O que causa dor no joelho e como tratá-la

O joelho é a maior articulação do corpo humano e tem uma estrutura de trabalho complexa. Consiste em cartilagem, osso, ligamentos e uma pequena quantidade de líquido sinovial. O movimento do joelho é facilitado pelos músculos e tendões circundantes.

A dor no joelho ocorre devido ao amolecimento e ruptura da cartilagem na parte inferior da rótula (patela) ou sobre os ossos longos (tíbia e fêmur), bem como nas estruturas de tecidos moles circundantes desencadeadas por lesões por esforço repetitivo.

Causas de dor no joelho

As causas comuns de dor no joelho incluem:

1. Lesão

Dor no joelho pode resultar de lesões como:

  • Torção nos ligamentos ou músculos do joelho:  uma pancada no joelho ou uma torção repentina pode causar uma torção ou tensão nos músculos ou ligamentos do joelho.
  • Cartilagem rasgada: a cartilagem ao redor da rótula pode amolecer devido a lesões, fraqueza muscular, uso excessivo ou desalinhamento do joelho. Além disso, uma parte da cartilagem pode se romper como resultado de uma pancada no joelho.
  • Tendinite: uma inflamação ou laceração nos tendões é conhecida como tendinite. Uma forma comum é o joelho do saltador, que ocorre devido a saltos constantes, como ao jogar basquete.
  • Fratura: uma queda ou acidente pode fazer com que os ossos, incluindo a rótula, se quebrem. Pessoas com osteoporose também podem fraturar o joelho com movimentos repentinos e errados.
  • Ruptura do menisco: um joelho torcido ou contato direto pode causar danos à cartilagem entre a tíbia e a coxa (menisco), resultando em fortes dores nas articulações. Além disso, essa cartilagem fica mais fina e se torna cada vez mais propensa a rupturas degenerativas com a idade.

2. Gota

O acúmulo de cristais de ácido úrico no joelho pode causar  gota , um tipo de artrite.

3. Artrite

A artrite se refere à inflamação das articulações e pode causar inchaço, dor e rigidez. A artrite dos joelhos pode interferir nas atividades diárias, criando problemas ao caminhar ou subir escadas e causando desconforto.

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A gota é um exemplo de artrite. A osteoartrite  do joelho é uma condição artrítica comum de origem mecânica.

4. Bursite

A bursite é uma condição em que as articulações ficam inchadas, doloridas e sensíveis. Pode afetar qualquer articulação, mas é mais comumente vista nos quadris, joelhos, ombros e cotovelos.

5. Síndrome da banda iliotibial

A síndrome da banda iliotibial refere-se ao inchaço e irritação na banda de tecido fibroso na parte externa da coxa.

6. Síndrome da banda femoropatelar

A síndrome da banda femoropatelar é uma causa prevalente de dor no joelho em jovens atletas e é comumente conhecida como joelho de corredor.

Ocorre como resultado do uso excessivo de atividades que causam pressão ou fricção, afetando a cartilagem ao redor da rótula. É freqüentemente observada em jogadores que participam de esportes de salto, corrida ou agachamento.

7. Dor referida

A dor decorrente de problemas na articulação do quadril pode irradiar para a virilha, perna e joelho. Nesse caso, a dor no joelho é indicativa de problemas na articulação do quadril e é conhecida como dor referida.

8. Cisto de Baker

Um cisto poplíteo, também conhecido como cisto de Baker, refere-se a uma inflamação cheia de líquido na parte posterior do joelho. Isso é causado pelo inchaço do tecido atrás da articulação do joelho.

Observação: várias outras condições podem manifestar dor no joelho como sintoma. Portanto, é fundamental consultar um médico para um diagnóstico adequado.

Sintomas de dor no joelho

A dor no joelho geralmente se manifesta das seguintes maneiras:

  • O início da dor pode ser súbito ou gradual, começando com um leve desconforto e piorando com o tempo.
  • A dor tende a se agravar ao dobrar ou esticar o joelho, colocar peso sobre ele, caminhar, escalar e até mesmo descansar ou dormir.

Dor no joelho pode ser acompanhada pelos seguintes sintomas:

  • Hematoma ao redor do joelho
  • Inchaço (dentro ou ao redor da articulação)
  • Rigidez
  • Vermelhidão
  • Calor para tocar
  • Fraqueza ou instabilidade
  • Sons de cliques, estalos ou estalos no joelho
  • Incapacidade de endireitar (estender) ou dobrar (flexionar) a perna completamente
  • Travamento da articulação do joelho

Tratamento de primeira linha

Se você desenvolver dor e inchaço no joelho após um trauma repentino ou lesão na articulação, a primeira coisa a fazer é aplicar o tratamento RICE. RICE significa descanso, gelo, compressão e elevação .

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É uma abordagem multifacetada que aborda vários aspectos do dano articular para fornecer alívio imediato da dor, reduzir o inchaço, facilitar a cura rápida e restaurar a função e flexibilidade da articulação.

