Causas de uma tosse persistente e como evitá-la

Uma tosse persistente ou tosse crônica é um sintoma que afeta um número significativo de pessoas anualmente.

É a segunda reclamação mais comum em que os pacientes procuram o médico para um exame geral. (1) É um sintoma que pode interferir significativamente na qualidade de vida.

Causas prováveis ​​de tosse persistente

Uma tosse aguda e subaguda geralmente é causada por uma infecção das vias aéreas superiores (URI).

Mesmo após a resolução da maioria dos sintomas de uma URI, a tosse pode durar várias semanas. Acredita-se que isso seja devido a vários mecanismos, incluindo gotejamento pós-nasal, aumento da sensibilidade dos nervos das vias aéreas após a infecção e inflamação das vias aéreas. (1)

As causas mais comuns de tosse crônica são:

  • Síndrome de tosse das vias aéreas superiores (UACS)
  • Asma
  • Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) (2)

A tosse crônica também pode ser resultado de:

  • Fumar
  • Remédios
  • Bronquite crônica
  • Bronquiectasia
  • Infecções pulmonares
  • Irritantes ambientais
  • Aspiração
  • Insuficiência cardíaca
  • Câncer de pulmão

Sintomas que acompanham uma tosse persistente

Os sintomas que podem acompanhar uma tosse persistente variam dependendo da patologia subjacente, mas podem incluir:

  • Coriza / congestão nasal
  • Gotejamento pós-nasal
  • Pigarro
  • Rouquidão
  • Azia
  • Sabor azedo
  • Respiração ofegante
  • Falta de ar

Tratamento médico para uma tosse persistente

O tratamento médico para uma tosse persistente depende da causa subjacente. No entanto, alguns medicamentos podem ser tomados para controlar a tosse durante o teste. Esses incluem:

Diagnosticando uma tosse persistente

O diagnóstico de tosse crônica geralmente envolve as seguintes etapas:

1. História médica

O médico analisará o histórico médico do paciente, que normalmente inclui as seguintes informações:

  • Sintomas recentes de resfriado ou alergia
  • História de doença pulmonar, como asma
  • História de tabagismo ou exposição à fumaça ou outros vapores nocivos

Uma boa história pode ajudar a direcionar o próximo passo.

2. Exame físico

O médico avaliará fisicamente o paciente para encontrar pistas sobre a causa da tosse :

  • Se houver muco na parte posterior da garganta, o UACS é possível.
  • Se for detectada sibilância significativa, a asma pode ser a culpada.

3. Testes de imagem

Se o paciente for mais velho, for fumante ou tiver DPOC , seria razoável obter uma radiografia na apresentação. Isso geralmente ajudará a descartar algumas causas óbvias de tosse, como pneumonia, fluido nos pulmões ou uma doença maligna.

No entanto, um raio-X negativo não descarta um problema pulmonar. Se houver suspeita de etiologia pulmonar, uma tomografia computadorizada será o próximo teste.

4. Diagnóstico por exclusão

Se essas etapas preliminares forem inconclusivas, o médico adotará uma abordagem gradual que elimina as etiologias mais comuns de tosse crônica, uma a uma, para chegar ao verdadeiro culpado:

  • Como o UACS é a causa mais comum, o paciente pode iniciar um teste com um glicocorticoide intranasal, como Flonase, ou um descongestionante anti-histamínico, se ele tiver um histórico de alergias . Se não houver melhora em algumas semanas, o próximo passo seria descartar asma e azia e assim por diante.
  • Se houver suspeita de asma , o paciente pode iniciar uma tentativa com um inalador e monitorar a resolução da tosse. Além disso, um teste chamado espirometria pode ser feito para ver se o paciente responde aos inaladores.
  • Se a azia for um problema, um redutor de ácido ou um inibidor da bomba de prótons, como o omeprazol, pode ser iniciado. Alternativamente, o paciente pode ser encaminhado para mais testes, como monitoramento do pH esofágico.
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Mudanças no estilo de vida e controle de uma tosse persistente

Dependendo da causa da tosse, você pode tentar a seguinte intervenção em casa para obter um alívio mais rápido:

  • Pare de fumar e evite o fumo passivo.
  • Use um umidificador, tome banhos de vapor e beba bastante água para diluir as secreções.
  • Use um lota para ajudar no gotejamento pós-nasal.
  • Um purificador de ar pode ajudar se as alergias estiverem contribuindo para a tosse.
  • Se você tem azia, evite alimentos ácidos e picantes.
  • Não coma tarde da noite.
  • Eleve a cabeceira da cama.
  • Tome mel, pois é um remédio natural para a tosse. (4)
  • Use pastilhas / pastilhas para tosse.

Fatores de risco de uma tosse persistente

Pessoas com risco de tosse crônica incluem aquelas com histórico de: (5)

  • Fumar
  • Azia
  • Doença pulmonar subjacente, como asma

Complicações de uma tosse persistente

As complicações da tosse crônica incluem, mas não estão limitadas a:

  • Diminuição da qualidade de vida
  • Autoconsciência
  • Ansiedade
  • Insônia
  • Exaustão
  • Tontura e desmaio
  • Dor musculoesquelética
  • Rouquidão
  • Incontinencia urinaria
  • Fratura de costela

Quando ver um médico

Você deve consultar um médico se sua tosse durar mais de 3 semanas ou se você tiver sintomas alarmantes, como:

  • Falta de ar
  • Perda de peso não intencional
  • Febre prolongada
  • Sangue na sua expectoração
  • Suor noturno
O que você pode perguntar ao seu médico
  • Qual é a causa mais provável da minha tosse?
  • Se eu começar o tratamento, quanto tempo levarei para ver alguma melhora?
  • Qual será o próximo passo se a tosse continuar?
  • Vou precisar fazer o teste?
  • O que posso fazer sozinho para diminuir a tosse?

Palavra final

Uma tosse persistente é comum e geralmente benigna, então você não precisa se preocupar desnecessariamente. No entanto, você não deve ter que lidar com esse sintoma irritante por mais tempo do que o necessário.

Para controlar a tosse, você precisa ser proativo. Siga o conselho do seu médico. Tome as medidas necessárias em casa para aliviar seus sintomas e não hesite em fazer um check-up de acompanhamento quando necessário.

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