O que é o tofu? 8 razões para não comer este produto vegan ‘saudável’

O tofu, também chamado de coalhada de feijão, ganhou popularidade ao longo dos anos, especialmente como fonte de proteína vegetariana e vegana. Parece ter uma reputação saudável com os consumidores, mas o que é exatamente o tofu? A verdade é que o tofu é feito de soja, e a maior parte do tempo a soja é ruim para você .

A soja é, na verdade, um dos alimentos geneticamente modificados mais comumente no mundo, e o tofu é feito de soja, água e um agente coagulante ou coalescente. Segundo a Dra. Kaayla Daniel, autora de “The Whole Soy Story”, a soja não é um alimento saudável, não previne doenças e nem foi comprovada como segura. Além disso, numerosos estudos científicos ligam a soja a problemas digestivos, desnutrição, disfunção tireoidiana, declínio cognitivo, distúrbios reprodutivos, bem como doenças cardíacas e câncer. ( 1 ) 

Estas são algumas das principais razões pelas quais a proteína de soja faz a minha lista dos  10 alimentos saudáveis ​​que você nunca deve comer. Mas tudo é soja ruim? O importante é saber que os produtos de soja se dividem em dois grupos: fermentados ou não fermentados. Os produtos de soja não fermentados incluem tofu, edamame e leite de soja, enquanto miso, natto, tempeh e tamari são produtos de soja fermentados. Todos os grãos de soja (mesmo orgânicos, não OGM) naturalmente contêm antinutrientes, toxinas e hormônios vegetais. No entanto, a fermentação é o que faz com que os produtos de soja promovam a saúde. Sem fermentação, o que é tofu? É apenas um pedaço branco de proteína questionável e prejudicial à saúde que não é carne.


O que é o tofu?

As pessoas freqüentemente se perguntam do que é feito o tofu? Faz todo o sentido o motivo pelo qual o tofu é muitas vezes chamado de queijo de soja, uma vez que é feito por coagulação do leite de soja (a partir de soja) e, em seguida, pressionando a coalhada resultante em blocos macios e brancos. O processo de fazer tofu é relativamente semelhante ao modo como o queijo é feito a partir do leite. A nutrição de tofu é impressionante, e é por isso que muitas pessoas acham que é um ótimo alimento saudável. Por porção, é baixa em gordura e calorias, mas rica em proteínas, aminoácidos, ferro e cálcio. ( 2 ) Então qual é o lado negativo do tofu? Eu vou te dizer por que ganhar esses nutrientes de comer tofu não vale a pena as repercussões negativas abaixo.

Na verdade, existem muitos tipos diferentes de tofu, incluindo tofu fresco, tofu macio ou sedoso, tofu firme, tofu extra firme, tofu processado, tofu fermentado, tofu seco, tofu frito e tofu congelado. As opções mais saudáveis ​​nesta lista são as variedades fermentadas, que incluem tofu em conserva e tofu fedido. Tofu em conserva, também conhecido como tofu conservado ou tofu fermentado, consiste em cubos de tofu secos que foram autorizados a secar completamente ao ar sob feno e fermentar lentamente a partir de bactérias aéreas. Tofu fedido é um tofu macio fermentado em uma salmoura vegetal e de peixe. Infelizmente, a maior parte do tofu consumido nos Estados Unidos não é fermentado, e o tofu não fermentado realmente não deveria ser consumido.


8 razões para não comer o tofu

1. Modificação Genética

Em 1994, a primeira soja geneticamente modificada foi introduzida no mercado norte-americano pela Monsanto . Enquanto os preços dos alimentos continuam a subir em todo o mundo, a disponibilidade de soja não transgênica está diminuindo, o que está levando mais fabricantes asiáticos e norte-americanos de alimentos a usar soja geneticamente modificada para produzir alimentos como o tofu. Hoje, pelo menos 90% de toda a soja cultivada nos Estados Unidos é geneticamente modificada. ( 3 ) Esta é uma quantia tão alarmante que não é de admirar que seja tão difícil encontrar produtos de soja que não sejam OGM .

