Refluxo ácido e DRGE: causas, sintomas e tratamento

O refluxo ácido é o refluxo do ácido gástrico do estômago para o esôfago. O ácido causa uma sensação de queimação no peito chamada azia.

O mecanismo por trás do refluxo ácido

O alimento que você ingere é empurrado para baixo no esôfago ou no tubo alimentar pela ação peristáltica (contrações involuntárias em forma de onda) dos músculos esofágicos.

Uma válvula conhecida como esfíncter esofágico inferior (LES) está presente na extremidade mais estreita do esôfago, onde o esôfago encontra o estômago. O LES só se abre para permitir a passagem do alimento ingerido para o estômago e permanece firmemente fechado em todos os outros momentos.

No entanto, se a válvula ficar danificada ou disfuncional de modo que não seja capaz de fechar corretamente, o conteúdo ácido do estômago encontrará espaço para regurgitar no esôfago e isso é conhecido como refluxo ácido.

Se o refluxo ácido se tornar uma ocorrência frequente, a condição é conhecida como doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) , que geralmente é um problema crônico que requer tratamento oportuno. Os casos não tratados estão associados a complicações de saúde, que muitas vezes requerem cirurgia.

Causas de DRGE

Um LES defeituoso é a causa raiz do refluxo ácido e da DRGE, mas outros fatores podem piorar esses problemas, como:

1. Teor de ácido

Uma superprodução de ácido pelo estômago ou esvaziamento impróprio do suco biliar e ácido pode contribuir para a DRGE. (1)

2. Dieta

O consumo excessivo de alimentos cítricos, gordurosos ou condimentados, cafeína e chocolate pode desencadear a DRGE, assim como ficar com fome por períodos prolongados ou comer demais de uma vez.

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3. Estilo de vida

O consumo de álcool, o tabagismo, o aumento do estresse , o uso de roupas apertadas que pressionam o estômago e as refeições perto da hora de dormir podem agravar o refluxo ácido.

4. Hérnia de hiato

O esôfago passa pelo diafragma, abaixo do qual o estômago está presente. O diafragma e o LES estão no mesmo nível, permitindo que o diafragma ajude no fechamento do LES.

Na hérnia hiatal, o orifício no diafragma aumenta, através do qual a parte superior do estômago se move para a cavidade torácica. Esse reposicionamento evita que o diafragma atue no LES e prejudica o funcionamento do LES.

5. Obesidade

O excesso de gordura em indivíduos obesos pode colocar pressão indevida no LES, forçando-o a se abrir e causando refluxo ácido.

6. Medicamentos

O refluxo ácido pode ser um efeito colateral dos seguintes medicamentos:

  • Anticolinérgicos para enjôo
  • Broncodilatadores para asma
  • Betabloqueadores para doenças cardíacas
  • Drogas dopaminérgicas para a doença de Parkinson
  • Sedativos para insônia ou ansiedade
  • Bloqueadores dos canais de cálcio para pressão arterial elevada
  • Tricíclicos para depressão
  • Progestágeno para controle de natalidade

7. Doenças

Estudos mostram uma associação de DRGE com diabetes  e  asma . As complicações do diabetes podem impedir o esvaziamento do estômago, conhecido como gastroparesia, e podem causar refluxo ácido. A relação entre asma e DRGE não está bem estabelecida. (2) (3)

8. Problemas no tubo de alimentação

Em alguns casos, o tubo alimentar pode se tornar extremamente sensível e não conseguir empurrar os ácidos de volta para o estômago.

9. Outros fatores de risco

Gravidez, fibrose cística e anormalidades do sistema digestivo causadas por esclerodermia sistêmica podem torná-lo cada vez mais suscetível à DRGE.

Sintomas de DRGE

Azia e sensação de ácido na garganta são os sintomas mais prevalentes de DRGE, que geralmente são acompanhados por muitos dos seguintes sintomas:

  • Inchaço devido ao aprisionamento de gás no trato gastrointestinal
  • Tosse crônica devido à irritação induzida por ácido na garganta ou esôfago  (4)
  • Disfagia, ou dificuldade em engolir, devido à dor e sensação de queimação no esôfago
  • Dor no peito  causada por espasmos esofágicos, que se devem ao dano esofágico causado pela ação do ácido
  • Náusea  e regurgitação (o refluxo de sucos gástricos e alimentos não digeridos na boca)
  • Falta de ar e respiração ofegante
  • Rouquidão e outros problemas de voz
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Tratamento clínico da DRGE

A DRGE é uma condição crônica controlada das seguintes maneiras.

