O sistema linfático: como torná-lo forte e eficaz

O que é o sistema linfático ? É uma parte crítica do sistema imunológico, vital para nos proteger de doenças e danos, inflamação causadora de doenças . Essencialmente, o sistema linfático é o “sistema de drenagem” interno do corpo, uma rede de vasos sanguíneos e gânglios linfáticos que transportam fluidos dos tecidos ao redor do corpo para o sangue e vice-versa.

O sistema linfático tem o papel principal de proteger o corpo contra ameaças externas – como infecções, bactérias e células cancerígenas – enquanto ajuda a manter os níveis de fluidos em equilíbrio.

A melhor maneira de proteger a complexa série de vasos linfáticos entrecruzados e “nós” que se estendem por quase todo o corpo (todos, exceto o sistema nervoso central) é comer uma dieta de cura , fazer exercícios e tomar medidas para desintoxicar o corpo naturalmente .

Os vasos linfáticos transportam fluido que é administrado através de “válvulas”, que impedem que o fluido viaje de maneira errada, semelhante ao fluxo de sangue nas artérias e veias. Na verdade, o sistema linfático é muito semelhante ao sistema circulatório formado por ramos de veias, artérias e capilares – ambos trazem fluidos essenciais em todo o corpo e são vitais para nos manter vivos.

Em comparação com as veias, os vasos linfáticos são muito menores e, em vez de trazer sangue por todo o corpo, o sistema linfático carrega um líquido chamado linfa , que armazena nossas células sangüíneas. ( 1 ) A  linfa é um fluido claro e aguado e também transporta moléculas de proteína, sais, glicose e outras substâncias, juntamente com bactérias, por todo o corpo.

Além dos vasos linfáticos e linfonodos, o sistema linfático (também chamado de “ sistema linfático ”) inclui vários outros órgãos: ( 2 )

  • as amígdalas (glândulas localizadas na parte de trás da garganta que filtram as bactérias antes da digestão)
  • as adenóides (uma glândula localizada na parte de trás do nariz que protege a entrada do sistema digestivo e dos pulmões)
  • o baço e o timo (órgãos que filtram o sangue e produzem glóbulos brancos)

Como funciona o sistema linfático

Veja como o sistema linfático funciona para nos proteger de ficarmos doentes: Entramos em contato com vários tipos de micróbios, bactérias e toxinas todos os dias que entram em nossos corpos e entram no líquido linfático . Eventualmente, o fluido que contém esses organismos pode ficar preso dentro dos gânglios linfáticos, que é onde o sistema imunológico “ataca” qualquer ameaça percebida ao tentar destruí-las com as células brancas do sangue.

Dentro dos gânglios linfáticos (que se parecem com pequenas estruturas em forma de feijão), as bactérias são filtradas e as células brancas do sangue são produzidas, usadas como parte de nosso mecanismo defensivo e, em seguida, reabastecidas.

Outro papel importante do sistema linfático é manter os fluidos corporais em equilíbrio. Quando o sistema linfático funciona adequadamente, não sentimos nenhum inchaço doloroso ou retenção anormal de água.

Os nossos vasos sanguíneos e vasos linfáticos infiltram o fluido para dentro e para fora do tecido circundante para que o fluido possa ser drenado. O fluido extra é eliminado do corpo, o que impede que o tecido inche ou inchaço – no entanto, quando estamos grudados ou machucados, fluidos se acumulam na área danificada, e é por isso que ocorre latejamento e dor.

Você provavelmente já experimentou inchaço dos gânglios linfáticos em algum momento quando esteve doente, especialmente os localizados perto da garganta ou genitais que podem ser desencadeados por infecções comuns ( infecções do trato urinário , garganta inflamada, resfriados ou dores de garganta, etc.) .

Os gânglios linfáticos são encontrados ao redor do corpo, sendo que alguns dos locais mais proeminentes são a garganta, a virilha, as axilas, o tórax e o abdômen. Os gânglios linfáticos estão localizados perto das principais artérias, uma vez que o sistema linfático se conecta ao fluxo sanguíneo para manter o sangue limpo. Dentro dos gânglios linfáticos é onde as células do sistema imunológico são criadas, que são críticas para combater infecções e curar feridas.

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Os gânglios linfáticos são capazes de detectar quando os organismos prejudiciais chegam ao corpo, o que os leva a produzir mais glóbulos brancos que combatem infecções, chamados linfócitos .

