Por que tossimos: causas, diagnóstico e tratamento

A tosse é um reflexo de defesa natural de um corpo saudável e serve para proteger as vias respiratórias de ameaças externas.

Sempre que um germe, poeira, pólen ou qualquer outro irritante entra em seu trato respiratório, o sistema imunológico aciona um aumento da secreção de muco para aprisionar o invasor.

O corpo tosse então essas secreções respiratórias excessivas. Você também pode desenvolver tosse em resposta à retenção de líquidos nos pulmões.

Quão comum é a tosse?

Quase 12 milhões de pessoas visitam a clínica do médico devido à tosse todos os anos, tornando-se uma das principais causas de consultas de cuidados primários em todo o mundo. (1)

Esta condição afeta de 10% a 33% da população em geral anualmente, incluindo pessoas de todas as idades e sexos. (2)

No entanto, a tosse crônica é mais prevalente em idosos com idade entre 50 e 60 anos, com incidência significativamente maior em mulheres do que em homens. (3)

Quanto tempo dura uma tosse?

A tosse pode ser aguda ou crônica, dependendo de quanto tempo dura.

  • A tosse aguda geralmente desaparece em 3 semanas.
  • A tosse crônica é mais prolongada e persiste por mais de 8 semanas em adultos e 4 semanas em crianças. (4)

Tipos de tosse

A tosse crônica (ou persistente) tem vários tipos:

1. Tosse seca

A tosse seca é uma tosse persistente que se apresenta sem produção de muco e geralmente é desencadeada por uma inflamação das vias aéreas superiores ou infecção viral.

Devido à falta de umidade, a tosse forte pode causar atrito e irritação na garganta e nos pulmões.

2. Tosse úmida crônica

A tosse úmida crônica expele muco / catarro / expectoração, que pode ser de cores diferentes, dependendo da causa subjacente. Na maioria dos casos, a tosse úmida é um sinal de infecção bacteriana ou líquido nos pulmões (insuficiência cardíaca congestiva).

3. Tosse forte

A tosse forte é mais comum em crianças que sofrem de crupe ou outras doenças virais que causam inflamação ou inchaço dentro da traqueia, resultando em um som de latido característico quando o paciente tosse.

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4. Coqueluche

A tosse convulsa, ou coqueluche, é uma infecção bacteriana altamente contagiosa, caracterizada por crises de tosse graves e incontroláveis. A tosse tem um som de “uivo” devido ao influxo de ar estridente quando você inspira.

Esta infecção respiratória requer avaliação médica atempada por um médico e pode ser especialmente fatal para crianças com menos de 1 ano de idade.

Causas da tosse

Saiba mais sobre as razões pelas quais tossimos.

As causas comuns de tosse aguda incluem:

  • Resfriado comum
  • Influenza (gripe)
  • Pneumonia
  • Coqueluche
  • Inalar um irritante (como fumaça, poeira, produtos químicos ou um corpo estranho)

As causas comuns de tosse crônica incluem:

  • Alergias
  • Asma (mais comum em crianças)
  • Bronquite
  • Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE)
  • Gotejamento pós-nasal (quando o muco desce da parte de trás do nariz até a garganta)

Outras causas de tosse incluem:

  • Fumar , vaporizar , uso de maconha
  • Bronquiectasia (uma doença pulmonar crônica em que um alargamento anormal dos brônquios inibe a limpeza do muco)
  • Bronquiolite (inflamação da menor parte do pulmão, especialmente em crianças pequenas)
  • Enfisema / bronquite crônica
  • Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)
  • Garupa (especialmente em crianças pequenas)
  • Fibrose cística
  • Sinusite aguda ou crônica
  • Insuficiência cardíaca
  • Laringite
  • Câncer de pulmão
  • Medicamentos chamados inibidores da enzima de conversão da angiotensina (ECA), que são usados ​​para tratar a hipertensão e doenças cardiovasculares
  • Doenças neuromusculares que enfraquecem a coordenação das vias aéreas superiores e músculos da deglutição
  • Embolia pulmonar (coágulo de sangue em uma artéria do pulmão)
  • Vírus sincicial respiratório (RSV), especialmente em crianças pequenas
  • Sarcoidose (coleções de células inflamatórias no corpo)
  • Tuberculose
  • Colapso pulmonar ou pneumotórax
  • Há febre
  • Refluxo laringofaríngeo)

Sintomas de tosse

A tosse em si não é uma condição médica, mas um sintoma de uma condição subjacente.

Pode ocorrer como o único sintoma de uma doença ou pode ocorrer simultaneamente com outros sintomas, como em doenças do pulmão, coração, estômago e sistema nervoso.

Os sintomas relatados com mais frequência que podem acompanhar uma tosse incluem:

Tratamento médico para tosse

Os medicamentos mais comumente prescritos para tosse são os seguintes:

1. Expectorantes

Expectorantes , como a guaifenesina, são amplamente usados ​​para diluir a consistência do muco ou catarro para facilitar sua expulsão através da tosse.

