Sinais de autismo em bebês e crianças pequenas, diagnóstico, tratamento, enfrentamento

Você está preocupado com o fato de o comportamento de seu bebê se enquadrar nos critérios de transtorno do espectro do autismo? O conhecimento dos primeiros sinais pode fazer uma grande diferença no desenvolvimento do seu bebê, especialmente se algo não estiver certo.

Aqui, explicamos os sinais de autismo em bebês e crianças pequenas, fatores de risco, diagnóstico, opções de tratamento e como agir como pai. Os diferentes diagnósticos de ASD são explicados.

Muitos anos atrás, eu estava em um jantar com amigos. Seu lindo filho de 2,5 anos corria sem parar, e um dos convidados comentou que “ ele é tão fofo, correndo como um pequeno robô ”.

Poucos meses depois, soube que um dia antes daquele jantar, o menino havia sido diagnosticado com autismo . Não consigo nem imaginar o quão doloroso aquele comentário inocente do Robô deve ter sido para os pais!


Este jantar foi há mais de 10 anos. Naquela época, pelo menos eu não ouvia falar sobre crianças sendo diagnosticadas com autismo com muita frequência. Hoje, vários estudos de pesquisa indicam que o diagnóstico de Transtorno do Espectro do Autismo (ASD) explodiu nos últimos cinco a dez anos, e agora os pais estão preocupados que talvez seus filhos caiam em algum lugar no espectro. Certamente, a grande maioria das crianças nunca será diagnosticada com TEA, e se preocupar com um ou dois comportamentos “estranhos” ou estar atrasado em alguns marcos não vai deixar ninguém feliz.

Mas, a intervenção precoce tem se mostrado eficaz no alívio dos sintomas do transtorno do espectro do autismo e no fornecimento de habilidades linguísticas, sociais e acadêmicas necessárias às crianças com TEA. Quanto mais cedo o diagnóstico for feito, mais cedo a intervenção pode começar. Portanto, ignorar os sinais de alerta óbvios de autismo também não ajudará!

O Que É Transtorno Do Espectro Do Autismo (ASD)

Este termo representa um grupo de condições associadas a interações sociais e comunicação prejudicadas, juntamente com comportamentos repetitivos ou restritivos. Inclui o que é tradicionalmente conhecido como autismo mais quatro subtipos adicionais:

AUTISMO

Este tipo clássico é frequentemente o que vem à mente ao ouvir a palavra “autismo”. Os primeiros sinais aparecem antes do terceiro aniversário. Os pais muitas vezes percebem que seus bebês raramente sorriem ou fazem contato visual. Pode haver ausência de sons ou palavras nos estágios de desenvolvimento esperados.

As crianças pequenas costumam ficar facilmente aborrecidas ou irritadas com os estímulos mais brandos e são difíceis de consolar.

Essas características podem afetar o desenvolvimento cognitivo e social futuro.

SÍNDROME DE ASPERGER

Esta versão do ASD está associada a habilidades intelectuais normais e fala, mas um interesse incomumente intenso em certos tópicos. Essas crianças podem parecer “especialistas” nessas áreas. Em contraste, muitas vezes há déficits nas habilidades sociais e interpessoais.

Crianças com síndrome de Asperger costumam ser vistas como “diferentes” por seus pares. Em alguns casos, eles podem ser fisicamente desajeitados ou falta de coordenação ao praticar esportes.

Esse diagnóstico geralmente é feito após os três anos de idade.

TRANSTORNO INVASIVO DO DESENVOLVIMENTO (PDD)

O PDD é frequentemente considerado uma versão mais branda do autismo clássico. Também é caracterizado por comportamentos restritivos e dificuldades de fala ou habilidades sociais, mas não é severo o suficiente para se enquadrar na definição tradicional de autismo.

A maioria dos casos é diagnosticada antes dos três anos.

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TRANSTORNO INTEGRATIVO INFANTIL

Essa forma rara de autismo se desenvolve após os três ou quatro anos de idade. Bebês e crianças pequenas inicialmente têm habilidades normais de fala, motricidade e social, mas de repente perdem essas habilidades (fonte). É mais comum em meninos e costuma estar associado a um distúrbio convulsivo.

