Se eu puder, você pode! Minha luta contra o câncer de mama

Sobreviver a uma longa batalha contra o câncer de mama me tornou profundamente solidário com a dor de outras pessoas como eu, que atualmente estão sofrendo da doença.

Eu gostaria de aproveitar ao máximo esta nova vida, não apenas para mim, mas também para os outros. A maioria dos outros sobreviventes que se colocam lá fora, seja online ou em grupo, está sempre disposta a conversar.

Mesmo que você não tenha o mesmo câncer, todos fazemos parte de uma grande família disfuncional.

Quando fui diagnosticado com câncer?

Ninguém ficou mais surpreso com meu diagnóstico de câncer do que eu. Eu tinha 37 anos, era uma jovem muito saudável na melhor forma da minha vida.

Eu sou um jogador de hóquei recreativo da liga adulta e estava ficando em forma para a próxima temporada quando meu câncer foi detectado.

O que me fez consultar o médico?

Senti um caroço acima do seio direito; não doeu, mas estava lá. Eu não fazia um exame físico há algum tempo desde que me mudei para meu novo estado natal, Michigan, então eu tinha um novo médico de atenção primária.

Ela me encaminhou a um médico que fez mamografias e biópsia em meu caroço. O médico disse que eu ouviria os resultados do teste em alguns dias.

Não estava preocupado porque não tinha nenhum sintoma de estar doente. Na verdade, eu me sentia muito bem na época e até ia à academia algumas vezes por semana.

Quando seu médico liga e diz: “Nós temos seus resultados. Você pode vir ao escritório? ” isso nunca é um bom sinal. Eles nunca querem que você receba boas notícias que podem lhe dar por telefone. Eu sabia que eram más notícias. Eu sabia que era câncer.

Como reagi ao diagnóstico?

Não me lembro de todo o caminho até o consultório do meu médico. Lembro-me de esperar por ela no escritório, e ela queria que meu então namorado, agora noivo, fosse ao escritório.

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Ele estava trabalhando no turno da manhã naquele dia, então ele não estava atendendo ao telefone, mas eu não podia esperar mais, então gritei com meu médico para “apenas me dizer!” Ela disse: “É câncer”.

Não sei o que mais ela disse depois disso. Pareciam os adultos do desenho animado Peanuts. Blá, blá, estadiamento, tumor, blá, blá. Ela disse que eu precisava voltar ao médico que fez a biópsia original e fazer uma biópsia estereotáxica.

Voltei ao médico que fez minha mamografia e biópsia original para a biópsia estereotáxica, que parece um acessório de um filme de Guerra nas Estrelas.

Ele me disse que faz isso há 25 anos e só foi surpreendido por um punhado de diagnósticos, sendo o meu um deles.

Qual tratamento contra o câncer eu fiz?

Meu médico de cuidados primários marcou minha consulta cirúrgica e consulta de oncologia: Dr. Brown e Dr. Smith, respectivamente. Por ser um viciado em entretenimento, pensei imediatamente em De volta para o futuro e em Perdidos no espaço. Felizmente, não foi esse o caso.

Gostei imediatamente do meu oncologista, Dr. Smith. Ele era sensato, mas entendeu meu senso de humor. Eu tinha carcinoma ductal invasivo de grau 3 em estágio 1.

Tive sorte de ter obtido uma segunda opinião por meio do meu hospital e eles concordaram com o curso do tratamento, que envolvia medicação, radioterapia e cirurgia.

Para a medicação e a radioterapia, foram prescritas quatro rodadas de Adriamycin / Cytoxan, 12 semanas de Taxol, seis rodadas de radiação, Herceptin por um ano e, em seguida, tamoxifeno por 5 anos. (1)

Só de ouvir o curso do tratamento me deixou em estado de pânico. Isso é muito para absorver e muito tempo quando você acaba de ser diagnosticado.

Para a cirurgia, o Dr. Brown sugeriu uma mastectomia para remover alguns dos meus gânglios linfáticos para ver se eram cancerígenos e se o meu câncer havia se espalhado. (2) Ele também falou que se eu quisesse poderia fazer uma mastectomia porque às vezes o câncer pode voltar na outra mama. (3)

Uma mastectomia era assustador o suficiente. Achei uma boa escolha para o meu diagnóstico fazer a cirurgia antes de qualquer quimioterapia. O motivo era que, se outra cirurgia fosse necessária após a mastectomia, uma vez que o câncer havia se espalhado para outras áreas, os médicos poderiam determinar um curso alternativo de terapia.

