Prickly Pear: Noções Básicas de Cozinha

A pera espinhosa é um cacto que, na verdade, é uma baga. A polpa da pera espinhosa é doce e úmida, com aroma e sabor semelhantes a uma combinação das frutas tropicais e subtropicais mais saborosas, morango, melancia, melão, figo e banana.

A polpa da pera espinhosa pode ser cortada em fatias ou cortada em cubinhos e comida crua, uma vez que as sementes negras e duras da fruta são removidas. A polpa pode ser purificada e adicionada a iogurtes, sorvetes ou sorvetes ou usada como condimento para bebidas. No México, a pera espinhosa é conhecida como “doce de cacto”.

O fruto da pera espinhosa tem geralmente 5 a 10 centímetros de comprimento e formato de ovo ou barril, mais ou menos do tamanho de um kiwi ou goiaba pequena. A pele é grossa e áspera e pode variar em cor de verde a amarelo a laranja ou rosa ou vermelho, ou um pouco de tudo isso. A cor do fruto e da polpa é precedida de flores da mesma cor.

A casca da pêra espinhosa é essencialmente a casca da fruta e é coberta por espinhos rígidos que devem ser removidos com cuidado. Nopales são as folhas da pêra cacto, que também podem ser comidas. Eles também estão cobertos de espinhos ou cabelos espinhosos.

Estação. A alta temporada para as peras espinhosas é do final do verão até o início do inverno, de setembro a dezembro no hemisfério norte.

Selecione. Escolha peras espinhosas pequenas, lisas, sem manchas e de cor profunda, que sejam firmes, mas não duras. A fruta cederá a uma leve pressão quando madura. A pele deve estar brilhante. Evite frutas mofadas ou quebradas. As peras espinhosas ficam maduras por cerca de uma semana.

Loja. As peras espinhosas podem ser refrigeradas em um saco plástico por 2 a 3 dias. As peras espinhosas firmes amadurecem e amolecem à temperatura ambiente em alguns dias.

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Preparar. Tenha cuidado ao preparar a pêra espinhosa para cozinhar, um par de luvas grossas de couro é recomendado. Remova as espinhas afiadas com um alicate, corte as pontas da pêra, faça um corte raso na casca ao longo do comprimento da fruta e descasque as camadas interna e externa da casca de cima para baixo com uma faca afiada. A pera espinhosa pode ter pêlos quase invisíveis, com picadas pequenas. Você pode remover esses pelos passando a fruta por uma chama aberta. Para retirar as sementes, passe a fruta por uma peneira ou moinho de alimentos. Certifique-se de remover as sementes antes de cozinhar, caso contrário, elas irão endurecer durante o cozimento.

Cozinheiro. Cozinhe fatias de pera espinhosa com água e açúcar por 15 minutos ou até ficarem macias, misture, coe e leve à geladeira. Você pode combinar este purê com vinagre de vinho branco ou vinagre de cidra para fazer um molho para salada.

Servir. Sirva pera espinhosa inteira, em cubos ou em fatias finas em copos de frutas ou saladas ou polvilhada com suco de limão ou lima. A polpa peneirada pode ser servida em socos e coquetéis ou como tempero para sorvetes e iogurtes. O purê de pêra espinhosa pode ser usado como recheio de tortas e bolos ou para fazer geleia ou suco.

Saborear parceiros. A pera espinhosa tem afinidade de sabor com banana, melão, limão, lima, laranja, tequila e melancia.

Nutrição. As peras espinhosas são uma boa fonte de magnésio e potássio e também contêm cálcio, vitamina C e sódio. A pera espinhosa tem poucas calorias.

Curiosidades e fatos sobre a pera espinhosa. A pêra espinhosa também é chamada de pêra de atum ou figo de atum, pêra cacto, figo indiano ou pera indiana. Na Grã-Bretanha, a pêra espinhosa é chamada de figo ou pêra da Barbária. Em Israel, a pera espinhosa é chamada de fruta de Sharon. Na Espanha, as peras espinhosas são conhecidas como atuns e, na Itália, as peras espinhosas são chamadas de fichi d’india.

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As peras espinhosas são nativas das regiões tropicais das Américas e são consumidas pelos povos nativos desde os tempos antigos. A pera espinhosa é um membro da família dos cactos Optunia com mais de 300 espécies. A maioria se originou no noroeste do México ou no sudoeste dos Estados Unidos. As variedades mais conhecidas são a «Cardona», que tem uma grande flor e frutos vermelhos arroxeados, e a «Amarilla», que é maioritariamente amarela.

O nome botânico da pera espinhosa é Optunia ficus-indica .

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