Raiz de alcaçuz: uma erva poderosa com 10 benefícios para a saúde

O alcaçuz, também conhecido como ‘Mulethi’, é uma erva perene da família das leguminosas, nativa da Europa e da Ásia.

Ao longo dos anos, o alcaçuz tornou-se sinônimo de doces, pois é amplamente utilizado como agente aromatizante em doces, chiclete, pasta de dente e até bebidas como refrigerantes e cerveja. Mas há mais nesta erva do que apenas sabor.

As propriedades terapêuticas do alcaçuz acrescentam uma dimensão totalmente nova aos seus usos e valor, tanto que foram exploradas durante séculos por muitas civilizações que datam dos chineses, egípcios e até dos antigos gregos e árabes.

A raiz seca desta planta, em particular, é famosa por seus benefícios medicinais em todo o mundo ainda. De fato, o alcaçuz é considerado um adjuvante de qualidade premium que ajuda a ajudar e aprimorar os efeitos de outros componentes em misturas de ervas, além de ampliar o efeito positivo de outros remédios quando usados ​​em conjunto.

Um dos principais constituintes do alcaçuz é a glicirrizina , responsável por torná-la 50 vezes mais doce que o açúcar de mesa comum.

O uso prolongado e excessivo de alcaçuz contendo ácido glicirrízico ou glicirrizina pode gerar efeitos adversos à saúde, como pressão arterial elevada, baixos níveis de potássio e edema, entre outras questões, alcaçuz desglicirrizinizado é a variedade preferida para maximizar seu potencial farmacológico.

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Valor Nutricional das Raízes de Alcaçuz

Além disso, o alcaçuz também contém uma ampla gama de nutrientes e flavonóides. É uma boa fonte de vitaminas do complexo B e vitamina E. Também contém minerais como fósforo, cálcio, colina, ferro, magnésio, potássio, selênio, silício e zinco.

Além disso, possui muitos fitonutrientes essenciais, incluindo beta-caroteno, timol, fenol e quercetina. (13)

Valor nutricional das raízes de alcaçuz por 100 gramas:

  • Energia – 281 kcal
  • Proteínas – 3,12 g
  • Carboidratos – 71,88 g
  • Fibra alimentar total – 0,00 g
  • Açúcares, total – 50,00 g
  • Ferro – 1,12 mg
  • Vitamina A – 312 UI

Seu uso medicinal deve-se principalmente às suas propriedades expectorantes, demulcentes, anti-inflamatórias, antiulcerosas, laxantes, antivirais, antifúngicas, antibacterianas, antioxidantes e antitumorais.

A raiz de alcaçuz está prontamente disponível no mercado em diferentes formas, incluindo palitos de alcaçuz, raiz seca, pó, extrato ou cápsula. No entanto, é recomendável consultar o seu médico antes de usar esta erva como uma ajuda médica.

Precauções

  • Evite tomar grandes quantidades de alcaçuz por mais de duas semanas, pois pode ser prejudicial. Pode causar efeitos colaterais, como pressão alta, retenção de líquidos e alterações no metabolismo.
  • Se você tem diabetes, doença renal, disfunção hepática ou níveis baixos de potássio, evite esta erva completamente.
  • Pessoas com doenças cardiovasculares, hipertensão ou pessoas que consomem muitos alimentos salgados, até 5 gramas de alcaçuz podem causar efeitos colaterais negativos como arritmia cardíaca, picos de pressão arterial, cansaço, retenção de água e sódio, problemas menstruais, paralisia e até algum grau de dano cerebral.
  • Pessoas com doença renal podem piorar sua condição com uso excessivo de alcaçuz e, portanto, devem exercer restrição e precaução.
  • Alcaçuz mimetiza a acção do estrogénio no corpo e, assim, pode agravar-se certas condições sensíveis-hormonais tais como do ovário, da mama e do útero do cancro , endometriose, ou fibróides uterinos. Pessoas que sofrem de qualquer uma dessas condições devem evitar alcaçuz.
  • Se você estiver prestes a se submeter a uma cirurgia em um futuro próximo, é melhor evitar o uso de alcaçuz duas semanas antes da data programada. O alcaçuz pode causar um aumento da pressão arterial durante e após a cirurgia, o que pode ser muito extremo para o seu corpo vulnerável.
  • O consumo excessivo de alcaçuz pode diminuir a libido nos homens e deteriorar a disfunção erétil nos homens, diminuindo a secreção de testosterona.
  • Se você já sofre de hipocalemia ou baixo nível de potássio no sangue, o uso de alcaçuz pode diminuir ainda mais seus níveis de potássio e, portanto, deve ser evitado.
  • Esta erva não é adequada para mulheres grávidas, pois pode aumentar o risco de parto prematuro. Além disso, o alcaçuz também não é recomendado para mulheres que amamentam e crianças.
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Interações medicamentosas

