Pontos de idade: causas, sintomas e tratamento médico

Manchas da idade são manchas indolores de pele pigmentada que se desenvolvem em áreas expostas ao sol. Eles têm nomes diferentes, como manchas de fígado, sardas senis, manchas de sol ou lentigos solares e são uma parte normal do envelhecimento da pele.

As manchas da idade podem parecer cancerosas, mas são principalmente benignas. No entanto, as manchas da idade continuam a ser uma preocupação cosmética urgente para muitos. Eles mancham o rosto e tornam a tez irregular.

A pele sardenta com manchas escuras pode ser desagradável, e é por isso que as pessoas costumam optar por removê-las por meio de procedimentos tópicos ou clínicos.

Este artigo discute várias razões por trás do desenvolvimento de manchas senis e as intervenções médicas disponíveis para lidar com elas.

A conexão entre luz solar, melanina e manchas senis

A luz solar contém raios ultravioleta que penetram na pele para estimular células especializadas chamadas melanócitos a produzir o pigmento da pele chamado melanina. (1)

A melanina não só dá cor à pele, mas também a protege dos efeitos nocivos da radiação ultravioleta. Ele forma uma barreira contra os raios ultravioleta para impedi-los de destruir o DNA da pele e causar câncer.

Assim, o aumento da melanina desencadeado pela exposição ao sol é, na verdade, o mecanismo de defesa embutido da pele contra os danos induzidos por UV.

Características características de pontos de idade

Manchas de idade parecem com o seguinte:

  • Textura: Lisa e uniforme como a pele circundante
  • Forma: circular ou oval
  • Tamanho: variam em tamanho, mas geralmente têm um diâmetro pequeno
  • Cor: mais escura do que a pele ao redor, variando de bronzeado e marrom a preto
  • Área de aparência: partes da pele expostas ao sol, como rosto, especialmente nariz, pescoço, antebraços, dorso das mãos, ombros, parte superior dos pés e parte superior das costas

Causas de pontos de idade

Ficar ao sol por muito tempo ou com muita frequência causa um aumento uniforme na produção de melanina na pele exposta, que a torna mais escura do que as áreas circundantes. Esse escurecimento uniforme da pele é conhecido como bronzeamento.

Mas as manchas de idade são diferentes. Eles se desenvolvem quando o excesso de melanina se concentra em áreas específicas, em vez de se espalhar por toda a pele.

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A razão exata para essa aglomeração anormal de melanina não é claramente compreendida, mas normalmente ocorre à medida que envelhecemos, o que explica o nome “manchas senis”.

Também pode ser o resultado de melanócitos disfuncionais que superproduzem melanina, que então é depositada em pequenas áreas que aparecem como manchas senis hiperpigmentadas. A exposição repetida aos raios ultravioleta pode danificar os melanócitos e pode desencadear esse tipo de acúmulo localizado de melanina.

Existem duas fontes principais de danos UV que podem desencadear a formação de manchas senis: (2)

  1. exposição ao sol
  2. Uso de camas de bronzeamento e lâmpadas

Sintomas associados a manchas de idade

As manchas senis não causam dor ou desconforto e são semelhantes à pele adjacente. No entanto, muitas vezes são acompanhados por outros sinais de fotoenvelhecimento.

O fotoenvelhecimento é basicamente um dano à pele causado por uma exposição extensa ou frequente aos raios ultravioleta, o que faz com que sua pele pareça mais velha do que é. Esse envelhecimento precoce da pele pode ocorrer das seguintes maneiras: (3)

  • Flacidez da pele
  • Formação de rugas
  • Desenvolvimento de feridas firmes e com crostas
  • Perda de volume da pele
  • Elastose solar
  • Eritema
  • Emagrecimento da pele
  • Secagem da pele
  • Vasos sanguíneos rompidos

Tratamento médico para faixas etárias

Aqui estão alguns tratamentos médicos padrão para reduzir o aparecimento de manchas senis.

1. Cremes e pomadas tópicos

O médico pode prescrever géis ou cremes que contenham retinóide, desoxiarbutina, alfa-hidroxiácidos, ácido glicólico, ácido kójico e vitamina C. Esses compostos ajudam a clarear manchas da idade, estimulando a regeneração da pele enquanto diminuem a produção de melanina.

Porém, também podem tornar a pele cada vez mais sensível aos raios solares, por isso você deve aplicá-los preferencialmente à noite e sempre usar protetor solar durante e após o tratamento. (4)

Essas pomadas podem estar disponíveis sem receita, mas você deve sempre consultar seu médico antes de usá-los. A aplicação excessiva ou incorreta pode irritar muito a pele.

Outro tratamento tópico ligeiramente controverso para manchas senis é um composto chamado hidroquinona. Pode ser encontrada em muitos alvejantes de prescrição que são usados ​​para clarear a hiperpigmentação.

A hidroquinona atua reduzindo a síntese de melanina na área-alvo. A aplicação repetida sobre as manchas escuras gradualmente desbota sua cor para combinar com a pele normal ao redor delas.

No entanto, altas doses de hidroquinona podem ser cancerígenas, (5) e é por isso que o FDA não permite mais do que 4% de hidroquinona em produtos para a pele prescritos.

2. Terapia a laser

A terapia a laser envolve o direcionamento de um feixe de laser concentrado nas manchas da idade para destruir os melanócitos fotodanificados abaixo delas e, assim, reduzir a produção de melanina na área. Isso ajuda a clarear as manchas sem o risco de cicatrizes.

