Autismo no trabalho: superando desafios

As pessoas no espectro do autismo tendem a enfrentar desafios únicos no local de trabalho. Mas existem maneiras de identificar o tipo certo de trabalho para você, superar obstáculos e se preparar para o sucesso no trabalho.

Um guia para o autismo adulto no local de trabalho

Para adultos no espectro do autismo, procurar um emprego pode ser um desafio. Você pode se sentir confiante em suas habilidades profissionais, mas intimidado pelo processo de recrutamento e entrevista, que geralmente é um teste de habilidades sociais. Depois de conseguir um emprego, você pode enfrentar desafios adicionais para permanecer empregado, mantendo sua sensação de bem-estar. Você pode se encontrar em ambientes desconfortáveis ​​que sobrecarregam seus sentidos ou acabar trabalhando ao lado de pessoas que o entendem mal ou até o discriminam.

Embora possa ser frustrante descobrir que a cultura de trabalho geralmente atende às preferências de seus colegas neurotípicos, não trabalhar em um emprego estável pode fazer você se sentir improdutivo ou inibir sua independência financeira. A boa notícia é que é possível encontrar empregadores abertos ao conceito de neurodiversidade. Esses tipos de empregadores geralmente trabalham para atender às suas necessidades e, como resultado, seus negócios se beneficiarão de suas habilidades e conhecimentos exclusivos.

Então, como você encontra empregos para pessoas com autismo? E como você pode prosperar no local de trabalho? Ajuda a identificar seus desafios, aproveitar seus pontos fortes e saber como navegar contra os contratempos. Armado com esse conhecimento, você pode se sentir mais confiante para se candidatar a empregos e se sentir mais à vontade enquanto trabalha em um emprego.

Escolhendo e encontrando trabalho

Como acontece com qualquer pessoa – no espectro ou não – nem todo trabalho será o certo para você. Para encontrar os empregos mais adequados, você precisará considerar seus pontos fortes, fracos e preferências pessoais. Muitas pessoas com autismo são capazes de encontrar emprego gratificante em uma ampla variedade de campos, desde cuidados de saúde e serviços técnicos até educação e varejo.

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Conheça seus pontos fortes

Comece fazendo uma lista de seus pontos fortes pessoais e, em seguida, faça um brainstorming de alguns trabalhos que dependem muito dessas habilidades. Por exemplo, você tem fortes habilidades de pensamento visual? Nesse caso, algumas possibilidades de trabalho incluem cenógrafo, designer gráfico ou engenharia mecânica.

Por outro lado, se você tem um olho afiado para perceber pequenos detalhes e avaliar fatos, o trabalho como editor de texto pode ser adequado para você. Se você também se destaca em matemática, também pode considerar empregos em contabilidade.

Conheça suas fraquezas

Liste suas fraquezas e use essa lista para pensar em carreiras que você deseja evitar. Por exemplo, se você luta com multitarefas ou memorizando itens, um trabalho como garçom pode ser muito difícil.

Reconhecer suas fraquezas também pode ajudá-lo a diminuir sua lista de empregos preferidos. Se socializar não é o seu forte, um trabalho em estocar prateleiras, carregar caminhões ou inserir dados onde você possa trabalhar com o mínimo de interrupções sociais pode ser uma escolha melhor do que no varejo, por exemplo.

Considere suas preferências

Preferências adicionais podem ajudar a determinar se um trabalho é ou não adequado para você. Aqui estão algumas questões a serem consideradas:

Você está disposto a passar mais tempo na escola? Alguns cargos, como representante de atendimento ao cliente ou funcionário do depósito, têm requisitos educacionais mínimos, além de alguma experiência relevante. Trabalhos mais especializados, como encanador ou técnico de farmácia, por exemplo, exigem formação profissional ou até mesmo um diploma universitário.

O ambiente de trabalho será adequado para você? Alguns trabalhos ocorrem em ambientes movimentados com muitos estímulos incontroláveis, como supermercados ou restaurantes. Outros trabalhos ocorrem em escritórios tranquilos ou até permitem que você trabalhe em casa. Pense em quais tipos de configurações o deixam desconfortável.

O cronograma funcionará para você? Em muitos setores, pode ser necessário cobrir os turnos se os colegas de trabalho não puderem ir ao trabalho. No entanto, certas posições podem vir com horários especialmente irregulares. Por exemplo, enfermeiros e técnicos de reparos podem se encontrar frequentemente de plantão, esperando que seus serviços sejam necessários.

Seus colegas de trabalho e supervisores serão acomodados? Esta é uma pergunta que você provavelmente não será capaz de responder até pelo menos o processo de entrevista. No entanto, você sempre pode perguntar a amigos e familiares sobre suas experiências com pessoas em um determinado campo ou empresa.

Dicas para lidar com entrevistas

Já identificou seu emprego ideal e tem uma data de entrevista marcada? As dicas a seguir podem ajudá-lo na entrevista.

