Gota: causas, sintomas, diagnóstico e tratamento

A gota é um tipo de artrite inflamatória relacionada aos cristais que se manifesta principalmente como um ataque agudo, mas também pode causar artrite crônica.

Esta condição é caracterizada por aumento da dor e inchaço nas articulações dos pés, principalmente no dedão do pé ou nos dedos, pulsos, joelhos, tornozelos e cotovelos.

A gota afeta pessoas de ambos os sexos, mas é mais prevalente em homens do que em mulheres. É somente após a  menopausa  que as mulheres têm uma tendência maior para desenvolver gota. (1)

Tecidos afetados pela gota

Não há nenhuma articulação no corpo que esteja livre dos sintomas de gota, mas a doença atinge a articulação na base do dedão do pé mais do que qualquer outra.

Isso se deve em grande parte à localização do dedo do pé, que fica mais distante do coração. Esta forma específica de gota é conhecida como podagra.

A gota atinge principalmente os seguintes tipos de tecidos.

1. Articulações

A gota freqüentemente ocorre em pequenas articulações, como as encontradas nos dedos, pulsos e cotovelos, e grandes articulações, como joelho e quadril.

2. Bursae

As bursas são sacos finos cheios de líquido que ficam na junção entre os ossos e o tecido mole circundante.

Ao minimizar o atrito entre o tecido esquelético e o tecido mole oposto  , as bursas ajudam a facilitar o movimento da articulação.

Embora as bursas estejam presentes em todo o corpo, a gota atinge principalmente as áreas que cobrem a ponta do cotovelo e a frente da rótula.

Causas da gota

O ácido úrico é formado como um subproduto quando o corpo metaboliza certos compostos químicos conhecidos como purinas, que estão presentes em uma variedade de alimentos.

A gota ocorre quando há um acúmulo de ácido úrico no corpo, o que pode acontecer devido a uma superprodução da substância ou à incapacidade dos rins de se livrar dela com rapidez suficiente.

Com o tempo, o excesso de ácido úrico se torna muito saturado e forma cristais agudos de urato monossódico, que são então depositados nos tecidos das articulações.

Os seguintes fatores podem contribuir para níveis elevados de ácido úrico no corpo e podem aumentar suas chances de ter um ataque de gota:

  • Consumo excessivo de alimentos ricos em purinas, como carne vermelha, peixe e marisco  (2)
  • Bebendo muito álcool
  • Ingestão excessiva de bebidas açucaradas e alimentos que contêm muita frutose

Sinais e sintomas de gota

Um ataque de gota geralmente se manifesta no seguinte padrão:

  • Os sintomas de um ataque de gota surgem repentina e rapidamente.
  • A maioria dos ataques de gota começam durante a noite ou no início da manhã e afetam a articulação do dedão do pé.
  • No início do ataque, você pode sentir dor intensa e inchaço na articulação afetada, que piora nas próximas 12–24 horas.
  • No auge do ataque, a dor na articulação pode ficar tão extrema que até mesmo uma leve pincelada em um tecido leve e macio pode ser insuportável.
  • A pele sobre a articulação inflamada pode ficar brilhante, vermelha e quente ao toque.
  • A pele sobre a articulação afetada pode até começar a descascar após um determinado ponto.
  • Como você evita usar a articulação afetada, ela pode ficar cada vez mais rígida com o tempo, o que pode dificultar muito sua amplitude de movimento, bem como seu movimento geral.
  • Ataques de gota podem envolver apenas uma articulação inicialmente, mas os ataques subsequentes podem afetar várias articulações.
  • Os sintomas debilitantes de um ataque de gota podem durar uma semana ou mais.
  • Em casos graves e de longo prazo de gota, o acúmulo progressivo de cristais de urato nas articulações pode causar erosão articular, bem como deformidades ósseas e articulares.
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Tratamento para gota

Pessoas com gota geralmente recebem um plano de tratamento duplo.

Parte do tratamento é voltada para fornecer alívio sintomático durante um ataque ativo de gota, enquanto a outra se preocupa em prevenir ataques futuros, reduzindo os níveis de ácido úrico no corpo.

Os surtos de gota são normalmente gerenciados e evitados por meio dos seguintes medicamentos:

1. Antiinflamatórios não esteróides (AINEs)

Os AINEs como a colchicina referem-se a uma classe de medicamentos antiinflamatórios que podem ajudar a  reduzir a dor nas articulações e a inflamação associadas à gota, especialmente quando tomados na fase inicial do surto.