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3. Peelings químicos

Um peeling químico é um procedimento cutâneo não invasivo usado principalmente para tratar manchas superficiais, de preferência em ambiente clínico.

O médico aplica um peeling químico, como ácido glicólico, em toda a área afetada para estimular a eliminação das camadas superiores danificadas da pele. Conforme a pele coberta de manchas gradualmente se desprende, uma nova pele saudável se forma em seu lugar.

Pode levar várias rodadas de descamação da pele para obter uma pele lisa e sem manchas.

4. Terapia fotodinâmica

A terapia fotodinâmica (PDT) é um tratamento padrão para danos à pele induzidos pelo sol e lesões pré-cancerosas na pele. Pode ser útil também no desbotamento de manchas senis.

5. Dermoabrasão

A dermoabrasão é uma técnica de renovação da pele que usa ferramentas especializadas, como uma escova giratória, para esfoliar a camada superficial danificada da pele, que é então substituída por novas camadas de baixo.

Você pode precisar passar por várias sessões para alcançar os resultados desejados. Além disso, a dermoabrasão está associada a algumas reações adversas na pele, como vermelhidão, inchaço, irritação e formação de crostas, mas elas desaparecerão por conta própria após algum tempo.

6. Microdermoabrasão

A microdermoabrasão funciona com o mesmo princípio da dermoabrasão, mas em uma escala menor e menos invasiva.

Este procedimento usa uma escova com ponta de diamante ou cristal para remover a pele danificada da superfície e promover o crescimento de uma nova pele em seu lugar.

7. Crioterapia

A crioterapia é uma técnica relativamente invasiva usada para remover manchas grandes ou proeminentes da idade. Envolve o congelamento da pele pigmentada pela aplicação de nitrogênio líquido, que então se desprende da superfície para dar lugar a uma nova pele saudável.

Diagnosticando a causa por trás dos pontos de idade

As manchas senis são geralmente inofensivas, mas às vezes podem ser um sinal de fotoenvelhecimento grave e até câncer de pele .

O médico pode usar as seguintes técnicas de diagnóstico para compreender a verdadeira natureza da sua idade local e para descartar o risco de outras doenças graves ou complicações da pele:

  • Inspeção visual, que geralmente é suficiente para diagnosticar manchas senis
  • Biópsia de pele, que envolve a raspagem de uma pequena amostra da pele afetada para testes de laboratório (biópsia de pele)

Fatores de risco para pontos de idade

Pessoas com os seguintes fatores de risco são mais propensas a desenvolver manchas senis:

Complicações de pontos de idade

Conforme discutido anteriormente, a melanina bloqueia os raios ultravioleta para evitar que eles causem qualquer dano real à estrutura celular da pele.

Assim, o bronzeamento e as manchas senis são, na verdade, sinais de que sua pele está funcionando bem para se proteger da prejudicial radiação UV, que, de outra forma, tem o potencial de danificar o DNA da pele e abrir caminho para o câncer de pele.

No entanto, a exposição intensa ou repetida à radiação ultravioleta pode sobrecarregar a capacidade dos melanócitos. Assim, as pessoas que passam muito tempo ao sol regularmente correm um alto risco de câncer de pele.

Na verdade, o que pode começar como manchas senis inofensivas pode se transformar em lesões pré-cancerosas se você continuar a expor sua pele à radiação ultravioleta do sol ou outras fontes artificiais.

Manchas da idade que se tornam maiores, mudam de cor ou se tornam salientes ou irregulares podem ser sinais precoces de câncer e, portanto, precisam ser testadas e tratadas imediatamente.

Quando ver um médico

As manchas senis geralmente não representam uma ameaça à sua saúde, mas exigem atenção médica se:

  • Altere seu tamanho, forma ou cor
  • Fica mais escuro mesmo sem exposição ao sol
  • Comece a coçar
  • Fique vermelho e macio
  • Parece brilhante
  • Sinta-se ceroso
O que você pode perguntar ao seu médico
  • As manchas da idade podem ser um sinal de câncer?
  • Os cremes de prescrição simples serão suficientes para tratá-los?
  • É normal que essas manchas senis coçam ou aumentem de tamanho?
  • Como posso evitar que mais manchas ocorram?
O que seu médico pode perguntar a você
  • Quando você percebeu as manchas na pele pela primeira vez?
  • As manchas apareceram muito rapidamente?
  • Você tem histórico familiar de câncer de pele?
  • Com que frequência você fica exposto ao sol?
  • Que tipo de proteção solar você usa?

Palavra final

As manchas senis geralmente não são motivo de preocupação, mas você deve obter ajuda médica imediata se mudarem de forma, tamanho ou textura, o que pode ser um indicativo de câncer de pele.

Já as marcas benignas podem não comprometer sua saúde, mas certamente podem afetar sua aparência.

Felizmente, várias modalidades de tratamento padrão podem diminuir o aparecimento de manchas senis, desde pomadas tópicas de peeling de pele e técnicas de esfoliação especializadas até procedimentos mais invasivos, como terapia a laser e crioterapia.

Cada uma dessas intervenções tem seus próprios efeitos colaterais. Portanto, é importante ter uma discussão aprofundada com seu médico sobre os prós e os contras de todos os tratamentos disponíveis para tomar uma decisão informada.

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