O fluido linfático também percorre o baço e o timo, além dos linfonodos, antes de se esvaziar na corrente sanguínea. O baço é outro órgão de filtragem que está localizado dentro do abdome sob o diafragma. Tem o importante papel no sistema imunológico de remover micróbios perigosos, equilibrar fluidos e destruir glóbulos vermelhos velhos ou danificados.

Um dos trabalhos mais importantes do baço é produzir macrófagos, linfócitos B e linfócitos T, tipos de glóbulos brancos que são acionados quando o sangue passa pelo baço e substâncias nocivas são detectadas. Estes envolvem e destroem as bactérias, removem as células mortas que se encontram no sangue e eliminam os corpos estranhos do corpo. O timo está localizado sob a caixa torácica e tem o mesmo tipo de trabalho, filtrando o sangue e criando ou removendo glóbulos brancos.


Doenças que danificam o sistema linfático

Quando o sistema linfático fica excessivamente estressado, os sintomas e sinais podem incluir: ( 3 )

  • fadiga crônica
  • inchaço dos gânglios linfáticos (como garganta, axilas ou virilha)
  • dores musculares e dores
  • dores articulares
  • dores de garganta e resfriados com mais frequência
  • infecções frequentes ou vírus
  • sintomas de fibromialgia
  • artrite
  • e até mesmo a formação de câncer

O corpo nos protege de infecções e doenças, prendendo os micróbios encontrados em nossos tecidos (a maioria das bactérias que pegamos do ambiente) e os envia para os linfonodos, onde eles ficam “presos”. Isso impede que as bactérias se espalhem e causem mais problemas. como vírus. Uma vez que as bactérias estão presas, os linfócitos atacam e matam as bactérias.

Os gânglios linfáticos incham se você tem uma infecção ou vírus – mesmo se as células cancerígenas forem detectadas – porque a produção de linfócitos aumenta. Isto é essencialmente como a inflamação ocorre. ( 4 ) Às vezes é perceptível quando um linfonodo está inflamado, como a febre glandular , que é uma doença em que os linfonodos se tornam sensíveis. Outras doenças que afetam o sistema linfático incluem:

  • Linfomas – um tipo de câncer que começa nos gânglios linfáticos quando os linfócitos sofrem alterações e, em seguida, se multiplicam e formam tumores, o tumor pode se espalhar para outras partes do corpo.
  • Doença de Hodgkin – câncer do sistema linfático
  • Edema (também chamado de edema) – retenção de água e inchaço causado pelo líquido preso dentro dos tecidos
  • Amigdalite – infecção das amígdalas na garganta, muitas vezes resultando em amígdalas inchadas que precisam ser removidas
  • Linfadenopatia – os linfonodos ficam inchados ou aumentados devido à infecção, às vezes vários ao mesmo tempo podem inchar e causar dor
  • Linfadenite – inflamação dos gânglios linfáticos causada por uma infecção do tecido, geralmente uma infecção bacteriana e muitas vezes na garganta. A linfangite é outra infecção do sistema linfático, que afeta os vasos linfáticos e não os linfonodos.
  • Esplenomegalia – um baço aumentado devido a uma infecção viral, pode ser perigoso fazer exercícios ou praticar esportes de contato quando alguém tem essa condição, porque qualquer impacto em um baço muito inchado pode causar a ruptura.

O sistema linfático e o desenvolvimento do câncer

O sistema linfático é crucial para nos proteger da formação de câncer. Quando as células cancerígenas se separam de um tumor, elas podem ficar presas dentro de um nódulo linfático próximo, razão pela qual os gânglios linfáticos inchados são um sinal potencial de que um tumor cancerígeno pode estar à espreita (embora nem sempre seja esse o caso). Muitas vezes os médicos verificam os nódulos linfáticos quanto a inchaços e anormalidades quando testam um paciente para câncer ou investigam se o câncer existente se espalhou.

Um trabalho muito importante do sistema imunológico é a criação de linfócitos, alguns dos quais produzem anticorpos, que são proteínas que destroem os germes e impedem que infecções ou células mutantes se espalhem. Em alguns casos, esse processo não funciona rápido o suficiente para combater os danos dos radicais livres e impedir que o câncer se espalhe. Ou mal funcionamento e células mutadas podem começar a se multiplicar muito rapidamente e se espalhar.

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O câncer pode começar dentro dos gânglios linfáticos (chamado linfoma ), ou pode se espalhar de algum outro lugar. Células cancerosas que se separaram de um tumor podem viajar para outras áreas do corpo através do sangue ou do fluido linfático, onde alcançam outros órgãos e continuam a se multiplicar.