Certos AINEs podem ser facilmente comprados sem receita, como o ibuprofeno e o naproxeno. No entanto, você provavelmente precisará de uma receita médica para obter os mais fortes.

Nota:  O uso prolongado ou excessivo de AINEs pode causar náusea , vômito , diarreia , doença renal e outros efeitos colaterais adversos. Os AINEs não são recomendados para pessoas com doença renal, pois podem amplificar a carga tóxica nos rins. A aspirina é estritamente desaconselhada para pacientes com gota, pois pode aumentar seus níveis de ácido úrico e piorar sua condição. (3)

2. Corticosteróides

Os corticosteróides são prescritos apenas quando os AINEs falham em proporcionar o alívio desejado, quando os AINEs são considerados inseguros para o paciente ou em caso de crise grave.

Eles visam fornecer alívio rápido de um ataque ativo de gota, mas podem ser extremamente prejudiciais se usados ​​a longo prazo.

Em casos graves de gota, o médico pode prescrever corticosteroides orais ou administrá-los por meio de injeção intramuscular (IM) ou intravenosa (IV).

3. Medicamentos redutores de ácido úrico

Seu médico irá delinear um plano de tratamento para reduzir o acúmulo de ácido úrico em excesso na corrente sanguínea, que pode levar à formação de tofos ou pedras nos rins se não for controlado.

Esse tipo de terapia preventiva inclui medicamentos prescritos como alopurinol, febuxostate e pegloticase, probenecida e lesinurad.

Diagnosticando Gota

A gota é diagnosticada com base na história médica, no exame físico da articulação afetada e nos resultados dos testes. Os testes de diagnóstico a seguir ajudam a diagnosticar a gota.

1. Teste de ácido úrico

O médico fará um exame de sangue ou de urina para avaliar seus níveis de ácido úrico.

Os resultados desses testes por si só não podem especificar se você tem gota ou não, mas podem determinar um nível elevado de ácido úrico, que é uma pré-condição necessária para o início da gota.

2. Análise de fluido

O fluido da articulação é extraído por uma agulha, que é então examinada ao microscópio em busca de vestígios de cristais à base de ácido úrico.

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Se a gota não for tratada por muito tempo, o ácido úrico cristalizado pode se acumular e formar uma massa sob a pele.

Esses depósitos condensados ​​de cristais de urato são chamados de tofos e geralmente aparecem nos estágios finais da gota. Nesse caso, o médico usará um procedimento especial chamado artrocentese, que envolve a retirada de líquido da articulação inchada.

3. Raios X

A necessidade de um raio-X pode surgir em casos avançados de gota para determinar a extensão do dano.

Nos estágios iniciais da gota, a deposição de urato é muito mínima para ser capturada por essas técnicas de imagem. Portanto, um raio-X da articulação raramente será útil para detectar a condição precocemente.

4. Ultra-som musculoesquelético

A ultrassonografia musculoesquelética pode revelar um sinal de duplo contorno na cartilagem envolvida e uma aparência de tempestade de neve, sugerindo a presença de cristais de urato monossódico flutuantes ou acumulados dentro da articulação ou ao longo dos tendões. Ambos os marcadores podem indicar a formação de tofos no local da radiografia. (4)

Ressonância magnética e tomografia computadorizada (TC) raramente são usadas, mas são úteis em casos raros, mas de longa duração, de gota envolvendo a coluna vertebral.

Fatores de risco para gota

Os seguintes fatores podem aumentar a probabilidade de desenvolver gota:

  • Sexo: a gota é mais prevalente em homens do que em mulheres.
  • Idade: a condição geralmente afeta homens entre as idades de 30 e 50 anos, embora tenha um início relativamente tardio na população feminina.
  • Obesidade: Pessoas com sobrepeso ou obesas têm uma tendência aumentada para desenvolver gota.
  • Dieta: Comer alimentos ricos em purinas regularmente pode torná-lo mais suscetível à gota.
  • Síndrome metabólica:  pessoas com síndrome metabólica, que inclui hiperlipidemia, hipertensão ou diabetes de início tardio (tipo 2), tendem a ter níveis elevados de urato, pois os rins não conseguem filtrar o urato do sangue de forma eficiente o suficiente, levando à gota.
  • História familiar:  algumas pessoas são geneticamente predispostas a desenvolver gota quando a doença é familiar.
  • Medicamentos:  Certos medicamentos podem aumentar os riscos de gota, como diuréticos ou “pílulas de água” e alguns imunossupressores tomados por pessoas com  artrite reumatóide ,  psoríase e receptores de transplantes.

