Alho Nutrição Fatos, Benefícios e Risco Potencial

Alho é vegetal relacionado com cebola, cebolinha e alho-poró. O alho é usado como um agente aromatizante na culinária e como um suplemento de ervas. Originou-se da Europa e da Ásia ocidental e tem sido usado ao longo da história antiga para evitar uma grande variedade de condições.

O composto no alho (Allium sativum ou Allicin) é responsável por muitos benefícios para a saúde.

Este artigo discutirá o que a ciência diz sobre o alho e a saúde. Mas primeiro, vamos analisar o perfil nutricional do alho.

Fatos Nutricionais do Alho

Muitos dos benefícios para a saúde do alho são pensados ​​para ser devido à sua substância ativa alicina.

O alho é uma boa fonte de ômega 3 e 6 gorduras. Ele também contém boas fontes de manganês (8% do valor diário), vitamina B6 (6% DV), fibra (1% DV), vitamina C (5% DV), cálcio (2% DV), selênio (2% DV) , fósforo (1% DV), ferro (1% DV), magnésio (1% DV) e zinco (1% DV) ( 1 ). O valor percentual diário é calculado em 3 dentes de alho.

Benefícios para a saúde do alho

Acredita-se que esses benefícios para a saúde do alho estejam relacionados aos seus agentes antimicrobianos, antitrombóticos, antitumorais, hipolipidêmicos, antiartríticos e hipoglicemiantes ( 2 ).

1.  Diminui gorduras ruins no sangue

Níveis anormalmente altos de gorduras “ruins” aumentam o risco de doenças cardíacas. Gorduras “ruins” incluem colesterol, triglicérides e colesterol de lipoproteínas de baixa densidade (LDL). O alho tem demonstrado melhorar a saúde do coração e reduzir o colesterol e as gorduras ruins, além de aumentar as boas gorduras, como o HDL (colesterol de lipoproteína de alta densidade) ( 3 , 4 ).

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Alho foi mostrado para proteger o sistema cardiovascular através de suas propriedades antioxidantes. O alho elimina os radicais livres que danificam as células ( 5 ). Um estudo de boa qualidade examinou os efeitos de um comprimido de alho em pó liberado no tempo. Allicor tomado 600mg por dia teve um impacto positivo sobre gorduras boas e ruins em 42 homens com idades entre 35-70 com níveis moderados de colesterol.

Uma melhoria foi encontrada após 8 a 12 semanas do tratamento. Os níveis de colesterol diminuíram 7,6% em comparação com o grupo controle. O colesterol LDL caiu 11,8% e o colesterol HDL aumentou 11,5% ( 6 ). Devido à eficácia do alho como tratamento e aos mínimos efeitos colaterais relatados, o alho pode ser uma opção alternativa de redução do colesterol em indivíduos com colesterol levemente elevado ( 7 ).

2.   Diminui a pressão arterial

A pressão sangüínea é a pressão exercida sobre o coração enquanto bombeia o sangue pelo corpo. Hipertensão arterial ou hipertensão, ocorre quando o coração está sob muito estresse bombeando sangue ao redor do corpo.

Alho foi mostrado para reduzir a pressão arterial. Os indivíduos do grupo de tratamento receberam doses de alho de 300 mg, 600 mg, 900 mg, 1200 mg e 1500 mg em doses divididas por dia durante 24 semanas. Os indivíduos que não participaram do grupo de tratamento receberam medicação para pressão sangüínea ou placebo.

As leituras da pressão arterial foram registradas às 0, 12 e 24 semanas. Tanto a pressão arterial sistólica e diastólica diminuiu significativamente nos grupos de tratamento em comparação com os grupos de medicação e placebo ( 8 ). Extrato de alho envelhecido foi estudado em 50 indivíduos que estavam tomando medicação de pressão arterial, e tinha leituras de pressão arterial descontroladas.

Alho envelhecido pode ser um tratamento adjunto eficaz e tolerável aos medicamentos existentes usados ​​para tratar indivíduos com pressão arterial alta não controlada ( 9 ). 