Na maioria das vezes, o organismo cuida desse processo e é capaz de destruir pequenas quantidades de células mutantes ou células cancerígenas que escaparam antes de começar a se espalhar, mas basta uma pequena quantidade de células cancerígenas mutantes para chegar a outra parte do corpo. antes que possam formar novos tumores (chamados metástases). Isto pode tornar-se doloroso e perceptível muito rapidamente se os gânglios linfáticos se tornarem aumentados (por vezes, são grandes e sensíveis o suficiente para se sentirem com os dedos, empurrando a pele).

O câncer encontrado nos gânglios linfáticos afeta como o câncer é tratado e em que estágio o câncer está. Um cirurgião pode remover um linfonodo se ele for infectado com células cancerosas (chamado de biópsia), ou se é tarde demais porque o câncer se espalhou, outros tratamentos como quimioterapia ou radiação podem ser necessários. Um dos problemas com a remoção dos gânglios linfáticos para remover as células cancerígenas é que isso deixa o corpo sem um meio de equilibrar os fluidos e remover o desperdício de tecido, o que pode fazer com que os tecidos fiquem inchados e doloridos, chamado linfedema. ( 5 )

Muitos médicos usam o “sistema TNM” para classificar os estágios do câncer, que significa tumor, metástase e linfonodos. Se não houver câncer nos gânglios linfáticos, um valor de 0 é dado; se o câncer é encontrado em uma pequena quantidade de linfonodos e ainda não é grave, um número entre 1 e 3 é dado; e se for encontrado em muitos linfonodos, o câncer em estágio avançado é diagnosticado, que é o estágio 3-4. ( 6 )


Como manter um sistema linfático forte

Ignorar a saúde do seu sistema linfático significa que sua imunidade vai sofrer, e é mais provável que você lide com doenças comuns e até problemas de saúde a longo prazo. Aqui estão cinco maneiras de impulsionar o sistema imunológico e, além disso, apoiar um sistema linfático saudável:

1. Reduza a Inflamação e Melhore a Circulação

Comer uma dieta saudável, exercitar-se, não fumar, dormir o suficiente e reduzir o estresse são essenciais para reduzir o estresse oxidativo e interromper os  processos naturais de desintoxicação do organismo . O sistema circulatório e o sistema linfático dependem um do outro.

Enquanto o sangue circula pelo corpo através dos vasos sangüíneos, algum fluido vaza naturalmente e entra no tecido. Este é um processo normal que traz nutrientes, água e proteínas para as células. O fluido também reúne os resíduos de células, como bactérias ou células mortas ou danificadas, como as células cancerosas.

Os tecidos localizados ao redor do corpo podem ficar inflamados e doloridos quando a circulação diminui e a inflamação se forma. Um sistema linfático saudável nutre músculos, articulações e outros tecidos, porque os vasos linfáticos têm pequenas aberturas que permitem a passagem de gases, água e nutrientes para as células vizinhas (o chamado fluido intersticial ). O fluido então drena de volta para os vasos linfáticos, depois vai para as glândulas linfáticas para ser filtrado e, finalmente, para um vaso linfático maior, localizado na base do pescoço, chamado ducto torácico.

O ducto torácico despeja o líquido linfático de volta no sangue, e assim por diante – é por isso que a circulação é importante para manter o sistema funcionando sem problemas, senão o tecido pode ficar inchado com excesso de resíduos. Para manter o bombeamento da circulação e o funcionamento do sistema linfático de forma otimizada, é importante carregar todos os nutrientes essenciais, como vitaminas, minerais, eletrólitos e antioxidantes, que você precisa.

2. Siga uma dieta anti-inflamatória

Quanto mais rica em nutrientes for sua dieta, e quanto menos produtos químicos entrarem em seu corpo, melhor o seu sistema linfático poderá funcionar. Os alimentos que enfatizam os sistemas digestivo, circulatório e imunológico incluem alérgenos comuns (como laticínios, glúten, soja, mariscos ou nightshades, por exemplo), produtos animais de baixa qualidade, óleos vegetais refinados e alimentos processados ​​que contêm toxinas químicas.

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Os alimentos anti-inflamatórios , por outro lado, fornecem nutrientes e antioxidantes muito necessários, ao mesmo tempo que diminuem os danos dos radicais livres (também chamados de stress oxidativo) que envelhecem o corpo e diminuem a imunidade.

