Como crescer melão amargo

O melão amargo é um dos favoritos na culinária asiática e do sudeste asiático. Pode ser recheado com carne de porco ou camarão e cozido no vapor ou em conserva ou com curry e servido com carne ou sopa.

Os melões amargos são – como o nome sugere – um sabor adquirido amargo e de fazer franzir a boca – algo como o gosto adquirido de uma toranja ou chocolate muito escuro.

O melão amargo é um membro da família Cucurbitaceae, que inclui abóbora, melancia, melão e pepino. O melão amargo  pode ser cultivado como pepino ou melão, mas é uma planta subtropical e requer pelo menos três a quatro meses de clima quente a quente e úmido para amadurecer.

Descrição: O melão amargo é uma planta de vinha. Tem folhas profundamente lobadas e cresce de forma semelhante à abóbora, pepino e melancia, produzindo videiras de 4 a 5 metros de comprimento, se não for podado. Os frutos são oblongos e lisos ou com verrugas, geralmente com cerca de 20 cm de comprimento, mas podem variar em comprimento entre 5 a 25 cm. A cor do fruto muda de verde para amarelo e para laranja à medida que amadurece e amadurece demais. A polpa tem textura aquosa e crocante, semelhante à do pepino.

Rendimento: Cada planta produzirá de 10 a 12 frutos e talvez mais alguns.

Época de plantio: O melão amargo é uma cultura da estação quente e é mais adequada para o cultivo em climas tropicais e subtropicais e umidade. Cultive melões amargos onde as temperaturas diurnas variam entre 24-31 ° C (75 e 80 ° F). Plante melões amargos no final da primavera ou início do verão. Semeie ao ar livre ou faça transplantes não antes de duas a três semanas após todo o perigo de geada ter passado e o solo ter aquecido a pelo menos 60 a 65 ° F (15-18 ° C).

Local: O melão amargo cresce melhor em climas quentes e úmidos. Escolha um local quente e ensolarado – pelo menos 6 horas por dia – para plantar. Plante melões amargos em solo rico em composto e bem drenado com um pH variando de 5,5 a 6,7. Prepare canteiros de cultivo antes do plantio, adicionando composto envelhecido e estrume envelhecido. O melão amargo pode tolerar solo arenoso ou argiloso menos desejável, mas uma boa drenagem é essencial.

Plantio e espaçamento: Semeie sementes em covas de cerca de meia polegada de profundidade (1,25 cm) e espaçadas de 12 polegadas (30 cm). Semeie duas sementes em cada cova. As sementes germinam em 8 a 10 dias, embora as temperaturas baixas e altas e o solo muito seco ou muito úmido possam retardar a germinação. Plantas vigorosas treinadas em uma treliça ou cerca podem ser espaçadas de 9 a 10 pés (2,7-3 metros) uma da outra. As plantas que se espalham pelo solo devem ser cultivadas em palha ou cobertura de plástico para evitar que os frutos descansem em solo úmido, onde podem apodrecer.

Consulte Mais informação  Como Crescer Sorrel

A treliça pode reduzir doenças e tornar a colheita mais fácil. Coloque uma treliça de 1,8 metros de altura e largura ou um pouco mais próxima a cada planta. Quando a videira crescer até o topo de sua treliça, podar ou arrancar todos os ramos laterais do solo até o décimo nó. Isso vai estimular os ramos superiores a crescer e produzir um rendimento mais alto. Pode podar as laterais de 2 a 3 pés de comprimento (0,6 a 0,9 metros) e podar a ponta em crescimento quando atingir o topo da treliça. Como resultado, a planta produzirá um maior número de flores e frutos mais cedo.

As frutas cultivadas em uma treliça ficarão mais compridas e retas do que as cultivadas no solo.