Graças à Monsanto, a principal produtora de alimentos transgênicos nos EUA, a maioria dos produtos de soja é feita a partir da soja Roundup Ready da Monsanto . Esses grãos de soja são geneticamente modificados de tal forma que seu DNA é modificado para que as plantas de soja possam suportar o herbicida glifosato, que é o ingrediente ativo do herbicida Roundup da Monsanto. Cultivadas pela primeira vez comercialmente em 1996, as sementes de soja Roundup Ready permitem que os agricultores pulverizem suas culturas inteiras com glifosato para matar as ervas daninhas, mas não danificar as lavouras de soja. ( 4 )

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Os alimentos geneticamente modificados estão ligados a tantos problemas de saúde porque eles matam boas bactérias em seu intestino e também prejudicam o funcionamento de seu sistema digestivo. Em uma revisão de 2011 publicada na Environmental Sciences Europe , foram avaliados 19 estudos com mamíferos, alimentados com soja transgênica e milho. Os testes de 90 dias indicam problemas hepáticos e renais como resultado do consumo de alimentos transgênicos. Os rins foram especificamente afetados por 43,5 por cento de todos os parâmetros alterados em indivíduos do sexo masculino, enquanto o fígado foi interrompido por 30,8 por cento para as fêmeas. ( 5 ) É realmente mais difícil encontrar este estudo original desde a sua publicação. Tenho certeza de que é porque isso torna as pessoas altamente preocupadas em consumir alimentos geneticamente modificados como o tofu.

Como é assustador que comer alimentos OGM possa impactar tão direta e majoritariamente nossos órgãos vitais! Mesmo que você compre tofu que não seja feito de soja geneticamente modificada, ainda há uma variedade de outras preocupações substanciais com a saúde.

2. Fitoestrógenos e câncer de mama

O tofu contém fitoestrógenos  – ou estrogênios à base de plantas. Esses compostos têm um efeito semelhante ao estrogênio no corpo, bloqueando a produção normal de estrogênio e têm sido associados ao câncer de mama. Algumas pesquisas científicas descobrem que a soja pode “alimentar” certos tipos de câncer de mama, uma vez que ela pode se comportar exatamente como o estrogênio. Pode depender de quanto a soja é consumida, assim como a saúde geral da mulher, mas se você tem câncer de mama atualmente, é um sobrevivente de câncer de mama ou tem histórico familiar de câncer de mama, eu definitivamente evitaria tofu e outros produtos de soja não fermentados inteiramente. ( 6 )

3. Ruptura da tireoide

O tofu é feito de soja, e a soja contém compostos goitrogênicos, especificamente a genisteína isoflavona de soja. Esses goitrogênios são bloqueadores dos hormônios tireoidianos que podem interferir na produção dos hormônios tireoidianos e, especificamente, causar hipotireoidismo .

Muitos pais pensam que estão fazendo uma escolha saudável quando optam pela fórmula de soja para seus bebês. Infelizmente, isso não poderia estar mais longe da verdade. Um estudo publicado no Archives of Disease in Childhood mostra como a ingestão de produtos de soja pode nos afetar negativamente desde muito cedo, especialmente para pessoas nascidas com hipotireoidismo congênito. Como este estudo de 2004 mostra, crianças alimentadas com fórmula de soja têm um aumento prolongado do hormônio estimulante da tireóide em comparação com crianças alimentadas com fórmula sem soja. ( 7 )

Um estudo anterior, em 1994, mostrou resultados semelhantes em termos semelhantes. Um paciente com hipotireoidismo congênito continuou a ser “persistentemente hipotireóideo” enquanto estava em uma dieta com fórmula de soja, embora o paciente estivesse recebendo grandes doses de L-tiroxina (T4). ( 8 ) T4 é um tratamento convencional padrão para hipotireoidismo.

4. Antinutrientes

O tofu contém fitato, que a ciência mostrou contribuir para a textura firme do tofu. ( 9 ) O fitato é essencialmente ácido fítico ligado a um mineral. Qual é o problema com o fitato? Bem, o fitato e o ácido fítico são antinutrientes conhecidos e não são os únicos antinutrientes no tofu. Produtos de soja como o tofu contêm vários antinutrientes altamente preocupantes , incluindo: ( 10 )

  • Lectinas e saponinas – ligadas à síndrome do intestino permeável , bem como outros problemas gastrointestinais e imunológicos
  • Oligossacarídeos – promotores de gás, e é por isso que a soja é às vezes chamada de “rei das frutas musicais”
  • Oxalatos – conhecido por promover pedras nos rins e vulvodinia
  • Inibidores da protease – interferem na digestão de proteínas e causam desnutrição, crescimento deficiente, desconforto digestivo e pancreatite
  • Fitatos – bloqueiam a absorção de minerais, causando deficiências de zinco, ferro e cálcio
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Quando se trata de tofu, cozinhar não parece reduzir o nível de fitatos e outros antinutrientes. O que reduz esses antinutrientes é a fermentação.

