Solidão crônica: causas, sintomas e riscos à saúde

A solidão é caracterizada por um estado de tristeza duradoura que resulta de estar sozinho.

Embora a solidão seja frequentemente associada ao isolamento social, um indivíduo não precisa necessariamente estar socialmente isolado dos outros para se sentir sozinho. Por exemplo, um indivíduo pode estar cercado por multidões e ainda se sentir sozinho.

Isso destaca a importância de conexões sociais significativas com outras pessoas. Quando uma pessoa sente uma sensação de conexão com outras pessoas, ela corre um risco menor de sentir solidão.

Significado de Solidão Situacional e Crônica

A solidão é vista como situacional ou crônica, o que significa um parâmetro de tempo nesse estado de tristeza.

1. Solidão situacional

A solidão situacional é temporária e provavelmente passa após um curto período.

Exemplos de solidão situacional podem incluir a tristeza temporária que ocorre quando um ente querido sai de casa para uma viagem, e a pessoa deixada para trás experimenta uma tristeza que perdura por horas ou dias.

2. Solidão crônica

A solidão crônica, por outro lado, é um estado persistente de tristeza que pode durar indefinidamente sem um fim claro à vista.

Um exemplo disso pode incluir a dor no coração que resulta da perda permanente de um ente querido, inclusive por morte, por exemplo.

A solidão crônica pode durar de semanas a meses e anos. Quanto mais tempo a solidão crônica persistir, mais vulnerável será o indivíduo a resultados negativos de saúde.

A solidão crônica pode ser percebida como uma condição exclusiva da população idosa. No entanto, as gerações mais jovens não estão imunes a esse estado emocional.

A solidão crônica pode ser experimentada de maneira diferente pelas populações mais velhas e mais jovens, mas ambos os grupos são afetados.

Causas comuns de solidão crônica

Pouco se sabe sobre ligações casuais com a solidão (Courtin & Knapp, 2015). (1) A solidão é um estado de tristeza relacionado ao isolamento social, e os seguintes fatores de risco contribuem para isso:

Todos esses cenários podem afetar as populações mais jovens e mais velhas, como:

  • Limitado a oportunidades inexistentes de se conectar com outras pessoas (por exemplo, não ter amigos ou conhecidos para se conectar)
  • Incapacidade de participar de oportunidades sociais devido a recursos limitados (por exemplo, não ter dinheiro para participar de clubes sociais que têm taxas de adesão)
  • Mudanças importantes na dinâmica familiar (por exemplo, morte de um ente querido)

A pesquisa concentra-se fortemente nas experiências de solidão dos idosos, pois esse grupo é conhecido por ser suscetível a todos os itens acima, especificamente no que se refere às principais transições de vida associadas à aposentadoria e ao luto. (2)

Sinais e sintomas de solidão crônica

Os diagnósticos psiquiátricos são informados pelo Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais , Quinta Edição (DSM-5, 2013).

Embora não haja um diagnóstico formal de solidão crônica no DSM-5, essa condição pode estar geralmente associada a depressão e transtornos depressivos. (3) (4)

Os sintomas de depressão e solidão crônica similar podem incluir:

  • Pouco interesse ou prazer em fazer as coisas
  • Sentindo pra baixo
  • Deprimido ou desesperado (4)
  • Padrões de sono interrompidos (4)
  • Sensação de cansaço e pouca energia
  • Pouco apetite
  • Comer demais ou mudanças significativas de peso
  • Dificuldade de concentração
  • Baixa autoestima
  • Pensamentos suicidas (4)

Se você acredita que está experimentando algum desses sintomas, é importante consultar um prestador de cuidados primários ou profissional de saúde mental.

Tratamento para solidão crônica

Apesar da pesquisa existente realizada sobre isolamento social e solidão, mais pesquisas são necessárias para entender melhor o impacto geral de intervenções específicas que afetam a solidão e a saúde. Não existe um protocolo de tratamento exclusivo para a solidão.

No entanto, como a solidão crônica é considerada como tendo processos semelhantes aos da depressão, as intervenções de tratamento eficazes no tratamento da depressão também podem ser úteis para melhorar a solidão crônica.

Tais intervenções estão relacionadas a abordagens de terapia cognitivo-comportamental baseadas em evidências, incluindo ativação comportamental socialmente informada (por exemplo, encorajar outras pessoas a se envolverem em novas atividades que envolvam outras pessoas).

Lidar com a solidão na prática clínica é algo com que os profissionais (profissionais médicos e de saúde mental) podem estar atentos na avaliação e no tratamento de suas populações de pacientes.

