Sinais de artrite reumatóide e opções de tratamento

A artrite reumatóide (AR) é uma doença autoimune crônica caracterizada por inflamação das articulações periféricas, causando dor, rigidez e danos e deformidades nas articulações ao longo do tempo.

É uma condição sistêmica, o que significa que a inflamação pode estar presente em todo o corpo, causando fadiga, baixa energia, anemia e, em alguns casos, o envolvimento de tecidos corporais além das articulações.

Quão comum é a artrite reumatóide?

RA é uma doença relativamente comum e afeta 0,24% –1% da população mundial.

A incidência da doença pode até estar aumentando. Na América do Norte, a incidência da doença é de cerca de 40 por 100.000. (1) As mulheres são afetadas quase duas vezes mais do que os homens.

Estágios diferentes da artrite reumatóide

A artrite reumatóide tem quatro estágios, que indicam a gravidade da doença:

Estágio 1, RA leve ou em estágio inicial

Nesse estágio, há evidência de inchaço e rigidez nas articulações, mas sem deformidades, e os raios-X não indicam danos ósseos subjacentes.

Estágio 2, progressão moderada da doença

Nesse estágio, podem ocorrer sinais radiográficos sutis de lesões articulares, como perda de cartilagem ou alterações ósseas precoces. O inchaço fica tão avançado que começa a dificultar a flexibilidade articular, mas ainda não há deformidade.

A inflamação do tecido pode se espalhar além da articulação para a área adjacente e até mesmo levar a algum grau de atrofia muscular adjacente.

Estágio 3, doença avançada

Há edema articular, perda de amplitude de movimento e deformidade. Os raios X revelam danos articulares substanciais com erosão óssea e extensa perda de cartilagem.

Estágio 4, doença em estágio final ou terminal

O tecido articular fica completamente danificado ou perdido, de modo que não há inchaço, apenas dor e rigidez acompanhadas de deformidade articular e perda de função.

Pode haver “anquilose” óssea, o que significa que as articulações se fundiram e se tornaram rígidas.

Tipos de artrite reumatóide

Devido à falta de conhecimento sobre a causa da AR, é difícil classificar a doença completamente.

Como diferentes pacientes apresentam taxas de progressão e sintomas variados, a doença é atualmente classificada em AR soropositiva ou soronegativa. Esta classificação básica e primária pode ajudar a determinar as opções de tratamento.

1. Artrite reumatóide soropositiva

É determinado pela presença de peptídeos citrulinados anticíclicos (anti-CCPs) no sangue. Também conhecidos como anticorpos anti-proteína citrulinada (ACPAs), esses peptídeos são produzidos pelo corpo em resposta a uma mudança molecular de proteínas chamada citrulinação.

Os anti-CCPs são encontrados em cerca de 60% -80% das pessoas com AR. Um teste positivo para anti-CCPs e a presença de sintomas de AR são uma confirmação aproximada da doença.

Inicialmente, esse teste foi realizado para verificar a presença do fator reumatoide, um anticorpo que se liga a outros anticorpos.

Vários testes podem ajudar a determinar os níveis de fator reumatóide. No entanto, o teste anti-CCP é mais específico para AR e é a escolha preferida.

2. Artrite reumatóide soronegativa

A ausência de anticorpos anti-CCP no sangue ao mesmo tempo que todos os outros sintomas que são consistentes com AR indicam a possibilidade de ter o tipo soronegativo de AR.

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Causas da artrite reumatóide

A causa real da AR é desconhecida, embora existam muitas teorias, incluindo:

  • Os determinantes genéticos podem desempenhar um papel no desenvolvimento da AR.
  • Fatores ambientais , como infecção ou toxina, podem desencadear o sistema imunológico em pessoas com alto risco de desenvolver AR.
  • O intestino com vazamento é freqüentemente considerado um fator importante. A irritação do revestimento intestinal como resultado da ingestão de certos alimentos, produtos químicos e toxinas ambientais pode resultar em inflamação local que supera a capacidade do sistema imunológico do intestino de conter o irritante. Isso pode levar à ativação do sistema imunológico sistêmico.
  • Uma dieta pobre ou o uso excessivo de antibióticos pode alterar a população bacteriana intestinal normal, o que leva à “disbiose” e contribui ainda mais para o problema do intestino permeável.
  • O mimetismo molecular , em que o sistema imunológico percebe erroneamente o tecido saudável como uma ameaça estranha após a infecção ou exposição ambiental e começa a atacar o próprio corpo, pode resultar em AR.

Sinais e sintomas de artrite reumatóide

RA geralmente se apresenta como artrite simétrica, o que significa que ambas as mãos, joelhos ou punhos, por exemplo, são afetados. Esta é uma característica da AR.