Leia mais sobre essa técnica em: Como reduzir a dor no joelho em casa

Tratamento Médico Padrão

Os métodos de tratamento comuns para dor no joelho incluem:

  • Fisioterapia: exercícios físicos regulares podem ajudar a aliviar a dor associada à artrite com a mesma eficácia que os medicamentos de venda livre. Ele também oferece outros benefícios, como melhora da função física, ansiedade e humor.
  • Antiinflamatórios: Você pode tomar analgésicos, como ibuprofeno e paracetamol, se necessário, desde que não haja problemas de segurança para você usar esses medicamentos. Siga a dosagem prescrita todos os dias. Certifique-se de consultar seu médico antes de iniciar qualquer medicamento para ter certeza de que é seguro para uso.
  • Terapias de injeção: as injeções de cortisona e de ácido hialurônico podem ser benéficas para reduzir a dor osteoartrítica no joelho. A pesquisa apóia o uso de cortisona para o alívio leve da dor. No entanto, os dados mais recentes estão mostrando alguns resultados conflitantes. Portanto, seu uso deve ser discutido com seu médico. (1)
  • Cirurgia de substituição da articulação: uma artroplastia ou cirurgia de substituição total do joelho é realizada para substituir um joelho doente ou danificado por um artificial.
  • Cirurgia artroscópica: a parte danificada da sinóvia e da cartilagem é removida usando um artroscópio (endoscópio) inserido na articulação do joelho.
  • Terapia de reabilitação para dor crônica: programas de reabilitação são comumente recomendados para pessoas com dor crônica, incluindo dor nos joelhos. Embora a reabilitação possa não tratar a doença, ela ajuda a controlar a dor para aliviar as atividades diárias.

Diagnosticando Dor no Joelho

Identificar a causa por trás da dor no joelho é um processo de várias etapas.

1. História médica

O médico primeiro registrará seus sintomas e analisará seu histórico médico, que inclui episódios anteriores de dor no joelho ou outros problemas no joelho, doenças / infecções anteriores ou preexistentes, condições que ocorrem em sua família, medicamentos que você está tomando ou tomou recentemente e qualquer tratamento ou exames aos quais você possa ter se submetido no passado.

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2. Exame físico

O médico examinará seu joelho em pé, sentado e caminhando para confirmar ou descartar possíveis causas. Seu joelho também será examinado para verificar se há inchaço, rachaduras na pele, vermelhidão e hematomas.

O médico também avaliará o alinhamento do joelho e verificará se você tem joelhos dobrados ou pernas arqueadas.

O médico pode testar a rigidez e a força dos ligamentos e tendões e a amplitude de movimento e estabilidade do joelho, usando testes e manobras específicos.

3. Testes de diagnóstico

Se a investigação preliminar for inconclusiva, o médico pode solicitar os seguintes exames de imagem para obter uma visão interna da articulação do joelho:

  • Raio X
  • Imagem de ressonância magnética (MRI)
  • Tomografia computadorizada (tomografia computadorizada ou tomografia computadorizada)
  • Ultrassom

Fatores de risco para dor no joelho

Os seguintes fatores podem aumentar o risco de desenvolver dor no joelho:

  • Lesões anteriores no joelho
  • Obesidade
  • Tensão repetida ou contínua no joelho, comum em pessoas cujos trabalhos envolvem ajoelhar, agachar ou levantar pesos pesados
  • Uma diferença no comprimento de ambas as pernas
  • Problemas no joelho, como joelhos doloridos ou pernas arqueadas, podem causar dor no joelho
  • Condições autoimunes e inflamatórias (como gota) que afetam a articulação do joelho ou o tecido circundante

Quando ver um médico

Você deve consultar um médico em qualquer um dos seguintes casos:

  • Dor forte
  • Inchaço no joelho
  • Incapacidade de mover o joelho
  • Dor persistente
  • Incapaz de colocar peso no joelho
  • Travamento do joelho
  • Clique doloroso
  • Joelho cede
O que você pode perguntar ao seu médico
  • Qual tratamento você sugere?
  • Que etapas posso tomar para controlar a dor?
  • Que medidas de precaução devo tomar para evitar dores no joelho?
  • Qual é a causa da minha dor no joelho?
O que seu médico pode perguntar a você
  • Existe algum tempo ou padrão específico para a dor?
  • Que fatores exacerbam e aliviam a dor?
  • Você perdeu peso?
  • Seu joelho trava ou cede?
  • Algum membro da sua família tem artrite?

Palavra final

A dor no joelho é um problema comum que pode ocorrer em pessoas de todas as idades, devido a lesões, traumas ou inflamações que afetam qualquer um dos componentes estruturais da articulação.

Embora seja típico para o joelho, ou qualquer outra articulação, sofrer desgaste com o tempo, o funcionamento e o movimento das articulações devem permanecer normais até que mudanças estruturais significativas ocorram.

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