Por que o uísque escocês tem normalmente 10, 12, 15 ou 18 anos de idade?

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O uísque, como muitos destilados, possui certos requisitos legais para garantir os padrões de qualidade. A regra principal, deve ser feita na Escócia – daí o nome criativo. Em segundo lugar, e mais importante para esta conversa, o uísque deve ser envelhecido por no mínimo três anos em barris de carvalho.

O que o envelhecimento faz?

Sabemos que o uísque escocês (o E é normalmente usado para uísques americanos) deve ser envelhecido no mínimo três anos, especificamente em barris de carvalho. Este período de tempo é notável devido ao impacto que os barris de carvalho têm sobre o espírito.

Quando o uísque é destilado pela primeira vez, você pode se surpreender ao saber que ele sai claro. A razão pela qual não tem seu tom dourado ou acastanhado tradicional é que ele não passou nenhum tempo em um barril de carvalho. O tempo que um uísque passa dentro de seu barril é onde ele desenvolve a complexidade do sabor e a fragrância geral ou sabor da bebida. Quanto mais tempo ele passa no barril, mais impacto o barril acaba tendo.

Vida dentro de um barril

A importância do tempo que o uísque passa em um barril não pode ser exagerada. As múltiplas reações que ocorrem entre o uísque e a madeira criam praticamente tudo que há de notável sobre o uísque. Há várias coisas acontecendo enquanto um uísque descansa em seu barril:

  • Sabor: A madeira atua dando sabor ao whisky dentro de seu barril por meio de três compostos.

  • Lignina: adiciona vanilina (como você pode suspeitar, isso adiciona o sabor de baunilha)

  • Lactonas: Fornece um sabor amanteigado ou mesmo de coco

  • Taninos: O tanino proporciona um sabor equilibrado de especiarias e desempenha um papel importante no tempo de envelhecimento. Muito tanino pode criar um sabor menos agradável.

  • Sabor: A madeira atua dando sabor ao whisky dentro de seu barril por meio de três compostos.

  • Purificação: Por meio de um processo denominado adsorção, o uísque é purificado e os sabores indesejáveis ​​são removidos. Esta ação é semelhante a um filtro de carvão, pois envolve o interior carbonizado do barril de carvalho.

  • Ligação de fenol: quanto mais tempo um uísque passa em um barril, mais os fenóis se ligam a outros componentes do uísque. Os fenóis fornecem o sabor “defumado” frequentemente descrito no uísque e sua remoção leva a um uísque de bebida mais suave.

Existem alguns impactos externos no espírito dentro do barril. Notavelmente, a mudança de temperatura desempenha um papel importante na forma como o whisky é produzido. Nos climas geralmente mais frios da Escócia, os barris de uísque não suportam as dramáticas oscilações de temperatura dos barris do Kentucky Bourbon. Essas flutuações de temperatura aceleram os impactos dos barris de madeira, o que significa que o bourbon envelhecido nessas áreas costuma estar “pronto” muito mais rápido do que o uísque.

A idade importa?

Uma questão consagrada pelo tempo em muitos aspectos da vida, foi determinado que a idade importa quando se fala de uísque. Com uma idade mínima legal de três anos, é facilmente evidente que o whisky requer períodos de envelhecimento significativos. Então, quanto tempo é suficiente?

Simplificando, depende. O fator importante no whisky é o sabor. Alguns têm um sabor melhor a 10, enquanto outros têm um sabor melhor a 15. Os apreciadores de uísque tendem a se estabelecer na faixa de 10 a 12, sendo a melhor média. No entanto, é possível ter um uísque muito mais jovem e com gosto muito melhor do que um mais antigo. Cada whisky é verdadeiramente único no que diz respeito ao tempo que necessita para permanecer no barril para atingir o seu perfil de sabor perfeito.

Então, por que os anos comuns de 10, 12, 15 e 18?

Marketing. Você pode encontrar uísque de todos os números (mais de três, é claro) por aí. Muitas das marcas maiores e mais populares se estabeleceram nestes anos porque são produtivas, têm um bom lucro e as pessoas tendem a gravitar em torno de sua popularidade.

Depois de comprar uísques com mais de 18 anos, o preço tende a aumentar drasticamente. Com isso, vem uma queda na popularidade geral e cria um desafio para o fabricante de uísque. Portanto, embora os anos 10, 12, 15 e 18 pareçam ser uma espécie de números mágicos – eles são populares apenas entre os fornecedores.

Conclusão

No final do dia, um bom whisky de degustação é exatamente isso – bom. Como diz o ditado, “Você não pode julgar um livro pela capa”. A mesma regra se aplica ao uísque. Você não pode julgar pelo número no rótulo. Voçe so tem que tentar.

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