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Diagnóstico de Solidão Crônica

Os diagnósticos psiquiátricos são informados pelo Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais , Quinta Edição (DSM-5, 2013). Embora não haja um diagnóstico formal de solidão crônica no DSM-5, essa condição pode estar geralmente associada a depressão e transtornos depressivos. (5)

Níveis mais elevados de solidão estão associados ao aumento dos sintomas depressivos.

O DSM-5 caracteriza a depressão pela presença de um humor triste, vazio ou irritável, acompanhado por alterações nas habilidades físicas e cognitivas. (6)

Um estudo demonstrou que as conexões sociais com outras pessoas diminuem o risco de solidão crônica e depressão. (7)

Se você tiver algum dos sintomas de solidão crônica ou depressão, consulte um médico ou profissional de saúde mental imediatamente.

Maneiras de prevenir a solidão crônica

É minha convicção que os humanos foram criados para se relacionar com os outros.

Conforme destacado na teoria da hierarquia das necessidades de Abraham Maslow (1943), sentir-se amado e ter um sentimento de pertencimento são necessidades humanas. (8)

Quando isso está ausente, pode criar um estado de estresse e solidão e pode levar a problemas de saúde física e mental.

Uma medida preventiva para evitar a solidão crônica é o envolvimento em atividades que promovam a conexão social. Isso pode variar com base em:

  • Idade
  • Cultura
  • Contexto ambiental

As atividades gerais que podem aumentar a conexão social incluem:

  • Intervenções baseadas na web (por exemplo, mídia social, e-mail, plataformas de vídeo para se comunicar com amigos e familiares)
  • Intervenções em grupo (por exemplo, clubes sociais, clubes esportivos, videogames)

Efeitos a longo prazo da solidão crônica na saúde mental

Semelhante ao impacto da depressão, a solidão pode afetar o funcionamento cognitivo e emocional geral.

  • Impacto cognitivo: o impacto da depressão no funcionamento cognitivo inclui prejuízo nas habilidades de atenção, concentração e memória. Isso também se aplica à solidão crônica. Por exemplo, quando os indivíduos experimentam uma depressão ou solidão significativa, eles tendem a ter problemas para prestar atenção a certos detalhes, são propensos a cometer erros e erros no trabalho e têm dificuldade em relembrar eventos e conversas específicos.
  • Impacto emocional: indivíduos cronicamente solitários podem relatar que se sentem significativamente mais mal-humorados, irritáveis, com raiva, impacientes e chorosos, só para citar alguns. Os mesmos padrões de funcionamento e comportamentos prejudicados que acompanham os sintomas de depressão podem existir na solidão crônica.
  • Comorbidade: a solidão crônica pode co-ocorrer, bem como exacerbar, outras condições mentais preexistentes.
  • Tendências suicidas: a depressão é um fator de risco significativo para comportamentos suicidas. Dessa forma, indivíduos socialmente desconectados e solitários correm um risco maior de suicídio. (9)
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Riscos para a saúde associados à solidão

Estudos têm sugerido que tanto a solidão situacional quanto a crônica podem ser fatores de risco para mortalidade ou morte, embora a solidão crônica apresente um risco muito maior (Shiovitz & Ayalon, 2010). (10)

A solidão é um fator de risco para problemas de saúde física e mental. Depressão e saúde cardiovascular são os resultados de saúde mais estudados da solidão crônica (Courtin & Knapp, 2015). (1) (4)

Como mencionado anteriormente, os resultados de saúde mais estudados da solidão crônica incluem depressão e problemas cardiovasculares. (4)

A pesquisa sobre o impacto da solidão com base no gênero produziu resultados mistos. Vários estudos indicam que homens e mulheres respondem de maneiras diferentes ao isolamento social e à solidão. Por exemplo, Zebhauser et al. (2013) identificaram que enquanto a solidão afeta homens e mulheres, a solidão tem um impacto mais deletério sobre os homens. (11)

Além disso, Hackett et al. (2012) identificaram que a solidão afeta mais a saúde física das mulheres do que dos homens. (12)

Palavra final

A solidão geralmente decorre da ausência de uma vida social gratificante e de relacionamentos emocionalmente satisfatórios, mas pode muito bem afetar as pessoas que estão se saindo bem nessas duas situações. Assim, a solidão nem sempre pode ser atribuída a uma causa discernível.

Algumas pessoas sofrem episódios periódicos de solidão que podem ser desencadeados por um evento recente, enquanto outras são crivadas de solidão constante e inexplicável.

A solidão crônica não apenas diminui seu senso de valor próprio e autoconfiança, mas também abre caminho para problemas cardíacos e depressão.

Portanto, você não deve descartar sua saúde emocional como algo sem importância, pois ela pode prejudicar significativamente sua saúde física e mental a longo prazo.

Obtenha ajuda de profissionais de saúde mental e médicos treinados para lidar com esse transtorno e levar uma vida plena.

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