O alcaçuz contendo glicirrizizina pode interagir negativamente com vários medicamentos, incluindo:

  • diuréticos
  • insulina
  • laxantes
  • pílulas de estrogênio
  • medicamentos alterados ou degradados pelo fígado, como cetoconazol (Nizoral), lovastatina (Mevacor), triazolam (Halcion), itraconazol (Sporanox), entre outros
  • medicamentos anti-hipertensivos
  • corticosteróides
  • medicamentos para afinar o sangue
  • medicamentos que alteram os níveis de potássio no sangue, como Furosemida (Lasix), Ácido Etacrínico (Edecrin), Digoxina (Lanoxin)

Se você estiver usando algum desses medicamentos, consulte seu médico antes de tomar esta erva.

Méritos da inclusão de alcaçuz em sua dieta

Aqui estão 10 benefícios de saúde da raiz de alcaçuz.

1. Combate doenças digestivas

A raiz de alcaçuz é útil no tratamento de uma infinidade de problemas digestivos, como constipação, acidez, azia, úlceras estomacais , inflamação do revestimento do estômago e refluxo ácido. Seu efeito laxante suave desempenha um papel fundamental na regulação dos movimentos intestinais.

Suas propriedades anti-inflamatórias e antibacterianas também ajudam a reduzir a inflamação no estômago e a proteger o revestimento interno do estômago contra infecções. O alcaçuz também é útil no tratamento de desconfortos relacionados à dispepsia, como náusea, indigestão e dores de estômago.

Um estudo de 2013, publicado no Journal of Research in Medical Sciences , destaca o efeito curativo do alcaçuz nas úlceras pépticas infectadas por Helicobacter pylori, mitigando o crescimento de bactérias. (1)

  • Como auxílio digestivo, adicione 1 colher de chá de alcaçuz em pó a um copo de água quente. Cubra em infusão por 10 minutos e coe. Beba este chá 2 ou 3 vezes ao dia durante uma semana.
  • Você também pode tomar 250 mg a 500 mg de alcaçuz desglicirrizinizado padronizado 3 vezes ao dia, após consultar o seu médico.

2. Combate a infecções respiratórias

Esta erva pode aliviar infecções do trato respiratório, como dor de garganta , resfriado, tosse e asma . O alcaçuz funciona como um meio demolidor para aliviar a dor de garganta, pois suas propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes ajudam a reduzir a inflamação dos tubos brônquicos e a acalmar as vias aéreas. 2) I

até solta e afina o muco que obstrui as vias aéreas e ajuda a facilitar sua expulsão através da tosse para aliviar o congestionamento.

Além disso, suas propriedades antimicrobiana, antibacteriana e antiviral combatem micróbios que causam doenças respiratórias e a superprodução de muco.

  • Ao sofrer de problemas respiratórios, beba algumas xícaras de chá de raiz de alcaçuz até obter alívio dos sintomas.
  • Você também pode misturar ½ colher de chá de alcaçuz em pó com um pouco de mel e tomá-lo duas vezes ao dia por alguns dias.
  • Para aliviar a irritação da garganta, você pode sugar alguns doces de alcaçuz.