Água e alimentação: Mantenha canteiros de melão amargo uniformemente úmidos; a água regular é essencial para o desenvolvimento e crescimento dos frutos. O composto envelhecido alimenta as plantas de melão. Você também pode adicionar um fertilizante orgânico de liberação lenta, como 5-10-10 em torno das plantas no início da temporada. Cubra as plantas com composto envelhecido durante a estação de crescimento para adicionar nutrientes e ajudar a reter a umidade no solo. Para dar um impulso às plantas, água com composto ou chá de confrei a cada três semanas durante a estação de cultivo.

Plantas companheiras: Feijão, milho, ervilha, abóbora e abóbora. Não cultive melões amargos com batatas e ervas.

 Cuidado: Vinhas treliçadas produzem frutos pendurados, que crescem longos e retos. As videiras que se espalham pelo solo devem ser cobertas com palha ou plástico para evitar que as frutas repousem no solo.

As pontas em crescimento das vinhas treliçadas devem ser podadas ou pinçadas quando atingem o topo do suporte, assim como os ramos laterais inferiores compridos. Isso concentrará a energia da planta e resultará em mais flores e frutos. Ame-se quando as primeiras flores femininas aparecerem; flores femininas seguem flores masculinas.

Polinização: As videiras geralmente começam a florir cerca de 5 a 6 semanas após o plantio. As flores masculinas abrem primeiro, seguidas por uma semana ou mais por flores femininas. Ambas as flores são amarelas. As flores femininas têm um inchaço (o ovário) na base da flor que se assemelha a um minúsculo melão. As abelhas e os insetos polinizadores visitam ambas as flores, transferindo o pólen das flores masculinas para as femininas. Normalmente as flores masculinas vivem apenas um dia; eles abrem de manhã e caem da planta à noite. A queda da flor não é incomum.

O ovário das flores femininas polinizadas começa a aumentar e os frutos amadurecem em dois a quatro meses. Os frutos maduros estarão prontos para serem colhidos cerca de 12 semanas após o plantio. Eles serão verdes claros e suculentos com polpa branca e amarga.

Consulte Mais informação  Como fazer crescer pastinaga

Polinização manual : os melões amargos são polinizados por insetos e abelhas. Se houver flores, mas nenhuma forma de fruto, e você não encontrar abelhas trabalhando no jardim, então você pode, com razão, suspeitar que a polinização não ocorreu. A polinização pode ser feita à mão – isso também é verdade para pepinos e abóbora: colha flores masculinas e transfira o pólen tocando a parte central das flores masculinas contra o centro das flores femininas. (As flores femininas têm uma seção alargada que se parece com uma pequena fruta entre a flor e o caule da videira; os machos não.)

Cultivo em vasilhame: O melão amargo pode ser cultivado em uma panela. Escolha um recipiente que possa conter pelo menos 5 galões (19 litros) de solo para envasamento – quanto mais, melhor. Certifique-se de que o recipiente drena bem.

Pragas: O melão amargo pode ser atacado por besouros do pepino, pintados e listrados. Os besouros do pepino podem transmitir a doença da murcha bacteriana, que pode causar o colapso das videiras. Vinhas infectadas não se recuperam. Pulverize besouros adultos com rotenona ou um inseticida à base de piretro. Use todos os pesticidas ao anoitecer para evitar prejudicar as abelhas.

As moscas da fruta também podem atacar melões amargos; eles podem espalhar a podridão das frutas. Evite que as moscas cheguem às frutas cobrindo as frutas com sacos de papel presos com barbante ou elásticos ou embrulhando-as com jornal quando as frutas tiverem apenas 2,5 ou 5 centímetros de comprimento.

Mantenha o jardim livre de ervas daninhas; ervas daninhas freqüentemente abrigam insetos pragas.

 Doenças: o melão amargo é suscetível à maioria das mesmas doenças que afetam a abóbora e o pepino: doenças fúngicas como o oídio, oídio e ferrugem e podridão, bem como o vírus do mosaico da melancia e as murchas bacterianas. A treliça, que aumenta a circulação de ar ao redor das videiras, pode ajudar a reduzir doenças fúngicas. Para vinhas não treliçadas, use uma palha ou cobertura de plástico para evitar que os melões descansem diretamente no solo úmido. Não há cura para plantas atacadas por vírus. Quando possível, plante variedades resistentes a doenças.