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3.  Reduz a formação de coágulos sanguíneos

O alho tem sido associado a um possível agente antitrombótico nos primeiros estudos em animais ( 10 , 11 ). O benefício de reduzir os coágulos sanguíneos reduz o risco de desenvolver derrames e ataques cardíacos ( 12 ).

4.  Reduz Gravidade da Doença

O alho parece aumentar a função imunológica, estimulando as células do sistema imunológico, como macrófagos, linfócitos, células assassinas naturais, células dendríticas e eosinófilos. Essas células trabalham juntas para matar bactérias ruins ( 13 ).

Um estudo de 12 semanas descobriu que os participantes que tomavam uma cápsula de alho estavam doentes com menos frequência do vírus do resfriado comum em comparação com o grupo placebo. O número de dias de doença diminuiu e a recuperação também foi mais rápida ( 14 ).

Outro estudo mostrou resultados semelhantes ( 15 ).

5. Dece a glicose no sangue

Se não for tratada, os níveis elevados de glicose no sangue podem causar outras condições de saúde e aumentar o risco de doença cardíaca.

Um estudo de 12 semanas de uso de alho mostrou que pacientes com síndrome metabólica tiveram um aumento no hormônio que ajuda a metabolizar as gorduras e gorduras pelo corpo de forma eficaz. Este estudo também mostra resultados promissores na área de doença cardíaca ( 16 ).

6.   Prevenção e Tratamento do Câncer

O câncer é uma condição caracterizada pelo rápido crescimento de células anormais que causam a morte de órgãos. O alho tem demonstrado diminuir o risco de cânceres, como câncer de esôfago, estômago e próstata ( 17 ).

Estudos em animais e em tubos de ensaio com alho mostram efeitos anti-câncer no estômago, cólon, cabeça e pescoço, pulmão, mama e próstata ( 18 ). Ajoene, outro composto de alho com enxofre, demonstrou reduzir o tamanho dos tumores de pele (carcinoma basocelular) em um pequeno estudo em humanos com 17 pacientes ( 19 ). 

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7.  Minimiza a perda óssea em mulheres pós-menopausadas

A menopausa é um fator de risco para perda óssea. A perda óssea ocorre através da diminuição do hormônio do osso protetor, o estrogênio.

Um estudo analisou a relação entre o aumento da atividade de citocinas pró-inflamatórias e a perda óssea pós-menopausa em mulheres que tomavam alho. Durante um mês, 44 mulheres pós-menopáusicas foram aleatoriamente designadas ou 2 comprimidos de alho ou o placebo.

O estudo mostrou resultados promissores que o alho poderia ser útil para minimizar a perda óssea em mulheres na pós-menopausa ( 20 ).

Efeitos colaterais potenciais do alho

Pode causar reações alérgicas em pessoas suscetíveis. As pessoas alérgicas ao alho apresentaram dificuldade para respirar, fechar a garganta, dermatite, urticária, inchaço e outros sintomas de pele ( 20 ).

Causa mau hálito e odor corporal ( 21 , 22 ).

Outros efeitos colaterais podem incluir náusea , inchaço, gases, sensação de queimação no estômago e outros problemas gastrointestinais ( 23 ).

Conclusão

A pesquisa inicial em alho mostrou que isso ajuda a melhorar a saúde. O alho pode ser um tratamento promissor para doenças cardíacas, o resfriado comum, diabetes e câncer. Ainda há poucos estudos em humanos para recomendar o alho como medicamento na prevenção ou no tratamento de doenças.

Embora a evidência científica apóie os benefícios do alho na melhoria da saúde e de uma série de condições médicas, mais estudos humanos são necessários para entender os mecanismos pelos quais o alho funciona, dosagens e efeitos a longo prazo. Embora algumas pessoas tenham efeitos colaterais, o alho é bem tolerado. Enquanto isso, aproveite seu alho para cozinhar e colha os benefícios relacionados ao perfil nutricional rico em nutrientes que ele contém.

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