3. Cura aftas

O alcaçuz também tem o potencial de ajudar a tratar aftas devido a suas propriedades anti-inflamatórias e cicatrizantes de mucosas. (3) Também pode ser eficaz contra o vírus do herpes.

  • Mastigue duas cápsulas de 200 mg de alcaçuz desglicirrizinizado duas ou três vezes ao dia.
  • Você também pode dissolver algumas pílulas de alcaçuz desglicirrizinizadas em água e gargarejar com ela quatro vezes ao dia.
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4. Protege seu fígado

O alcaçuz também ajuda a tratar distúrbios hepáticos, como icterícia , hepatite e doença hepática gordurosa não alcoólica. Sua propriedade antioxidante natural protege o fígado contra danos causados ​​por radicais livres e materiais tóxicos. Além disso, sua propriedade anti-inflamatória ajuda a aliviar a inflamação do fígado devido à hepatite.

Um estudo de 2012 publicado no Phytotherapy Research Journal descobriu que o extrato da raiz de alcaçuz é útil no tratamento da doença hepática gordurosa não alcoólica. 4)

  • Beba uma xícara de chá de raiz de alcaçuz para promover a saúde do fígado. Para fazer o chá, adicione ½ colher de chá de raiz de alcaçuz a 1 xícara de água quente. Cubra, deixe em infusão por 5 a 10 minutos e coe. Beba este chá uma vez por dia durante uma semana, faça uma pausa por algumas semanas e repita.
  • Você também pode tomar suplementos de alcaçuz, mas somente após consultar seu médico.

5. Ajuda na redução de peso

A obesidade é uma condição séria que você pode combater com alcaçuz. (5) Os flavonóides desta erva ajudam a reduzir o acúmulo excessivo de gordura no corpo.

Em um estudo de 2009 publicado no Obesity Research and Clinical Practice Journal , os pesquisadores descobriram que o óleo flavonóide de alcaçuz ajuda a reduzir a gordura corporal total e a gordura visceral em pessoas com sobrepeso. (6) Aqueles que tomaram 900 mg de óleo diariamente por oito semanas notaram uma diminuição significativa na área de gordura visceral, peso corporal, índice de massa corporal (IMC) e colesterol ruim (lipoproteína de baixa densidade ou LDL).

Assim, o consumo de alcaçuz ou óleo flavonóide de alcaçuz pode ser propício à prevenção e tratamento da obesidade . No entanto, se você deseja colher os benefícios de controle de peso desta erva, o doce de alcaçuz não é o caminho a seguir, pois é carregado com açúcar adicionado.

6. Suporta saúde bucal

Esta erva também promove a saúde bucal. Suas propriedades antibacterianas e antimicrobianas podem impedir o crescimento de bactérias causadoras de cáries, reduzir a placa bacteriana, combater o mau hálito e manter os dentes e gengivas fortes e saudáveis.

Um estudo de 2012 publicado no Journal of Natural Products da American Chemical Society confirmou os benefícios para a saúde bucal da raiz de alcaçuz. O estudo destacou dois compostos antibacterianos encontrados no alcaçuz que inibem o crescimento de patógenos orais responsáveis ​​por cáries e doenças gengivais, a saber, licoricidina e licorisoflavano A. (7)

Em outro estudo de 2012, publicado no Anaerobe Journal , os pesquisadores destacaram o uso de extratos de raiz de alcaçuz em produtos de higiene bucal, como pasta de dente e enxaguatório bucal. (8)

  • Use pó de raiz de alcaçuz seco para escovar os dentes ou um enxaguatório bucal contendo alcaçuz para manter a saúde bucal.
  • Você também pode criar uma escova de dentes com uma vara macia de alcaçuz para limpar os dentes diariamente.