5. Problemas cognitivos

O tofu de soja tem sido associado à demência e à doença de Alzheimer , dois problemas de saúde cognitiva que afetam negativamente o cérebro e o funcionamento diário básico. Um estudo em andamento de nipo-americanos residentes no Havaí encontrou uma relação estatisticamente significante entre duas ou mais porções de tofu por semana e “envelhecimento acelerado do cérebro”. Além disso, os sujeitos do estudo que comeram tofu na meia-idade tiveram menor função cognitiva nos últimos anos de suas vidas. Eles também tiveram uma maior ocorrência de demência e doença de Alzheimer. ( 11 )

According to a study published in Dementia and Geriatric Cognitive Disorders, eating high amounts tofu was linked to a worse memory while eating high amounts of tempeh was shown to improve memory. The researchers hypothesize that tempeh’s high folate levels have protective and counteractive effects on phytoestrogen content. (12)

6. Vitamin B12 and Vitamin D Deficiencies

Soy contains a B12 analogs, which means that tofu contains compounds that resemble vitamin B12. However, these B12 analogs cannot be used by your body the way it would use real B12. This is why soy foods like tofu can actually contribute to vitamin B12 deficiency, especially among people who avoid animal protein like vegetarians and vegans.

Você provavelmente já sabia como a deficiência de vitamina D é difundida neste país, mas você provavelmente não sabia que os alimentos de soja não fermentados são parte do problema. Os alimentos à base de soja, como o tofu, também aumentam as necessidades de vitamina D do organismo, o que significa que comer tofu pode piorar ainda mais a deficiência de vitamina D. ( 13 )

7. Dificuldade Digestiva

Os produtos de soja não fermentados, como o tofu, contêm fortes inibidores de enzimas, que bloqueiam a ação da enzima pancreática tripsina, juntamente com outras enzimas proteolíticas necessárias para a digestão de proteínas. Isso não só perturba um processo digestivo saudável, mas também pode causar problemas no pâncreas.

Eu escrevi muito sobre como as enzimas digestivas são cruciais para a nossa saúde e bem-estar geral. Quando se trata de tofu, a maioria das pessoas não tem as enzimas necessárias para digerir este alimento de soja não fermentado, da mesma forma que muitas pessoas são intolerantes à lactose. Isso causa indigestão, gases, inchaço e uma série de problemas gastrointestinais.

Muitas pessoas também têm sensibilidades à soja ou até mesmo alergias completas, devido não apenas à modificação genética da soja, mas também devido à superexposição, já que a soja está à espreita em muitos outros produtos.

8. Problemas potenciais do coração

Embora o tofu seja frequentemente comercializado como uma alternativa saudável para as carnes de animais, tem havido estudos que definitivamente desmentem essa afirmação. Um desses estudos foi feito com animais, e os resultados foram muito interessantes.

Os pesquisadores analisaram especificamente o efeito de uma dieta rica em soja na cardiomiopatia hipertrófica (CMH), uma condição na qual o músculo cardíaco se torna anormalmente espesso e dificulta que o coração bombeie o sangue. O estudo publicado no  Journal of Clinical Investigation descobriu que camundongos alimentados com uma dieta de soja exibiram HCM significativamente pior do que os ratos alimentados com uma dieta livre de soja (proteína do leite). Os resultados deste estudo fornecem evidências de que uma dieta rica em soja pode ter um efeito negativo profundo sobre a saúde do coração. ( 14 ) 


Melhores alternativas ao tofu

Se você está procurando por uma fonte de proteína sem carne mais saudável, aqui estão algumas ótimas alternativas para o tofu:

Natto –  Natto é um superalimento de soja fermentado que tem sido demonstrado em estudos científicos para ter grandes benefícios para a saúde, incluindo a redução da pressão arterial. ( 15 ) A Natto é uma excelente fonte de proteínas, fibras, vitaminas e minerais. Além disso, a boa bactéria  Bacillus subtilis in natto cria uma enzima chamada nattokinase , que produz vitamina K2.