Alguns dos principais alimentos altamente antioxidantes para se concentrar incluem:

  • vegetais de folhas verdes
  • veggies crucíferos (brócolis, repolho, couve-flor, etc.)
  • Bagas
  • ômega-3 alimentos como salmão e frutos do mar selvagens
  • nozes e sementes (chia, linho, cânhamo, abóbora, etc.)
  • óleos não refinados, como azeite extra-virgem e óleo de coco
  • ervas e especiarias (gengibre, açafrão, alho, por exemplo)

3. Exercício

O sistema linfático funciona melhor quando você movimenta o corpo, o que ajuda a manter os fluidos circulando e os nutrientes alcançando as células. Há uma razão pela qual estar estagnado faz com que você se sinta mais dolorido, rígido e propenso a adoecer.

Qualquer tipo de exercício regular e movimento (como caminhar mais) é bom para manter o fluido linfático fluindo, mas alguns exercícios parecem ser particularmente benéficos, incluindo yoga (que torce o corpo e ajuda a drenagem de fluidos), treinamento intervalado de alta intensidade ( também chamado de treinos HIIT , o que é ótimo para melhorar a circulação) ou “ rebotes . 

Rebounding está crescendo em popularidade e envolve saltar um pequeno trampolim que você pode manter dentro de sua casa. Leva apenas alguns metros, e apenas cinco a 10 minutos de saltos diários podem realmente aumentar sua freqüência cardíaca e ajudar a manter seu sistema linfático funcionando sem problemas.

(E por que não seguir o exercício com um relaxante  banho de desintoxicação para ajudar ainda mais a melhorar o fluxo sanguíneo?)

4. Massagem Terapêutica e Espuma Rolante

A laminação de espuma e a massagem terapêutica são comuns para prevenir o inchaço, a dor e o acúmulo de líquido com o tecido. A laminação de espuma , também chamada de liberação auto-miofascial, é um tipo de auto-massagem que muitas pessoas fazem antes ou depois do exercício. Sua finalidade é ajudar no reparo dos tecidos com mais facilidade e quebrar as aderências musculares e teciduais que podem causar tensão e lesões. O rolamento de espuma também aumenta o fluxo sanguíneo para os músculos e é usado para ajudar na recuperação mais rápida e no melhor desempenho.

“Massagem de drenagem linfática” é um tipo de massagem terapêutica especializada que ajuda as células a liberar toxinas e quebra a congestão linfática. Estudos descobriram que é benéfico para reduzir a intensidade da dor, a pressão da dor e o limiar da dor. ( 7 ) As massagens podem ativar o sistema linfático e ajudar a liberar o excesso de líquido dos tecidos.

Alguns massoterapeutas são especialmente treinados em drenagem linfática manual , mas qualquer tipo de massagem profunda também é benéfica. Você pode até mesmo massagear a si mesmo para ajudar a reduzir a dor nos gânglios linfáticos inchados, músculos ou articulações.

5. Tratamento de Sauna Infravermelho

Nunca ouvi falar de saunas de infravermelhos ? Este tratamento simples é uma das melhores maneiras de desintoxicar naturalmente o corpo e apoiar um sistema imunológico saudável. Terapia de sauna infravermelha funciona aumentando a produção de suor para mais toxinas são removidas do tecido. Também pode melhorar a inundação do sangue e ajudar na cicatrização do tecido, o que é crítico para a saúde linfática.

Estudos mostram que tratamentos regulares de sauna infravermelha podem melhorar a qualidade de vida de pessoas que sofrem de dor crônica, síndrome da fadiga crônica, depressão e insuficiência cardíaca congestiva. ( 8 ) As pessoas que usam a terapia da sauna adoram porque é relaxante, curativa, econômica, pode ser feito dentro de sua própria casa e realmente funciona. As saunas infravermelhas usam lâmpadas de calor que geram ondas de luz infravermelha, que penetram nos tecidos e promovem a regeneração celular junto com a transpiração.

6. Use Suplementos que Apoiam o Seu Sistema Linfático

Certos óleos essenciais podem ser benéficos para melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir o inchaço dos gânglios linfáticos. Estes incluem óleos de limão, mirra, orégano, cipreste e incenso.

Óleos de peixe ômega-3 e açafrão também são benéficos para melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir a inflamação. Suplementos que podem ajudar ainda mais a drenagem linfática e desintoxicação incluem raiz de bardana, enzimas digestivas , carvão ativado e cardo de leite.

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