Eles são usados ​​para tosse úmida, mas podem não ajudar a aliviar a tosse seca, que se apresenta sem produção de expectoração.

2. Supressores de tosse

Supressores de tosse são considerados seguros e eficazes para reduzir o reflexo da tosse em adultos e crianças.

Embora os supressores de venda livre, como o dextrometorfano, possam aliviar a tosse e o desconforto relacionado à garganta até certo ponto, eles podem ser menos eficazes do que os xaropes para tosse com prescrição médica.

Os xaropes para tosse geralmente estão associados à sonolência e outros efeitos colaterais, mas alguns são mais seguros do que outros, como antitussígenos contendo glicerol com sabor de mel e limão. (5) (6)

3. Descongestionantes

Os descongestionantes ajudam a reduzir a congestão nasal relacionada à tosse , reduzindo o tecido nasal inchado e reduzindo a secreção de muco no trato respiratório.

4. Inibidores da bomba de prótons

Os inibidores da bomba de prótons são prescritos para a tosse induzida pela DRGE. Eles inibem a atividade das glândulas que revestem o estômago, responsáveis ​​pela produção de ácidos gástricos, reduzindo assim a acidez do refluxo ácido .

5. Antiinflamatórios

Antiinflamatórios, como paracetamol e ibuprofeno, podem ser prescritos para controlar a febre e reduzir o desconforto sintomático associado à tosse, como dor na garganta.

6. Antibióticos

Os antibióticos matam apenas as bactérias. Como a maioria das causas da tosse não é causada por bactérias, é improvável que os antibióticos proporcionem um alívio significativo da tosse na maioria dos casos, mas podem reduzir o tempo de recuperação em menos de um dia. (7)

Diagnóstico

Diversas condições diferentes podem desencadear a tosse, e o tratamento da tosse varia de acordo com a causa subjacente.

Assim, é necessário buscar avaliação médica adequada para um diagnóstico adequado, uma vez que a tosse só pode ser tratada quando a causa for conhecida.

Este processo de diagnóstico normalmente envolve:

1. História médica

Seu médico primeiro levará em consideração seu histórico médico completo, que inclui:

  • Sintomas
  • Doenças anteriores ou preexistentes
  • Doenças que ocorrem na família
  • Medicamentos que você está tomando atualmente ou tomou recentemente, tanto prescritos quanto OTC

2. Exame físico

O médico pode:

3. Testes

O médico pode solicitar os seguintes testes de diagnóstico para determinar qualquer disfunção ou sinais de infecção dentro do corpo:

  • Testes de função pulmonar
  • Raio-x do tórax
  • TC de tórax
  • Exames de sangue
  • Testes de alergia
  • Broncoscopia com ou sem biópsia pulmonar
  • Esofagoscopia
  • Endoscopia nasal
  • Golfo CT
  • Espirometria

Quando ver um médico

A tosse é a forma que o seu corpo usa para eliminar quaisquer elementos estranhos ou indesejáveis ​​do trato respiratório. Geralmente não é um motivo de preocupação, mas você pode precisar de atenção médica especial nos seguintes casos:

  • Se a tosse não ceder, apesar dos cuidados pessoais e do tratamento adequados
  • Se você tiver uma temperatura corporal elevada junto com a tosse
  • Se você notar quaisquer novos sintomas ou mudanças no tipo de tosse
  • Se você começar a tossir sangue
  • Se a tosse for tão forte que o impede de realizar suas atividades diárias e perturba seu sono
  • Se você tiver falta de ar ou dificuldade para respirar, o que se qualifica como uma emergência
O que você pode perguntar ao seu médico
  • Quanto tempo vai demorar para minha tosse desaparecer completamente?
  • Há algum sintoma contra o qual devo ter cuidado com a tosse?
  • Preciso de antibióticos para tratar minha tosse?
  • Minha tosse é contagiosa?
  • É uma boa ideia tomar medicamentos para suprimir minha tosse?
O que seu médico pode perguntar a você
  • A tosse começou repentinamente ou se desenvolveu com o tempo? Algo o desencadeou? Quanto tempo durou?
  • Quando você tosse? É pior quando você se exercita?
  • Você fica sem fôlego mesmo quando não está tossindo?
  • Você sente alguma dor no peito?
  • Você está tossindo alguma coisa? Que cor é essa? Tem sangue nele?
  • Você começou algum medicamento novo recentemente?

Palavra final

A tosse é um sinal de que seu corpo está se esforçando para melhorar ao livrar o trato respiratório do excesso de muco, germes, alérgenos ou outros irritantes que são percebidos como ameaças externas.

Expectorantes , supressores de tosse, medicamentos para alergia, descongestionantes e inaladores são alguns dos medicamentos mais comumente prescritos para crises de tosse regulares.

Para melhores resultados, essas intervenções farmacológicas devem ser associadas a medidas adequadas de autocuidado.

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