Indicações alarmantes a não ignorar ao ter uma dor de cabeça

Uma dor de cabeça pode variar de um leve desconforto a uma dor debilitante que o impede de realizar suas tarefas diárias.

Pode parecer que seu cérebro está doendo, mas a dor de cabeça, na verdade, é decorrente da compressão de vasos sanguíneos, nervos e músculos da cabeça, pescoço ou rosto.

Os nervos no crânio (dentro e ao redor do cérebro) são altamente sensíveis à dor e podem ser afetados por tensão muscular, contração dos vasos sanguíneos devido à inflamação, estresse e outros fatores desencadeantes.

Esses nervos intracranianos enviam sinais de dor ao cérebro, resultando em uma dor de cabeça.

O que é uma dor de cabeça?

A dor de cabeça é uma condição comum do sistema nervoso, definida como uma sensação dolorosa na região da cabeça. As dores de cabeça podem ser divididas em duas categorias:

1. Síndromes de dor de cabeça primária

Essas dores de cabeça não são indicativas de outro distúrbio. As cefaleias primárias, quando leves, podem resolver-se automaticamente ou podem ser tratadas com medicamentos de venda livre.

2. Síndromes de dor de cabeça secundárias

Essas dores de cabeça são resultado de outro processo de doença. As cefaleias secundárias requerem avaliação imediata adicional para encontrar e tratar a causa subjacente.

Diferentes tipos de dores de cabeça

Os tipos mais comuns de síndromes de cefaleia primária são as cefaleias tensionais e as cefaleias de enxaqueca. As cefaleias em salvas são outro tipo de cefaleia primária.

1. Enxaqueca

As enxaquecas são caracterizadas por dor latejante em um lado da cabeça e estão frequentemente associadas a náuseas e vômitos . As enxaquecas costumam piorar com esforço físico, luz e som.

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As enxaquecas afetam milhões de pessoas por ano e as enxaquecas freqüentes e / ou graves frequentemente requerem avaliação médica para diagnóstico e tratamento eficaz. (1)

2. Cefaléia do tipo tensional

As cefaleias tensionais envolvem dores tipicamente em ambos os lados da cabeça. (1) A dor é freqüentemente descrita como uma “faixa apertada” de dor ao redor da cabeça.

As cefaleias tensionais podem ser infrequentes, leves e de resolução automática ou frequentes, crônicas e que requerem intervenção médica.

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3. Dor de cabeça em salvas

A cefaléia em salvas envolve uma forte dor ao redor do olho, geralmente de um lado. Pode ter lacrimejamento e / ou vermelhidão nos olhos, narina escorrendo e sudorese e / ou alterações na pele.

Pessoas com cefaléia em salvas experimentam uma dor terrível que geralmente interrompe o sono. Devido à gravidade dos sintomas, eles geralmente requerem avaliação médica e tratamento para aliviar os sintomas. (1)

O que torna uma dor de cabeça potencialmente perigosa?

Embora as dores de cabeça sejam comuns, vários sinais e sintomas de alerta indicam uma condição de emergência que requer atenção médica imediata.

Dor de cabeça, especialmente na presença dos seguintes sinais de alerta, pode indicar um AVC e deve ser avaliada imediatamente. Lembre-se do acrônimo RÁPIDO para AVC: rosto caído, fraqueza no braço , mudanças na fala e hora de ligar para o 911. (2)

1. Face caída / fraqueza facial

Fraqueza facial, especialmente de um lado, pode ser um sinal de acidente vascular cerebral isquêmico ou hemorrágico.

O AVC isquêmico resulta de uma obstrução do fluxo sanguíneo para um vaso no cérebro, enquanto o AVC hemorrágico resulta de uma ruptura de um vaso sanguíneo no cérebro.

2. Fraqueza no braço / fraqueza nas pernas

Fraqueza nas extremidades também pode ser um sinal de acidente vascular cerebral. Se a fraqueza das extremidades ocorrer com ou sem dor de cabeça, uma avaliação do AVC é necessária para determinar a causa.

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Pessoas com dor de cabeça e fraqueza nas extremidades devem ser avaliadas por meio de um exame neurológico e imagens do cérebro (tomografia computadorizada e / ou ressonância magnética do cérebro).