Os sinais mais comuns de artrite reumatóide incluem:

  • Dor e sensibilidade nas articulações
  • Inchaço nas articulações
  • Vermelhidão e calor na articulação
  • Rigidez e restrição da amplitude de movimento das articulações
  • Deformidade articular
  • Cansaço
  • Febre
  • Saliências duras (chamadas de nódulos reumatóides) ao redor das articulações, presentes abaixo da pele
  • Mãos vermelhas e inchadas
  • Perda de apetite

Tratamento médico para artrite reumatóide

A artrite reumatóide é geralmente tratada com diferentes medicamentos que abordam diferentes aspectos da doença, juntamente com outras intervenções que se concentram em aliviar o estresse articular e melhorar a função articular.

1. Medicação

Você pode receber uma combinação de medicamentos, e a prescrição e escolha do medicamento podem mudar ao longo do tratamento, à medida que seus sintomas evoluem ou pioram.

O médico geralmente inicia o tratamento com medicamentos antirreumáticos modificadores da doença (DMARDs), como metotrexato, leflunomida, hidroxicloroquina e sulfassalazina. Esses medicamentos têm como objetivo proporcionar alívio sintomático e, ao mesmo tempo, retardar a progressão da doença.

Os DMARDs podem ser batidos com AINEs, analgésicos e corticosteroides de baixa dosagem para reduzir a inflamação e a dor nas articulações e melhorar a mobilidade.

Quando os DMARDs são insuficientemente eficazes em um paciente com AR, o próximo passo é a adição de agentes biológicos, como infliximabe (Remicade), etanercepte (Enbrel), adalimumabe (Humira) e abatacepte (Orencia).

Cuidado: o uso excessivo ou prolongado de corticosteróides pode melhorar seus sintomas, mas pode causar grandes danos ao seu corpo durante o processo. Assim, este medicamento só deve ser tomado nas pequenas doses prescritas pelo médico e por um período de tempo limitado.

2. Fisioterapia

Isso inclui exercícios personalizados, massagens nas articulações e tratamento com calor e frio para melhorar a flexibilidade e a mobilidade das articulações.

3. Terapia ocupacional

A terapia foi projetada para restaurar a amplitude de movimento nas articulações danificadas para que você possa realizar suas atividades diárias com relativa facilidade.

Ele ajuda você a se adaptar à sua condição em vez de desfazer o dano e é realizado sob a orientação de um especialista treinado.

4. Cirurgia

Se uma articulação ficar gravemente danificada, geralmente observada nos estágios 3 e 4 RA, as substituições da articulação podem ser necessárias. As substituições cirúrgicas do joelho e do quadril geralmente são bem-sucedidas, assim como as substituições da articulação do ombro.

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Mas para articulações menores, como as das mãos e pés, punhos e cotovelos, a cirurgia de substituição da articulação não está disponível.

Alguns ortopedistas realizam cirurgia de substituição do tornozelo, mas este procedimento tem um sucesso misto. Não há intervenções cirúrgicas que tratem a AR per se, apenas aquelas que tratam o dano articular em estágio terminal.

Articulações mais comumente afetadas na artrite reumatóide

A AR pode envolver várias articulações ou apenas algumas. Às vezes, uma pessoa pode ter uma doença grave e danos em uma ou duas articulações sem envolvimento em outro lugar. Outros têm gravidade leve ou moderada, mas o envolvimento de muitas articulações.

  • As articulações mais comumente afetadas na AR são as mãos e punhos, tornozelos e pés e joelhos, embora qualquer uma das articulações periféricas possa estar envolvida.
  • A coluna cervical (pescoço) também pode ser afetada, mas o resto da coluna geralmente não está envolvido na AR. Ou seja, a dor lombar e na coluna geralmente não é um problema para pacientes com artrite reumatóide.
  • Embora menos comuns, os quadris, cotovelos e articulações claviculares (clavícula) que se conectam ao esterno (osso do peito) ou ombro podem apresentar inflamação reumatoide.
  • RA atinge principalmente as articulações grandes (as articulações metacarpofalângicas ou MCP) e as articulações do primeiro dedo (interfalângicas proximais, ou PIP, articulações), poupando as articulações dos dedos menores (as articulações interfalangianas distais ou DIP).

Como a artrite reumatóide é diagnosticada?

Um médico familiarizado com AR, geralmente um reumatologista, é o mais adequado para fazer um diagnóstico de AR.

O médico fará alguns exames de sangue para detectar a presença de dois anticorpos, a saber, fator reumatóide (FR) e anticorpos anti-CCP.

Juntos, os testes de FR e anti-CCP podem identificar mais de 80% dos pacientes com AR, enquanto quase 20% dos pacientes com AR apresentam teste negativo para esses autoanticorpos, apesar de terem a doença.

Por esse motivo, o diagnóstico de AR não pode ser baseado apenas em testes de anticorpos e deve ser combinado com sintomas característicos, alterações de raios-X e outros testes de sangue que podem revelar  anemia  e uma elevada taxa de sedimentação e proteína C reativa, que são sinais de inflamação no corpo.