SÍNDROME DE RETT

Essa condição afeta apenas meninas e é caracterizada pela regressão de marcos previamente alcançados. Problemas de alimentação e movimentos “espasmódicos”, no entanto, podem ser notados já aos seis meses de idade. Movimentos repetitivos das mãos são comuns e podem ocorrer convulsões. Essa condição progride até que todos os movimentos do corpo sejam prejudicados e a capacidade de falar seja perdida.

O Que Causa ASD

Até hoje, a causa exata do autismo ainda é desconhecida. Acredita-se que fatores genéticos desempenhem um papel, mas um “gene do autismo” específico ainda não foi descoberto. A pesquisa mostra que 400 a 1000 mutações genéticas diferentes podem estar associadas ao autismo. Essas mesmas mutações, no entanto, também foram identificadas em alguns tipos de convulsões, dificuldades de aprendizagem e transtornos psiquiátricos.

Suspeita-se de uma predisposição genética devido às altas taxas de TEA entre irmãos. Para gêmeos em particular, há 60 a 90 por cento de chance de que cada um tenha esse diagnóstico.

Outros estudos examinaram a influência de fatores ambientais. Acredita-se que a exposição pré-natal à poluição do ar pode afetar o desenvolvimento do cérebro do feto.

Infecções maternas, medicamentos e outros fatores de saúde podem estar associados ao TEA.

Trauma ou oxigênio reduzido ao nascimento aumentam o risco, assim como a idade parental avançada.

Um fato que está bem estabelecido nas comunidades médica e científica é que as imunizações NÃO causam transtorno do espectro do autismo. Infelizmente, a preocupação com a segurança da vacina foi promovida por um ex-médico que publicou um estudo de pesquisa muito falho. Apesar de muitos esforços para dissipar esses mitos, muitos pais ainda têm medo.

Estudos subsequentes continuam a refutar essas falsas alegações e a provar que as vacinas não causam autismo.

Como O ASD É Diagnosticado?

O diagnóstico de TEA é baseado em seus sinais e sintomas. Ao longo dos primeiros três anos de vida, bebês e crianças pequenas têm visitas regulares bem programadas. Além de discussões sobre alimentação, hábitos de sono e outros tópicos, os profissionais de saúde avaliam os marcos do desenvolvimento.

Quando a progressão esperada de habilidades não ocorre, ou quando os marcos previamente alcançados são perdidos, suspeita-se de um problema. Além disso, os pais preenchem listas de verificação de triagem de desenvolvimento formal nas visitas de 18 e 24 meses para ajudar a detectar casos que poderiam ser perdidos de outra forma. Alguns provedores oferecem exames adicionais nas visitas de nove e 30 meses.

Assim que houver suspeita de TEA, uma avaliação adicional é necessária. O encaminhamento a um pediatra ou neurologista pediátrico pode ser recomendado. Esses especialistas realizam avaliações de habilidades de desenvolvimento muito detalhadas para confirmar o diagnóstico. Eles podem contar com a ajuda de terapeutas da fala, ocupacionais e fisioterapeutas.

Infelizmente, não existe um teste específico para o TEA, mas uma variedade de métodos pode ser usada para distingui-lo de outras condições médicas.

Um teste de ondas cerebrais denominado EEG pode ser recomendado para determinar se os sintomas são causados ​​por convulsões. Uma ressonância magnética do cérebro pode detectar qualquer anormalidade estrutural. O teste genético pode ser recomendado porque os sintomas autistas são comuns em doenças como a síndrome do X Frágil e esclerose tuberosa.

Os testes de audição são importantes para distinguir um atraso de fala isolado de TEA. Os audiologistas são capazes de conduzir testes adequados à idade para bebês e crianças pequenas.

Problemas de visão podem reduzir a capacidade do bebê de fazer contato visual e interagir com o ambiente, imitando assim as características autistas. Muitos pediatras oferecem testes de visão em consultório com apenas seis meses de idade.

Sinais De Alerta De Transtorno Do Espectro Do Autismo Para Procurar

Cada criança se desenvolve em um ritmo diferente e algumas podem atingir marcos de desenvolvimento um mês antes ou depois de outras. No entanto, existem prazos universais pelos quais bebês e crianças pequenas devem adquirir essas habilidades. O não cumprimento desses marcos, ou a regressão deles, pode indicar que seu filho tem ASD.