Complicações da gota

A gota, quando não tratada adequadamente, pode levar às seguintes complicações.

1. Tofi

Se a gota não for tratada por um longo tempo, o cristal de urato pode se agrupar para formar uma massa endurecida sob a pele conhecida como tofos.

O desenvolvimento de tofos é indolor, mas o dano que causa é significativo o suficiente para deformar permanentemente a articulação afetada.

2. Dano e deformidade nas articulações

A gota crônica pode causar inflamação contínua nas articulações, o que pode torná-las cada vez mais rígidas e imóveis.

Isso é agravado pela formação de tofos, e você pode até precisar de cirurgia para reparar ou substituir as articulações gravemente danificadas.

3. Pedras nos rins e doenças renais

Níveis elevados de ácido úrico, principalmente na gota crônica, podem levar à formação de pedras nos rins.

Os cristais de urato podem se depositar no trato urinário com o tempo, o que pode causar cicatrizes ou danos aos rins e, gradualmente, levar ao aparecimento de doença renal.

4. Problemas psicológicos e emocionais

Pessoas com gota crônica lutam com dores e inflamações constantes ou de longo prazo nas articulações, o que pode afetar seriamente sua saúde mental e emocional.

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Eles podem ter dificuldade para andar ou realizar as tarefas diárias mais básicas, o que pode levar à frustração e sofrimento emocional.

Quando ver um médico

Seu médico pode encaminhá-lo a um reumatologista para evitar a formação de tofos e o subsequente dano articular permanente e deformidade.

O tratamento precoce e o monitoramento dos níveis de ácido úrico para ver como você está respondendo ao tratamento atual são importantes para o controle ideal da doença.

Respostas de especialistas (Q&A)

Respondido pelo Dr. Hai-En Peng (Podiatra)

Quais alimentos devem ser evitados quando você sofre de gota? Os tomates são ruins para a gota?

Os itens alimentares a evitar na gota ou a serem consumidos com moderação estrita são álcool, especialmente cerveja e bebidas destiladas, carnes vermelhas / carnes de órgãos como fígado e rins, frutos do mar, bebidas / alimentos açucarados com alto teor de frutose, alimentos processados ​​e carboidratos refinados .

Recentemente, foi demonstrado que os tomates são ruins para a gota, e um estudo recente relacionou o consumo de tomate a cristais de urato alto. (5)

É possível curar a gota permanentemente?

Sempre é possível, mas requer mais uma mudança de estilo de vida. Às vezes, o corpo não consegue limpar ou produzir ácido úrico em excesso.

Portanto, você precisa se ajudar tendo a dieta certa e tomando a medicação adequada para manter os níveis sob controle e reduzir a frequência dos ataques.

A gota piora durante a noite?

Um ataque de gota pode acontecer a qualquer momento, mas sim, se os níveis de ácido úrico estiverem muito altos, você acorda na manhã seguinte com um ataque agudo de gota. Tudo depende de como nosso corpo usa o sono e o descanso para se curar, o que, por sua vez, afeta os níveis de ácido úrico.

A gota é um sinal de câncer ósseo?

Não tanto quanto o câncer ósseo em si, mas pacientes com gota têm demonstrado um risco aumentado de certos tipos de câncer.

Como controlar a dor associada à gota?

A gota tem tudo a ver com modificação e moderação da dieta. Contanto que você siga estritamente a dieta adequada, você pode ajudar a eliminar muitos ataques frequentes e a dor associada.

Se a dieta não for suficiente, consulte o reumatologista mais próximo para obter a medicação adequada para ajudar a manter os níveis de ácido úrico baixos.

Palavra final

Viver com a gota pode ser difícil e você precisa da orientação profissional de seu médico ou de um especialista em saúde mental para descobrir mecanismos saudáveis ​​de enfrentamento.

Você precisa lutar contra a dor e a inflamação constantes nas articulações, que pioram progressivamente na ausência de cuidados e tratamento adequados.

Você pode achar difícil se movimentar, realizar as tarefas mais básicas ou até mesmo ter uma boa noite de sono. Portanto, essa condição pode prejudicar sua qualidade de vida geral.

A articulação pode ficar tão danificada que você pode ter que passar por uma cirurgia de substituição para manter qualquer mobilidade na área afetada. A única maneira de evitar essas complicações graves é procurar tratamento precoce para sua condição antes que ela piore.

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