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Felizmente, porém, a mastectomia revelou que o câncer não havia metástase e, portanto, fui declarada livre do câncer assim que o caroço foi removido.

Como me senti durante o processo de tratamento?

Acho que a coisa mais difícil para mim durante o tratamento foi passar de tão ativa a tão cansada o tempo todo, junto com a queda de cabelo.

Eu não sou vaidosa, mas quando a enfermeira disse que há uma boa chance de eu perder meu cabelo, eu realmente não acreditei nela. Mas 2 semanas depois daquele dia, tufos de cabelo começaram a cair no chuveiro.

Meu conselho, raspe a cabeça. Já se passaram 12 anos e pensar nisso ainda é traumático.

Qual foi o meu sistema de apoio durante a jornada do câncer?

Fiquei muito deprimido durante o meu tratamento, não porque não houvesse uma perspectiva médica positiva, mas porque me sentia isolado.

Eu sentia que toda vez que alguém me perguntava como eu estava indo, eles só queriam ouvir que eu estava indo bem, não queriam ouvir como eu estava me sentindo miserável. Eu me permiti pensar que estava sozinho pensando nisso.

Tenho grandes amigos e família, e eles estiveram ao meu lado em cada passo do caminho, mas quando eu estava no momento do tratamento, no túnel, procurando a luz no final, me sentia muito só.

Naquela época, não havia muitos blogs ou grupos de suporte online com os quais se conectar. Na verdade, fui expulso de um grupo de suporte online porque estava com muita raiva. Ei, eu era jovem e ativo, e então tive câncer. Quem não ficaria com raiva? Quando isso aconteceu, me senti ainda pior.

Felizmente, fiz amizade com muitas pessoas ligadas à American Cancer Society e ao grupo Stupid Cancer . Consegui falar com eles por telefone e pela Internet.

Um de meus amigos, que sobreviveu ao câncer de cólon, disse: “Todos nós nos sentimos assim; não é só você. ” Essa frase simples tirou o peso do isolamento de meus ombros.

Como eu enfrentei e permaneci motivado durante o tratamento do câncer?

Acho que o que mais me ajudou no tratamento, além de tentar manter uma atitude positiva enquanto estou deprimido (parece estranho, mas é possível), é o hóquei e poder andar de bicicleta.

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Adoro assistir e jogar hóquei, e não há nada melhor em uma noite fria de verão do que um belo passeio de bicicleta à beira-mar. Eu sabia que seria capaz de fazer os dois novamente. Quando eu estava no túnel, os dois esportes eram a luz do fim.

Comecei a blogar em 2008 sobre minhas experiências, não porque achei que alguém quisesse ouvir sobre isso, mas porque eu precisava de uma saída.

Eu precisava de uma maneira criativa de expressar meus sentimentos. Acho que qualquer sobrevivente deve encontrar uma saída, seja ela qual for, para expressar seus sentimentos. Pode ser terapia, arte, o que for melhor para eles.

Qual é o meu apelo para aqueles que consideram sua saúde como concedida?

Qualquer pessoa que não passou por um exame médico só porque se sente saudável deve pensar novamente. Eu também me sentia bem, mas tinha um caroço canceroso crescendo em meu corpo.

Portanto, é importante que você vá ao médico para fazer exames periódicos apenas para ter certeza de que está tudo bem.

Se você não gosta do seu médico, compre um novo. Eu tinha um amigo; ela tinha uma mancha no fígado. Em vez de fazer uma biópsia, o médico disse: “Vamos esperar e assistir”.

Bem, como você vê isso? Sim, as biópsias são assustadoras e o câncer é assustador. Qual é a alternativa? Para encurtar a história, ela esperou e morreu de câncer.

Ninguém gosta de ir ao médico, mas provavelmente é a consulta mais importante que você pode marcar.

Como vou encorajar aqueles que estão travando a mesma batalha?

Adoro conversar com sobreviventes, se eles quiserem. É uma decisão difícil se eles não querem falar. Mas nunca vou tentar afastá-los.

Certa vez, enviei uma caneca para um sobrevivente que conheci apenas online; ela mora na Alemanha. O custo do envio era maior do que a caneca, mas o resultado valeu a pena.

Sempre tentarei ajudar qualquer sobrevivente ou cuidador que peça conselhos (sabendo que não sou um profissional médico) sobre sobrevivência, câncer, hospitais, etc.

Se eu não puder respondê-las, vou encontrar alguém que possa. Como eu disse antes, somos todos uma grande família disfuncional, gostemos ou não.

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