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PRIMEIROS SINAIS

A detecção precoce de ASD envolve observar a ausência de comportamentos normais em vez da presença de comportamentos anormais. De acordo com o CDC (Centros para Controle e Prevenção de Doenças) e AAP (Academia Americana de Pediatria), os seguintes atrasos devem ser avaliados imediatamente por um provedor de saúde:

6 MESES

Sem balbucios, gritos ou risos O
corpo parece muito rígido ou mole Não
mostra afeto

9 MESES

Sem tagarelice
Não reconhece você ou outros cuidadores rotineiros
Não tem interesse em brincar de um lado para outro

12 MESES

Não responde ao seu nome Não
diz palavras (geralmente “mamãe” ou “papai”)
Não responde mais habilidades que eram dominadas anteriormente

15 MESES

Não aponta e vocaliza para chamar a atenção
Não diz mais palavras

18 MESES

Sem brincadeira de fingir
Sem tentativas de se comunicar por meio de gestos, apontar ou brincar
Diz menos de seis palavras e apenas repete algumas
Não percebe quando um cuidador sai ou retorna

24 MESES

Limitado a nenhuma conexão social durante o jogo
Sem frases de duas palavras
Não entende ou segue as instruções

O vídeo abaixo é uma excelente introdução aos sinais do transtorno do espectro do autismo em crianças menores de 2 anos de idade.

5 sinais de autismo em bebês de 2 anos ou mais jovens

SINAIS DE INÍCIO TARDIO

A maioria dos casos de TEA em bebês e crianças mais velhas é caracterizada pela perda de marcos de desenvolvimento previamente alcançados.

Por exemplo, uma pessoa de 30 meses que poderia dizer frases de duas ou três palavras repentinamente regride a um vocabulário de apenas algumas palavras. Comportamentos restritivos podem se tornar mais evidentes, afetando os hábitos alimentares e de sono. A criança pode mostrar menos interesse nas interações sociais e preferir brincar sozinha.

Comportamentos de autoestimulação, como balançar e balançar a cabeça, podem se desenvolver, especialmente quando a criança está chateada.

Algumas crianças com ASD desenvolvem impulsividade com uma aparente falta de medo. Isso aumenta o risco de lesões não intencionais.

Aqueles que são diagnosticados com síndrome de Asperger podem enfrentar menos dificuldades acadêmicas, mas têm dificuldade em se relacionar com os outros e manter amizades.

Um excelente tutorial em vídeo para detectar sinais de autismo, incluindo exemplos de crianças com comportamentos normais e ASD, respectivamente, é mostrado aqui:

Tutorial em vídeo sobre primeiros sinais de autismo | Instituto Kennedy Krieger

 

O Que Fazer Como Pai / Mãe

Como o diagnóstico precoce de TEA melhora os resultados, os pais devem estar cientes dos sinais e sintomas característicos. Visitas regulares programadas durante os primeiros dois anos de vida ajudam na detecção precoce.

Nos Estados Unidos, o Programa de Intervenção Precoce oferece avaliação gratuita de bebês e crianças menores de três anos ( fonte ). Quando apropriado, eles fornecem serviços domiciliares ou de creche. A Lei de Educação para Deficiências exige que crianças de três a cinco anos com ASD recebam serviços gratuitos nas pré-escolas locais. As crianças da escola primária passam por uma avaliação adicional por seu distrito escolar local para determinar qual assistência é necessária para o sucesso ideal na escola.

INTERVENÇÕES ÚTEIS PARA ASD

Existem intervenções específicas que são úteis para aqueles com transtorno do espectro do autismo ( fonte ):

TERAPIA DE ANÁLISE DE COMPORTAMENTO APLICADA (ABA)

ABA é um dos pilares do tratamento. Um terapeuta comportamental cria um plano personalizado para atender às necessidades da criança ( fonte ). Envolve o ensino de respostas socialmente adequadas a uma variedade de situações da vida e ajuda a reduzir comportamentos indesejáveis. Dicas verbais e estratégias de jogo são empregadas, junto com muito reforço positivo ( fonte ).

INTERVENÇÃO DE DESENVOLVIMENTO

Este tipo de terapia desenvolve habilidades sociais e de comunicação entre crianças autistas e seus pais ou responsáveis ​​( fonte ). Os terapeutas ensinam maneiras de se comunicar com eficácia e incentivam as respostas apropriadas da criança. Eles também trabalham com a criança para promover a regulação das emoções e das conexões sociais.