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Tempeh –  Tempeh também é feito de soja fermentada. Seu processo de fermentação, assim como o uso de toda a soja, proporciona um maior teor de proteínas, vitaminas e minerais. Tempeh é conhecido por reduzir o colesterol, aumentar a densidade óssea, reduzir os sintomas da menopausa e promover a recuperação muscular. Além desses benefícios surpreendentes, o tempeh tem a mesma qualidade de proteína que a carne e contém altos níveis de vitaminas B5, B6, B3 e B2.

Ambos são feitos de soja, sim, mas são alimentos fermentados , que é o principal diferencial. Da próxima vez que você se deparar com algumas receitas saborosas de tofu, lembre-se dessas alternativas que você pode substituir pelo tofu.


História do Tofu

Tofu, ou “doufu” como os chineses o chamam, começou há séculos na China. A fabricação de tofu foi registrada pela primeira vez durante a dinastia Han (entre 206 aC e 220 dC), há cerca de 2.000 anos. Alguns dizem que foi descoberto por um cozinheiro chinês que acidentalmente coalhava leite de soja quando adicionou algas nigari. ( 16 )

Demorou centenas de anos até o Japão entrar em ação. Quando os japoneses começaram a fazer a coalhada de feijão, eles chamaram de “tofu”, como fazemos hoje na América. A criação e o consumo de Tofu continuaram avançando pela Ásia ao longo dos anos. A disseminação do tofu correspondeu à disseminação do budismo, uma vez que o tofu é uma fonte comum de proteína na dieta vegetariana do budismo do leste asiático.

Tofu não foi para os EUA até 1765, quando um homem chamado Samuel Bowen, um marinheiro viajado, se estabeleceu perto de Savannah, Geórgia e plantou soja para seu empregador na época. Alguns anos depois, em 1770, Ben Franklin enviou soja (ele as chamou de “caravanas chinesas”) da França para seu amigo e famoso botânico, John Bertram. Franklin escreveu em emoção para Bertram sobre um “queijo especial” feito a partir do feijão “que é chamado Tau Fu” ( 17 ).

A soja tornou-se uma cultura comercial nos Estados Unidos na década de 1920, mas naquela época a soja não era para comer. Foi usado como feno e às vezes adubo verde. O consumo de produtos de soja começou neste país durante a Segunda Guerra Mundial. Foi quando a cultura da soja substituiu gorduras e óleos importados que estavam sendo bloqueados por rotas de comércio interrompidas devido à guerra.

Na década de 1960, a produção de soja estava crescendo nos EUA, que estava produzindo 75% da oferta mundial naquele momento. Os estudos médicos começaram também nessa época e continuam até hoje. ( 18 ) Muitos estudos falam sobre os benefícios positivos para a saúde de comer alimentos à base de soja, mas é preciso ter em mente que a soja gera muito dinheiro para muita gente. De 1996 a 2013, as vendas anuais de alimentos de soja nos EUA aumentaram de US $ 1 bilhão para US $ 4,5 bilhões. ( 19 )

Pensamentos Finais no Tofu

As dietas tradicionais asiáticas ricas em produtos de soja fermentados definitivamente têm seus benefícios para a saúde. Infelizmente, na maioria das vezes que comemos soja neste país, é a variedade não fermentada como o tofu, e é muito grande em quantidade. O que é tofu? É tipicamente um produto de soja não fermentado que é geneticamente modificado, compensando os potenciais benefícios para a saúde.

Eu recomendo fortemente evitar produtos de soja não fermentados, como tofu, por causa de sua saúde. Produtos fermentados de soja como o natto demonstraram ter efeitos positivos sobre a saúde, como redução da pressão arterial, mas soja não fermentada como o tofu tem sido associada a problemas digestivos, desnutrição, disfunção tireoidiana, declínio cognitivo, distúrbios reprodutivos, além de doenças cardíacas e câncer.

Mesmo que os especialistas possam afirmar que o tofu é uma alternativa saudável à carne, eu realmente espero que você pense duas vezes na próxima vez em que escolher sua proteína vegetariana – e, se for soja, certifique-se de que ela é fermentada.

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