Como cultivar melancia para o melhor sabor

Doçura líquida e sedutora: como a melancia é quase sempre comida sozinha, fatiada ou cortada em quatro, torná-la suculenta e doce é sempre o objetivo.

Para cultivar melancias doces e saborosas, siga estas etapas:

Temperatura. A melancia exige temperaturas quentes – tanto do solo quanto do ar. Transplante ou semente direta de melancia apenas quando as temperaturas médias do solo e do ar durante o dia forem de pelo menos 70 ° F (21 ° C). Não cultive melancia desprotegida onde as temperaturas noturnas do ar caiam abaixo de 60 ° F (16 ° C). Se a temperatura do ar cair, proteja as melancias com tampas de fileiras flutuantes.

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Solo.Cultive melancia em solo rico e bem drenado. Plantar melancia em colinas ou montes garante que as raízes fiquem quentes e que o solo seja bem drenado. Modifique a área de plantio com composto e esterco bem podre. Onde você planeja semear ou fazer transplantes, cave um buraco com 1 pé (30 cm) de profundidade e 1 pé de largura; Encha o buraco com um rico composto envelhecido e estrume misturado com vários punhados de areia – o local de cultivo será tanto retentor de umidade quanto bem drenado. Adicione um punhado de cada um de fosfato de rocha (rico em fósforo), peças fundidas de minhoca (rico em nutrientes gerais) e sais de Epsom (ricos em magnésio). Use o solo removido do buraco para construir um monte no topo e nivelá-lo com o ancinho. Semeie ou faça um transplante ali. As raízes da melancia geralmente crescem de 20 a 25 centímetros de profundidade; o buraco e o monte tornam-se um reservatório de umidade e nutrientes. Mais dicas:Dicas para iniciar a semente do a termelon .

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Cuidado. Coloque melancias de 6 a 12 pés (1,8-3,6 m) uma da outra; não deixe as plantas competirem pela umidade ou nutrientes do solo. (Mantenha as ervas daninhas abaixadas até que as vinhas se espalhem e sombreie o solo.) Se as melancias sofrerem estresse por água ou nutrientes quando começarem a frutificar, elas serão pequenas e menos saborosas. Alimente as melancias com uma solução diluída de fertilizante de emulsão de peixe – 1 colher de sopa por galão de água – semanalmente a partir do momento em que a planta é uma muda até o aparecimento da primeira flor feminina. (Marque no calendário o dia em que as flores femininas se abrirem completamente – a fruta estará pronta para a colheita 35 dias depois.)

Água. Dê às melancias a umidade uniforme do plantio até a frutificação. Durante as primeiras 3 a 4 semanas de crescimento, a melancia desenvolve seu sistema radicular. O sistema radicular fornece à planta em crescimento umidade e nutrientes. Um sistema de raízes extenso e forte permite que a melancia pegue quase 95 por cento de seu peso em água e desenvolva suas grandes células que são facilmente vistas a olho nu – essas células grandes e cheias de água dão à melancia seu crocante, crocante, mas macio consistência. Nunca deixe uma melancia em desenvolvimento secar completamente ou ela pode rachar. Regue sempre que as primeiras 3 a 4 polegadas (8 a 10 cm) do solo ficarem secas; simplesmente enfie o dedo no solo para testar a umidade do solo. Aplique um mulch pesado para manter o solo úmido depois que o sol começa a aquecer o jardim no verão.

Quando regar. Não regue demais uma melancia depois que ela começar a frutificar ou seus açúcares naturais em desenvolvimento serão diluídos. As folhas de uma melancia geralmente murcham ao sol quente da tarde. Regue imediatamente se as folhas da melancia murcharem antes do meio-dia ou se parecerem estressadas pelo calor ou pela seca. Nunca permita que a própria videira seque. Uma mangueira de imersão ou irrigação por gotejamento é a melhor maneira de distribuir água para as raízes da melancia; a rega aérea pode estimular o desenvolvimento de doenças fúngicas que comumente atacam as folhas.

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Sem água. Pare de regar uma melancia cerca de 2 semanas antes de as frutas estarem prontas para a colheita. Retirar a água neste ponto concentrará os açúcares da planta e os frutos terão um sabor mais doce. Mais dicas:

Colheita. A melancia está pronta para a colheita quando os tentáculos crespos no caule mais próximo à fruta secam e ficam marrons e a mancha na parte inferior da fruta muda de branco ou verde para amarelo ou amarelo cremoso e a parte superior da fruta torna-se uma cor opaca. Mark Twain observou que um melão verde diz “rosa” ou “pank” quando batido com os nós dos dedos. Uma melancia madura diz “punk”. “Punk” é melhor descrito como um som sólido e monótono. Mais dicas: Como colher e armazenar melancia .

Duas saborosas melancias favoritas:

  • Sugar Baby : fruta pequena e redonda de polpa vermelha, 3,6-4,5 kg (8 a 10 libras); 80 dias para a colheita, polinização aberta.
  • Boneca Amarela : fruta pequena, redonda, crocante, de polpa amarela, 5 a 7 libras (2,2-3 kg), cipó semi-compacto; 68 dias para a colheita, híbrido.

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