1. Terapia medicamentosa

O refluxo ácido grave requer terapia com medicamentos, que envolve o uso de medicamentos supressores de ácido e pró-cinéticos (medicamentos que aumentam a motilidade esofágica).

As seguintes classes de medicamentos de venda livre podem ser usadas para o tratamento do refluxo ácido:

  • Antiácidos: Esses medicamentos ajudam a neutralizar o baixo pH do estômago. Os antiácidos podem ser usados ​​para um alívio rápido. No entanto, seu efeito é de curta duração e a produção de ácido pode aumentar quando os antiácidos saem do estômago. Esse aumento é uma resposta aos sinais hormonais e neurais produzidos por baixos níveis de ácido.
  • Bloqueadores dos receptores H2:  esses medicamentos atuam reduzindo a produção de ácido por até 12 horas. Medicamentos com efeito mais duradouro podem ser obtidos mediante receita médica.
  • Inibidores da bomba de prótons: como os bloqueadores dos receptores H2, esses medicamentos bloqueiam a produção de ácido. Eles são mais fortes e também ajudam a aliviar os danos na garganta.

2. Terapia cirúrgica

A cirurgia é aconselhada:

  • Se os medicamentos não são capazes de fornecer alívio
  • Se o paciente é avesso à ideia de medicamentos ao longo da vida para gerenciar este problema crônico
  • Para tratar complicações como doença pulmonar, falha de crescimento ou esofagite (danos no esôfago devido à exposição ao ácido)

A DRGE é mais comumente tratada com uma cirurgia anti-refluxo conhecida como fundoplicatura.

Nesta operação, parte do estômago (o fundo) envolve a parte inferior do esôfago. Isso pode ser feito fazendo uma grande incisão ou várias pequenas incisões (cirurgia laparoscópica). O estômago pode ser conectado a um tubo de alimentação, se necessário.

Diagnóstico de DRGE

Um diagnóstico de DRGE pode ser feito com base em seus sintomas e histórico médico. Se você tiver sintomas típicos, o médico pode recomendar testes específicos.

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Os seguintes testes podem confirmar o diagnóstico de DRGE:

  • Teste de sonda de ácido ambulatorial (pH): mede o nível de pH dentro do esôfago para detectar a presença de ácido
  • Raio-X: Para identificar quaisquer anomalias estruturais no trato gastrointestinal
  • Endoscopia: Para olhar dentro do trato digestivo superior e coletar uma amostra para biópsia
  • Teste de motilidade esofágica (manometria): Para determinar o nível de pressão dentro do esôfago e medir sua movimentação muscular (5)

Possíveis complicações de GERD

Um caso grave de DRGE com refluxo ácido frequente pode causar complicações, incluindo:

1. Esofagite

A exposição frequente ao ácido pode causar inflamação no esôfago, também conhecida como esofagite.

O ácido produz rupturas no revestimento do esôfago e causa úlceras. Se não for tratada, a esofagite pode aumentar o risco de câncer.

2. Estenoses esofágicas

Um estreitamento anormal do esôfago devido a fibrose, inflamação ou neoplasia é conhecido como estenose esofágica, que causa problemas para engolir.

As estenoses esofágicas devem ser tratadas imediatamente, pois podem causar danos às camadas mucosa e submucosa.

3. Esôfago de Barrett

A inflamação prolongada do esôfago causada pela DRGE pode resultar no desenvolvimento do esôfago de Barrett.

Nessa condição, o revestimento do esôfago se modifica lentamente e começa a se assemelhar ao revestimento do intestino delgado.

Quando ver um médico

O refluxo ácido geralmente pode ser controlado com mudanças no estilo de vida, modulação da dieta e medicamentos sem prescrição. Se essas terapias não aliviarem os sintomas, é recomendável procurar ajuda médica.

Além disso, se seus sintomas são frequentes e pioram com o tempo, procure atendimento médico imediato. Mencione todos os problemas associados, como distúrbios do sono ou insônia, para que o médico possa prescrever o tratamento adequado.

Palavra final

Embora a azia ocasional não seja motivo de preocupação, a DRGE pode causar complicações graves.

Felizmente, a DRGE pode ser facilmente controlada com terapias medicamentosas, cirurgia e mudanças simples no estilo de vida. É vital ser tratado o mais cedo possível para evitar que a condição avance para um estágio grave.

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