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TERAPIA DE INTEGRAÇÃO SENSORIAL

Uma marca registrada do ASD é a incapacidade do cérebro de processar adequadamente a entrada dos cinco sentidos. As crianças com ASD, portanto, experimentam o mundo de maneira muito diferente das outras. Certos tipos de iluminação, ruídos ou texturas de alimentos podem ser incômodos. A sensação da mão de uma pessoa ou de certas peças de roupa pode ser desconfortável. A terapia de integração sensorial usa uma variedade de técnicas para ajudar a tornar essas exposições mais toleráveis ​​( fonte ). Isso pode envolver escovar a pele, usar cobertores pesados ​​para dormir ou atividades lúdicas especializadas.

 INSTRUÇÃO DE HABILIDADES SOCIAIS

Este tipo de terapia fornece habilidades para os pais ajudarem essas crianças a navegar em seu mundo. Crianças com ASD praticam interações sociais e aprendem técnicas que ajudam no desempenho escolar e no relacionamento com seus pares ( fonte ).

TERAPIA OCUPACIONAL

Em geral, os terapeutas ocupacionais auxiliam no desenvolvimento das habilidades motoras finas. Isso envolve movimentos de mão, como escrever, amarrar sapatos e cortar com tesouras. Para crianças com ASD, esses terapeutas também ajudam com alguns dos problemas de processamento sensorial ( fonte ). Isso inclui estratégias para ajudar uma criança a tolerar ficar sentada em uma carteira na escola e técnicas para promover interações apropriadas com professores e colegas.

TERAPIA DE FALA

A terapia da fala é um componente crucial do gerenciamento de TEA. A realização dos marcos da fala costuma ser atrasada ou estática, portanto, esse tipo de terapia ajuda a desenvolver outras maneiras de se comunicar. Quando dispositivos de comunicação assistiva são necessários, os fonoaudiólogos ensinam essas crianças a usá-los.

Além disso, o fonoaudiólogo ajuda a controlar os problemas alimentares. Muitas crianças com ASD são avessas a grupos de alimentos, texturas ou cores específicas. Isso pode resultar no consumo de uma dieta pobre em fibras e sem nutrientes. Esses terapeutas usam técnicas que reduzem a sensibilidade oral e promovem a aceitação de uma ampla variedade de alimentos.

MEDICAMENTO

Em alguns casos, apesar de todas as outras intervenções, certos comportamentos autistas justificam o uso de medicamentos. Algumas crianças mais velhas com TEA apresentam agressividade, hiperatividade, ansiedade ou comportamentos compulsivos que interferem na capacidade de funcionar na escola ou em outros ambientes ( fonte ).

Por exemplo, alguém que gosta de pular de alturas perigosas ou freqüentemente corre em uma rua cheia de tráfego pode se beneficiar de um medicamento para TDAH. Aqueles que não conseguem completar as atividades diárias normais ou frequentar a escola até que “todos os brinquedos estejam alinhados” podem responder bem aos medicamentos ansiolíticos.

O sono adequado é particularmente importante para crianças com TEA. Uma quantidade insuficiente geralmente desencadeia comportamentos indesejados ou dificuldade de foco. Aqueles com dificuldades para dormir podem se beneficiar de medicamentos que ajudam no início do sono.

Conselhos Para Os Pais Enfrentarem

Uma criança com transtorno do espectro do autismo pode apresentar muitos desafios. É importante que os pais também recebam ajuda.

Muitas comunidades têm grupos de apoio local para pais e há um grande número de recursos online. Os serviços de assistência temporária podem oferecer assistência às famílias com as necessidades de seus filhos e dar aos pais uma pausa muito necessária ( fonte ).

Em muitos casos, cuidar de uma criança autista pode ser um esforço para toda a vida. Os pais devem buscar recursos financeiros e programas que podem ajudar a cobrir os custos dos cuidados de que seus filhos precisam.

Abaixo você encontrará algumas discussões no fórum aqui no Easy Baby Life, sobre bebês ou crianças com possíveis problemas de ASD. Você também deve ler este artigo sobre mitos e equívocos do autismo que os pais costumam conhecer.

Compartilhe suas idéias e experiências comentando abaixo ou nas discussões. <3

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