7. Facilita os sintomas da menopausa

O alcaçuz pode até ajudar a lidar com muitos problemas associados à menopausa. Os compostos fitoestrogênicos desta erva ajudam a corrigir o desequilíbrio hormonal no corpo para aliviar sintomas como ondas de calor, suores noturnos, insônia, depressão, secura vaginal e alterações de humor.

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As vitaminas B do alcaçuz ajudam ainda mais a regulação de hormônios como estrogênio e progesterona para ajudar a combater esses sintomas.

Um estudo preliminar de 2012 publicado no Iranian Journal of Pharmaceutical Research destaca os efeitos positivos do alcaçuz na redução da duração das ondas de calor na menopausa. (9) Embora o alcaçuz tenha encontrado melhores resultados do que a terapia de reposição hormonal no encurtamento das ondas de calor, parecia não ter influência na redução da gravidade das ondas de calor.

Assim, são necessárias mais pesquisas para estabelecer conclusivamente a eficácia holística desta erva a esse respeito.

Antes de tomar o extrato da raiz de alcaçuz, consulte o seu médico para a dosagem correta.

8. Combate os sintomas da artrite

Esta erva tem propriedades anti-inflamatórias que podem ajudar a tratar doenças inflamatórias crônicas como a artrite reumatóide .

Tem uma ação semelhante à aspirina que pode ajudar a aliviar a dor e o inchaço, dois sintomas comuns da artrite. Além disso, reduz os danos causados ​​pelos radicais livres que causam inflamação e dor.

Em um estudo de 2010 publicado no Journal of Biomedicine and Biotechnology , os pesquisadores descobriram os efeitos anti-inflamatórios do alcaçuz e dos extratos de alcaçuz torrados, que são benéficos na prevenção e tratamento da artrite. (10)

Para aliviar a dor e a inflamação da artrite, beba algumas xícaras de chá de alcaçuz diariamente ou tome um suplemento após consultar o seu médico.

9. Trata a Depressão

Esta erva também ajuda a tratar a depressão e manter o sistema adrenal bem equilibrado. A glicirrizina na raiz de alcaçuz dá às glândulas supra-renais sobrecarregadas uma pausa muito necessária durante períodos de estresse excessivo. Regula eficientemente e ajuda a manter um nível ideal do hormônio do estresse cortisol no corpo.

Além disso, o alcaçuz possui minerais essenciais como magnésio, cálcio e beta-caroteno, além de flavonóides que ajudam a elevar ainda mais a nuvem de depressão.

Alcaçuz é ainda eficaz no combate à depressão pré e pós-menopausa em mulheres. Isso foi reiterado em um estudo de 2003 publicado no Journal of Molecular Neuroscience , no qual se constatou que o alcaçuz inibe a captação de serotonina e, assim, ajuda a tratar a depressão leve a moderada em mulheres na pré e pós-menopausa. 11)

Você pode tomar esta erva na forma de chá ou suplementos para combater a depressão. Consulte o seu médico antes de iniciar o suplemento, no entanto.

10. Aumenta a imunidade

Um sistema imunológico forte e saudável desempenha um papel vital para manter seu corpo livre de patógenos nocivos que causam infecções, como vírus, bactérias e fungos. Demonstrou um potencial antiviral considerável contra condições de amplo espectro, como Herpes, HIV, Hepatite, SARS e Influenza.

Um estudo de 2017, publicado na  BMC Complementary and Alternative Medicine, sugere que o polissacarídeo de alcaçuz suprimiu o crescimento do tumor em camundongos modificando as respostas imunes, exibindo propriedades anticâncer (12)

O alcaçuz funciona como uma ajuda eficaz para melhorar o mecanismo de defesa natural do corpo, estimulando a produção de produtos químicos chamados linfócitos e macrófagos, que são soldados de infantaria essenciais que realizam as respostas imunológicas do corpo.

Ele também contém poderosos antioxidantes que funcionam como sequestradores de radicais livres para inibir os danos oxidativos. Para estimular seu sistema imunológico, tome chá de alcaçuz ou tome suplementos após consultar o seu médico.

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