Composto para canteiros de horta

Composto são os restos decompostos de materiais orgânicos – incluindo folhas, restos de cozinha e restos de plantas. O composto contém essencialmente todos os nutrientes principais e secundários de que as plantas precisam para se desenvolver e melhora a estrutura do solo – a casa onde as plantas vivem.

Você não pode adicionar muito composto à sua horta – todo o composto que adicionar irá melhorar o rendimento da colheita. Se possível, espalhe um centímetro de composto em canteiros no início da primavera e novamente após a colheita. Se você puder espalhar cinco centímetros de composto na área de plantio, melhor ainda! Da mesma forma, jogue um punhado de composto em covas de plantio na época do transplante e, mais tarde, adicione composto ao redor das plantações durante a estação de cultivo como cobertura para uma dose extra de nutrientes.

O melhor composto é o composto envelhecido; será de cor marrom-escura, úmida, quebradiça e uniforme em textura; a matéria vegetal no composto envelhecido não será reconhecível. Os nutrientes no composto envelhecido – freqüentemente chamados de húmus – serão os mais acessíveis às raízes das plantas. (A transpiração das folhas atrai os nutrientes do húmus que foi dissolvido na umidade do solo para as raízes das plantas e para as células vegetais para alimentar o crescimento das plantas.) O composto parcialmente decomposto beneficia o solo também; alimenta minhocas e bactérias do solo que também exalam nutrientes para as plantas.

Onde obter composto

Você pode fazer seu próprio composto ou pode comprá-lo ensacado no centro de jardinagem local.

Como fazer composto

Existem duas maneiras de fazer composto: a compostagem aeróbia permite que o ar acelere a decomposição; a compostagem anaeróbica quase exclui o ar.

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A compostagem anaeróbica pode ser feita simplesmente empilhando resíduos de jardim e cozinha à medida que se acumulam em uma grande pilha ou construindo uma pilha de composto, uma camada de cada vez – alternando resíduos verdes e marrons. A estratificação é a forma mais eficaz de compostagem anaeróbica. As camadas devem alternar entre o material lenhoso rico em carbono (marrons) e o material folhoso rico em nitrogênio (verdes). Uma camada ideal teria cerca de 6 polegadas de profundidade; a pilha de composto ideal teria de 3 a 4 pés de altura e largura. O material orgânico pode ser simplesmente empilhado ou mantido em uma caixa ou gaiola, levemente borrifado com água e, em seguida, coberto com uma lona ou folha de plástico resistente e deixado para apodrecer. A decomposição completa ocorrerá em 9 meses a um ano, dependendo do clima. (O calor solar acelera a decomposição.)

A compostagem aeróbica é realizada por meio de decomposição rápida. Siga a mesma fórmula de camada e pilha de compostagem usada na compostagem anaeróbica, mas em vez de se afastar e permitir que o tempo siga seu curso, a compostagem aeróbia exige que o composto seja revolvido. A transformação introduz oxigênio fresco na pilha, que reativa o processo de compostagem, dando às bactérias energia renovada para decompor os materiais orgânicos. Compostadores aeróbicos procuram manter o centro da pilha de composto em cerca de 140 ° -158 ° F, ideal para decomposição. Quando a temperatura cai abaixo do ideal (conforme medido por um termômetro de composto), a pilha é virada – uma vez por semana. Você pode virar uma pilha de composto bifurcando os materiais do lado de fora da pilha para o centro ou quebrando a pilha e reconstruindo-a camada por camada.

O que fazer compostagem

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O composto é melhor feito a partir de estacas de jardim e cascas e restos de comida, incluindo restos de frutas, restos de vegetais, borra de café, pão velho e cascas de ovo. Não use carne, ossos ou gordura, incluindo laticínios em pilhas de composto – esses materiais não se decomporão rapidamente e atrairão insetos e vermes.

Mantenha a pilha de composto apenas úmida; não deixe secar. Procure obter cerca de 50% de verduras (cortes de grama e restos de frutas e vegetais) e cerca de 50% de marrons (folhas secas e galhos, caixas de ovos e papelão). Se o composto ficar úmido e pegajoso, adicione mais marrons; se estiver muito seco, adicione mais verduras.

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