Fatores de risco para artrite reumatóide

Vários fatores podem predispor você a desenvolver AR, incluindo:

  • Genes: pessoas com histórico familiar de AR são ligeiramente mais propensas a ela, mas os fatores hereditários não desempenham um papel importante em seu desenvolvimento.
  • Meio ambiente: substâncias tóxicas, como poluição do ar, produtos químicos, fumaça e inseticidas, podem afetar negativamente o corpo, muitas vezes contribuindo para dores nas articulações em pacientes com AR.
  • Hormônios: mais mulheres são afetadas pela AR do que homens. Isso pode ser indicativo de uma ligação entre os hormônios femininos e a AR.
  • Estilo de vida pouco saudável: os pesquisadores sugerem que hábitos de vida ruins, como fumo, obesidade e problemas de saúde, podem prejudicar o sistema imunológico de uma pessoa e, assim, abrir caminho para doenças autoimunes como a AR.

Possíveis complicações da artrite reumatóide

Em geral, os pacientes com AR apresentam “comorbidades” frequentes, ou seja, outras doenças crônicas que complicam sua saúde geral. (2)

  • Pacientes com AR reduziram a expectativa de saúde e a vida útil. (3)
  • A AR aumenta os riscos de doenças cardiovasculares, como  hipertensão ,  diabetes e colesterol elevado, muito além dos fatores usuais.
  • Pacientes com AR também apresentam risco cerca de duas vezes maior de doenças linfoproliferativas, como leucemia e linfoma.
  • Alguns dos medicamentos usados ​​para o tratamento da AR podem resultar em efeitos adversos e aumentar o risco de infecção ou problemas renais, exigindo, portanto, um monitoramento cuidadoso.

Quando ver um médico

Quanto mais cedo você tratar a AR, melhor. O diagnóstico precoce leva ao tratamento oportuno, o que impede que a condição piore e resulte em complicações mais sérias.

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Recomenda-se agendar uma visita ao seu médico se você tiver:

  • Edema prolongado e dor nas articulações por semanas
  • Rigidez nas articulações ao acordar
O que você pode perguntar ao seu médico
  • Como posso saber se a minha dor nas articulações é resultado de artrite reumatóide e não de outra coisa?
  • A AR pode ser prevenida ou é genética?
  • Quais medicamentos funcionam melhor para mim e quais são os efeitos colaterais?
  • Quais são os riscos e benefícios da cirurgia articular?
  • RA reduz minha expectativa de vida?
O que seu médico pode perguntar a você
  • Há quanto tempo você tem seus sintomas?
  • Os seus sintomas evoluíram com o tempo ou permaneceram os mesmos?
  • Existe algo que agrava ou melhora sua condição?
  • Quais articulações são afetadas?
  • Sua condição está interferindo em suas atividades diárias?

Respostas de especialistas (Q&A)

Respondido pelo Dr. Rajat Bhatt, MD (Reumatologista)

Qual é a diferença entre osteoartrite e artrite reumatóide?

Aqui estão duas diferenças entre AR e OA:

• Osteoartrite é a artrite degenerativa que ocorre com a idade ou secundária a lesões. A artrite reumatóide é a artrite inflamatória na qual o corpo ataca suas próprias articulações, causando inflamação e deformidades.

• A AR das mãos afeta principalmente os nós dos dedos grandes, raramente apresentando inchaço, dor ou rigidez nas articulações dos dedos menores. Isso contrasta fortemente com a OA, que normalmente envolve as articulações dos dedos menores com pouco ou nenhum desconforto nas articulações dos dedos grandes.

O estresse leva a crises de artrite reumatóide?

Sim, o estresse físico ou psicológico pode levar a surtos de artrite reumatóide.

Quais são as consequências de deixar a artrite reumatóide sem tratamento?

Podem ocorrer deformidades nas articulações e a condição pode ter efeitos adversos na capacidade de trabalho. Também pode causar dores intratáveis.

O café é ruim para a artrite reumatóide?

Não.

Os exercícios seriam úteis para alguém que sofre de artrite reumatóide?

Depende das articulações envolvidas. Os exercícios manuais geralmente ajudam. Apertar uma bola e alongar as costas e os quadris também pode ajudar.

Quais mudanças na dieta devem ser feitas quando você sofre de artrite reumatóide?

Evite uma dieta inflamatória, principalmente carne vermelha. Alguns estudos mostram que evitar o açúcar também pode ajudar. (4)

Palavra final

A artrite reumatóide é uma doença permanente que piora progressivamente se não for tratada de forma adequada. Você deve agir rápido para conter o dano articular nos estágios iniciais, ou então essa condição pode se transformar em uma deficiência.

A dor, a rigidez e o inchaço nas articulações podem ficar tão intensos que você terá dificuldade para se movimentar e realizar até as tarefas mais básicas.

Portanto, seja avaliado ao primeiro sinal de AR, em vez de esperar que os sintomas aumentem. É improvável que o tratamento produza resultados satisfatórios, uma vez que suas articulações estejam gravemente danificadas.

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