e a miséria associados ao meu trabalho certamente me afetaram.
  • Eu estava dormindo mal.
  • Eu estava com inúmeros resfriados.
  • Tive pneumonia.
  • Tive uma infecção no ouvido, que resultou em ruptura do tímpano um ano antes do meu diagnóstico.
  • O consumo excessivo de álcool também pode ter contribuído para o aparecimento dessa condição, já que eu era um bebedor compulsivo entre 20 e 30 anos e bebia regularmente 2 copos de vinho quase todas as noites.
  • Minha primeira gravidez mais tarde também foi provavelmente um fator de risco. Fiquei grávida aos 40 anos e dei à luz aos 41 anos.
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Claramente, todas essas coisas comprometeram minha imunidade e me tornaram um alvo fácil para o câncer.

O primeiro sinal de câncer

Encontrei um caroço que parecia ter surgido do nada. Eu estava me curvando para pegar algo do chão. Minha coxa pressionou meu peito e senti uma massa palpável de 2 cm.

Em retrospecto, meu seio parecia estranho nos últimos 6 meses – às vezes parecia pesado, outras vezes sentindo-se muito sensível e dolorido, como no início da gravidez. Fora da gravidez, eu nunca tinha experimentado dor nos seios.

Consultei um médico cerca de 2 meses após sentir o caroço pela primeira vez. Como parecia ter acontecido de repente, pensei que fosse um cisto que iria desaparecer por conta própria. Não foi.

Minha reação ao diagnóstico de câncer

Eu estava devastado. Eu pensei que estava saudável. Achei que sabia o que significava ser saudável.

Eu me exercitava regularmente, não fumava, comia alimentos saudáveis ​​e tinha muitos amigos e familiares amorosos e solidários. Eu odiava a ideia de ser um paciente.

Meu Plano de Tratamento

Na época, eu tinha o tratamento padrão para câncer de mama. Houve muita discussão no início sobre quais eram minhas opções, e decidir o que fazer levou algum tempo e foi cuidadosamente considerado.

Eu não era candidato a uma mastectomia. E embora tenha recebido opiniões conflitantes, decidi fazer a cirurgia antes da quimioterapia.

Consulta médica

Passaram-se quase 7 semanas desde o dia em que fui diagnosticado até o dia da minha cirurgia. Durante esse tempo, falei com um cirurgião local que me encaminhou para o centro médico regional, onde vi um oncologista cirúrgico, um oncologista médico e um oncologista de radiação.

Tive uma segunda opinião e vi todos aqueles oncologistas novamente em outra instituição maior. Fiz mais exames de imagem e várias tentativas de biópsia de meus gânglios linfáticos. Houve muita conversa e planejamento.

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Cirurgia

Um médico oncologista sugeriu que eu começasse com quimioterapia, mas o oncologista cirúrgico que acabei escolhendo disse que preciso provar que a quimioterapia é necessária.

A única maneira de fazer isso é obtendo mais tecido da minha mama e determinando se algum linfonodo estava envolvido. Então comecei com a cirurgia.

Eu escolhi uma mastectomia unilateral em vez de bilateral, pois não queria que minha mama não afetada fosse removida.

Quimioterapia

Em seguida, fiz oito rodadas de quimioterapia a cada 2 semanas.

  • As primeiras quatro rodadas foram Adriamycin e Cytoxan.
  • As segundas quatro rodadas foram com Taxol.

Terapia de radiação

Cerca de um mês depois de terminar a quimioterapia, fiz 5 semanas de radioterapia.

Cirurgia plástica

Também vi um cirurgião plástico que fez minha reconstrução .

Cuidados pessoais

Entre as consultas, cuidei de mim mesma. Eu dormia, comia alimentos saudáveis ​​e nutritivos e fazia exercícios.

Embora minha rotina variasse para cada segmento do tratamento, mantive uma programação de autocuidado que priorizava sono, alimentação saudável e exercícios.

Também tive o luxo de poder parar de trabalhar, o que fiz no dia em que fui diagnosticado.

Minha Experiência de Tratamento

É difícil admitir que minha experiência com o tratamento do câncer foi positiva, mas foi. Finalmente tive tempo e espaço para me concentrar em cuidar de mim mesma, algo que não era capaz de fazer há anos.

Surpreendentemente, talvez, eu não estava estressado. Eu estava relaxado. Por mais de um ano, eu sabia que algo não estava certo, mas não conseguia definir o que era. Agora que eu sabia o que era, poderia finalmente relaxar.

Meu maior desafio durante o tratamento

Apenas passando por isso. Embora minha experiência geral com o tratamento do câncer tenha sido positiva, houve muitos momentos difíceis.

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A recuperação da cirurgia foi difícil. É doloroso no início, mas então, muito depois de a dor ter melhorado, eu ainda não havia voltado à minha rotina.

A quimioterapia é, obviamente, difícil. Nunca fiquei com náuseas, nem vomitei , mas me sentia péssimo. Perdi todo o meu cabelo (3) e fiquei profundamente anêmico . (4)

Eu ainda tentei me exercitar o tempo todo, o que consegui fazer na maioria dos dias, mas nunca me senti tão bem quanto o exercício normalmente é.

Quando o tratamento de radiação começou, eu estava farto disso e mal podia esperar para terminar.

Minha jornada geral do câncer

Foi e continua sendo uma jornada. Não gosto da analogia da batalha, mesmo que às vezes pareça correta.

A batalha e a guerra destroem muito mais do que apenas o inimigo. Prefiro pensar nisso como uma resolução pacífica em vez de vencer uma guerra.

Cheguei a um acordo com meu câncer de que não posso viver bem, sobreviver e prosperar se o câncer estiver presente. Então tem que ir.

Lições que o câncer me ensinou

Nunca tome sua saúde como garantida. A boa saúde é preciosa e, uma vez perdida, pode desaparecer para sempre. Se isso acontecer, sua vida mudará para sempre.

Eu pensei que estava saudável. Sou medico Eu sei o que é saudável. Eu vivia um estilo de vida saudável e tinha acesso a bons cuidados de saúde.

Eu ainda acabei com esta doença mortal. Isso pode acontecer com qualquer pessoa, o que o torna um grande equalizador.

Mas é mais provável que atinja aqueles que não estão cuidando de si mesmos e aqueles que não comem alimentos saudáveis, fazem exercícios, têm um sono restaurador e têm contatos amorosos e de apoio, seja com a família ou amigos.

Há tantas coisas pelas quais viver, tantos eventos para vivenciar, tantos lugares para visitar e tantas aventuras para testemunhar. A vida é curta como é. Não o torne mais curto.

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