Os estágios do sono

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Os ciclos do sono fazem parte dos nossos “relógios” biológicos internos, ospadrões que ocorrem regularmente nas ondas cerebrais que ocorrem enquanto dormimos. Os ciclos do sono duram tipicamente cerca de noventa minutos a duas horas, período durante o qual o cérebro passa do sono de ondas lentas para o sono REM, no qual vivenciamos sonhos.

Como os ciclos do sono ocorrem regularmente a cada noventa minutos , o indivíduo médio experimenta cerca de quatro a seis ciclos de sono em uma noite de sono de sete a nove horas. Assim, a necessidade de programar horários específicos de despertar é importante para garantir que o cérebro desperte em um estágio apropriado do seu ciclo de sono e que acordemos revigorados .

Quais são os estágios de um ciclo de sono?

Estágio um

O primeiro estágio do sono, conhecido como sono leve, é um dos mais curtos, durando de cinco a dez minutos em média. Nesse estágio, a mente e o corpo começam a “desacelerar”, fazendo com que nos sintamos sonolentos e relaxados. O sono leve também é quando é mais fácil acordar tonto, e é por isso que os cochilos não devem durar mais de vinte minutos para que você não entre em sono profundo. Tirar uma soneca durante muito tempo significa que você pode acordar durante o sono profundo, o que leva à inércia do sono, onde você se sente todo tonto. Se você quiser uma soneca longa, você quer dormir por 90 minutos ou mais, então você passa por um ciclo inteiro.

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Estágio Dois

No segundo estágio do sono, ainda referido como sono leve, o movimento dos olhos, as ondas cerebrais e a atividade muscular começam a diminuir e preparam a mente para o sono profundo. Durante esse estágio, o cérebro produz picos repentinos nas ondas cerebrais, conhecidas como fusos do sono, por causa de sua aparência esbelta nos gráficos do EEG. Acredita-se que esses picos de atividade cerebral desempenham um papel na consolidação da memória a longo prazo e no processamento sensorial, tornando este um estágio importante à medida que envelhecemos. Acredita-se que é durante esse estágio que a maioria das nossas memórias é formada.

Etapas Três e Quatro

Durante o terceiro e quarto estágios do sono, o sono de ondas lentas, nos tornamos muito mais difíceis de acordar tonto. Os músculos do corpo ficam totalmente relaxados ou “relaxados” nesse estágio, e a frequência respiratória, a pressão sangüínea e a temperatura corporal diminuem significativamente durante esses estágios. O corpo produz hormônios de crescimento, regula a função do sistema imunológico e desenvolve e repara o tecido muscular durante esses estágios, tornando-os críticos para a saúde física e a recuperação.

Estágio cinco

Após esses estágios, o corpo entra na fase mais falada do sono: a fase REM. Durante esta fase, experimentamos sonhos, mas também uma série de respostas neurológicas e fisiológicas que são semelhantes a estar desperto. Durante o sono REM, a freqüência cardíaca e a pressão sangüínea aumentam, enquanto a respiração pode se tornar irregular, rápida e superficial.

O sono REM é um tanto misterioso, e sua função completa ainda está sendo estudada por neurocientistas. No entanto, acredita-se que o sono REM desempenha um papel vital na capacidade do cérebro de aprender e lembrar, pois é durante o sono REM que o cérebro processa, consolida e armazena as informações na memória de longo prazo.

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Nós tendemos a passar mais tempo em estágios mais profundos do sono em ciclos anteriores de sono, enquanto também gastamos muito mais tempo em REM durante os ciclos de sono vividos mais tarde na noite (ou dia, dependendo do seu horário de sono). Assim, é importante definir alarmes ou acordar na fase apropriada do seu ciclo de sono todas as manhãs.

À medida que envelhecemos, no entanto, o tempo e a duração de nossos ciclos de sono mudam. Indivíduos mais velhos tendem a experimentar um ciclo de sono muito mais longo com menos tempo em REM, ao contrário dos bebês que experimentam ciclos mais curtos com mais sono REM.

Atravessando os estágios do sono

Algumas substâncias podem atrapalhar seus ciclos de sono. Por exemplo, a cafeína ingerida muito perto da cama pode não só dificultar o sono, mas também pode afetar negativamente o sono profundo na primeira metade da noite.

O álcool, por outro lado, tende a arruinar a segunda metade da noite de sono. Se você beber antes de dormir, a meio da noite, seu corpo começará a processar o álcool e ele começará a agir como um estimulante. 

Profissionais de medicina em todo o mundo estão começando a perceber o quão importante é o sono para o nosso bem-estar físico e mental como as chamadas “epidemias” de privação de sono estão em ascensão. Aprender sobre os estágios do sono do corpo pode ajudar algumas pessoas a entender melhor seus próprios ritmos circadianos e fazer mudanças apropriadas em seus hábitos de sono, a fim de permitir a quantidade ideal de ciclos de sono a cada noite.

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