3. Dificuldade de fala / mudanças na fala

Mudanças na fala podem ser vistas com acidente vascular cerebral. A disartria, ou fala arrastada, é um sintoma comum de acidente vascular cerebral. A afasia, ou dificuldade em compreender e produzir a fala, também é um sintoma comum de derrame.

Quando a dor de cabeça é acompanhada por alterações na fala, a avaliação para acidente vascular cerebral por meio de exame e imagem cerebral deve ocorrer imediatamente. Lembre-se de FAST e ligue para o 911!

4. Perda de visão

Dor de cabeça acompanhada de perda de visão ou alterações na visão pode ser um sinal de derrame. A perda de visão pode ser resultado de um derrame que afeta o cérebro ou o nervo óptico, o nervo que transporta a informação visual do olho para o cérebro.

A cefaléia com alterações na visão também pode estar relacionada à arterite temporal (AT), (3) um distúrbio dos vasos em que a inflamação na artéria temporal leva à dor de cabeça, dor na mandíbula e, muitas vezes, perda de visão se não for tratada imediatamente.

5. Dor no pescoço

A cefaleia associada a uma forte dor no pescoço pode estar associada ao rompimento da parede de uma artéria no pescoço, frequentemente também conhecido como dissecção de vaso.

Isso é comumente visto no contexto de uma lesão, trauma ou manipulação do pescoço e requer intervenção médica e, em alguns casos, intervenção cirúrgica para tratamento.

Dor de cabeça e dor de pescoço e / ou rigidez também podem ser um sinal de meningite, um processo infeccioso de cobertura (meninges) do cérebro e da medula espinhal.

Isso seria suspeitado, especialmente quando acompanhado de febre, e seria avaliado posteriormente por meio de imagens do cérebro, exames de sangue e uma punção lombar (punção lombar).

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6. Febre

A cefaleia com febre associada é frequentemente observada em muitos processos infecciosos. Conforme mencionado, uma dor de cabeça com febre pode indicar meningite, encefalite ou inflamação do cérebro.

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Dores de cabeça com febre também podem ser um sinal de muitos processos bacterianos, virais ou inflamatórios que ocorrem em todo o corpo. Pessoas com infecção pelo vírus da gripe geralmente relatam febre, dores de cabeça e musculares.

Mais recentemente, houve evidências de que pessoas com COVID-19 podem apresentar cefaleia e outros distúrbios neurológicos. (4)

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7. Confusão

Dor de cabeça acompanhada de confusão pode ser observada em várias condições subjacentes: derrame, convulsões (mais frequentemente após a ocorrência de uma convulsão ou durante o estado “pós-ictal”), doenças infecciosas e inflamatórias do cérebro e infecções virais e bacterianas no corpo.

As dores de cabeça com confusão associada também podem ocorrer na hipertensão grave , insuficiência hepática e disfunção renal.

8. Início súbito e forte dor de cabeça

Uma cefaleia intensa e de início súbito, especialmente em pessoas sem história de cefaleia, pode estar associada à hemorragia subaracnoide.

A hemorragia subaracnoide é um tipo de acidente vascular cerebral hemorrágico que leva ao sangramento no espaço subaracnoide, uma região que circunda o cérebro.

Esse tipo de hemorragia costuma ser secundário a anormalidades nos vasos, incluindo aneurisma e malformação arteriovenosa.

Pessoas com hemorragia subaracnóidea freqüentemente descrevem o início da cefaléia como “a pior cefaléia da vida” e uma “cefaléia em trovoada” devido ao seu início rápido.

Uma cefaleia que pode indicar hemorragia subaracnoide deve ser avaliada imediatamente por meio de imagens do cérebro.

Palavra final

As dores de cabeça são condições neurológicas comuns que afetam milhões de pessoas por ano. Muitas dores de cabeça leves se resolvem por si mesmas ou podem ser tratadas com medicamentos de venda livre com alívio.

No entanto, existem vários sinais e sintomas que não devem ser ignorados com uma dor de cabeça, pois podem indicar uma condição grave que requer atenção médica imediata.

Como sempre, se você estiver preocupado com um problema médico, entre em contato com seu provedor de serviços de saúde e, em caso de emergência, entre em contato com o serviço de emergência.

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