Colheita: colha o melão amargo cerca de 12 a 16 semanas após o plantio e 8 a 10 dias após a queda da flor, quando os frutos têm de 10 a 15 cm de comprimento. Os frutos terão formato um pouco pera, com casca verde clara e algumas listras amarelas. Se os frutos ficarem muito tempo na videira, eles amadurecerão demais, amarelarão, crescerão muito e se tornarão amargos. Os frutos da mesma videira podem variar em seus graus de amargor – melões imaturos e maduros demais podem ter um sabor muito amargo.

O melão amargo tem uma fina camada de polpa que muda de laranja para vermelho brilhante quando maduro. A polpa envolve uma cavidade interna oca com polpa branca e esponjosa salpicada de sementes. A fruta será aguada e crocante como um pepino.

Consulte Mais informação  Como Cultivar Sunchoke

O amargor é o resultado do alcalóide momordicina encontrado no cultivo de melões amargos; quanto mais escura a cor do melão amargo, mais amargo e intenso é o sabor da fruta.

Assim que os melões começarem a amadurecer, colha frutas regularmente a cada dois ou três dias. Quanto mais você colhe, mais frutas se formarão.

Produção de sementes: para guardar sementes para a próxima temporada, deixe alguns frutos em cada videira para amadurecer na colheita anterior. Os frutos maduros se abrem e liberam sementes marrons ou brancas. Colete as sementes, separe-as, lave-as e seque-as em uma bancada, depois guarde-as em um local fresco e seco. Ele permanecerá viável por 2 a 3 anos.

Variedades: Os melões amargos nativos da Índia têm uma superfície estreita com pontas pontiagudas e são cobertos por “dentes” triangulares e cristas. Os melões amargos nativos da China são oblongos com extremidades cegas e têm uma superfície verrucosa suavemente ondulada.

As variedades chinesas incluem Large Top, Hong Kong Green, China Pearl, Southern Money Maker e Hybrid White Pearl.

As variedades indianas incluem India Long Green, India Long White, Hybrid India Green Queen e Hybrid India Pearl.

 Uso: Para preparar o melão amargo, corte a fruta e retire as sementes e a casca. Não descasque. A fruta pode ser estufada ou embebida em água e sal para diminuir o amargor, mas isso pode afetar a textura normalmente crocante da fruta.

O melão amargo pode ser recheado (geralmente recheado com carne de porco ou camarão e cozido no vapor), em conserva ou ao curry e servido com carne ou sopa. A fruta combina bem com outros sabores fortes, como alho, feijão preto chinês, pimenta ou leite de coco.

Uma nota dietética: o melão amargo é usado na medicina tradicional chinesa e na medicina alternativa para tratar a diabetes tipo 2. É também um remédio popular para o tratamento da hipertensão. A combinação de melão amargo e medicamentos às vezes usados ​​para tratar a hiperglicemia pode diminuir os níveis de açúcar no sangue para níveis perigosamente baixos.

O melão amargo tem o dobro do beta-caroteno do brócolis, o dobro do potássio da banana e o dobro do cálcio do espinafre. Ele também contém grandes quantidades de fibras, fósforo e vitaminas C, B1, B2 e B3.

Armazenamento e preservação: Armazene melões amargos em um saco de papel ou plástico na geladeira entre 53-55 ° F (11-12 ° C). Use dentro de 3 a 5 dias após a colheita. Armazene o melão amargo longe de outras frutas maduras para evitar apressar o processo de amadurecimento.

Nome comum: cabaça amarga, pêra bálsamo, karela, pepino amargo, abóbora amarga, pepino africano, pêra jacaré, ampalaya, goya.

Nome botânico: Momordica charantia

Origem: sul da China e leste da Índia

  • Leave Comments