  • Se você tiver algum hábito atípico, como dificuldade de contato visual, considere ser franco sobre isso.
  • Procure perguntas comuns em entrevistas, bem como informações sobre a empresa para ajudá-lo a se preparar.
  • Lembre-se de que esta entrevista também é uma oportunidade para você avaliar a cultura da empresa e se ela se adequará às suas necessidades.
  • Não tenha medo de pedir mais tempo para pensar sobre uma pergunta. Peça ao entrevistador para repetir a pergunta, se necessário.
  • Destaque suas habilidades com um portfólio de trabalhos anteriores. Esteja preparado para explicar, em termos concretos, como você pode ser um trunfo para o negócio.
  • Certifique-se de entender os deveres específicos do trabalho, conforme listado na descrição do trabalho. Pergunte se há outros deveres que não foram listados.
  • Pratique suas habilidades interpessoais, incluindo linguagem corporal, através de entrevistas simuladas com um amigo de confiança.
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Leia: Técnicas e Dicas de Entrevista .

Lidar com desafios comuns no local de trabalho

Indivíduos com TEA experimentam uma alta taxa de desemprego. Isso pode ocorrer porque muitos locais de trabalho tradicionais não conseguem acomodar alguns dos desafios mais comuns que os funcionários com autismo enfrentam. Esses desafios podem incluir:

  • Estilo de comunicação atípico
  • Dificuldade com a gestão do tempo
  • Problemas sensoriais
  • Ansiedade
  • Desejo de um cronograma consistente

Claro, somos todos diferentes e nem todos os autistas passam pelas mesmas dificuldades ou obstáculos. Por exemplo, você pode ter ansiedade e problemas sensoriais, mas nenhum problema quando se trata de gerenciar seu tempo com eficiência. Apenas saiba que muitos dos desafios que você enfrenta no local de trabalho podem ser minimizados ou superados com as estratégias certas.

Divulgando seu diagnóstico

Embora a decisão de divulgar seu diagnóstico de TEA no trabalho dependa do seu próprio nível de conforto, a divulgação pode ter repercussões positivas e negativas. Por exemplo, algumas pesquisas mostram que pessoas neurotípicas tendem a pensar mais favoravelmente em pessoas com TEA depois que seu diagnóstico é divulgado. Outras pesquisas indicam que a divulgação também pode melhorar as chances de ser empregado. No entanto, a divulgação também pode levar à discriminação no local de trabalho para alguns funcionários com autismo.

Obviamente, para obter acomodações de autismo relacionadas ao trabalho, você precisará divulgar seu diagnóstico a um empregador. Mas é mais provável que a divulgação seja benéfica em situações em que colegas de trabalho e empregadores já tenham conhecimento do TEA, apoiem a neurodiversidade e estejam dispostos a se adaptar para acomodar suas habilidades individuais.

Lidar com desafios comuns no trabalho Dica 1: Melhore suas habilidades sociais e de comunicação

Já no processo de entrevista, você pode encontrar um obstáculo comum para muitos indivíduos com TEA: habilidades interpessoais. O entrevistador fará perguntas sobre seus conhecimentos e experiências, mas também avaliará suas habilidades com as pessoas.

Alguns adultos com TEA têm dificuldade em ler e responder a sinais sociais, incluindo expressões faciais e inflexões tonais. Isso pode levar a falhas de comunicação ou até mesmo interações estranhas. Por exemplo, o entrevistador está sendo sarcástico? Eles estão usando pistas não verbais para induzi-lo a elaborar algo? Ou eles querem que você pare de falar? Você pode sair da entrevista com a sensação de que entendeu mal o entrevistador ou que eles o entenderam mal.

Mesmo se você passar da fase de entrevista, os trabalhos que dependem muito de habilidades interpessoais podem continuar sendo muito desafiadores. Por exemplo, você pode precisar abordar as preocupações do cliente em uma área de vendas ou participar de longas reuniões com colegas de trabalho. Você pode achar essas situações estressantes e mentalmente desgastantes.

Identificar e praticar habilidades de comunicação

Desde ser mais paciente com os outros até manter contato visual, a comunicação interpessoal pode abranger uma ampla gama de habilidades. Comece decidindo em quais habilidades você deseja melhorar e por quê. Por exemplo, você pode querer melhorar sua compreensão de sinais não verbais para saber quando outra pessoa está desinteressada na conversa. Ou talvez você queira melhorar suas habilidades de escuta ativa para conhecer melhor os colegas de trabalho.

Depois de determinar quais habilidades você deseja desenvolver, comece a dividi-las em processos passo a passo. Por exemplo, para aprimorar suas habilidades de escuta, você pode minimizar as distrações ambientais, visualizar o que a outra pessoa está dizendo e depois fazer perguntas para esclarecimentos. Pratique essas habilidades com amigos ou familiares que estejam dispostos a lhe dar feedback. Você também pode optar por trabalhar com um terapeuta. Quando estiver confortável, comece a praticar suas habilidades em situações do mundo real.

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Não fique muito focado na perfeição. E não se sinta pressionado para desenvolver habilidades ou fazer mudanças que considere desnecessárias. Além disso, lembre-se de que a comunicação é uma via de mão dupla. Seus colegas neurotípicos também devem estar dispostos a se esforçar para se comunicar melhor com você.

Ajuste seus métodos de comunicação

Outra estratégia é contar com métodos de comunicação que reduzam mal-entendidos sempre que possível. Por exemplo, se você tiver dificuldades com a comunicação verbal, pergunte aos colegas de trabalho se você pode coordenar tarefas e enviar atualizações de status por e-mail. Ou se você tiver dificuldade em se concentrar durante as grandes reuniões da empresa, peça reuniões individuais para obter instruções e feedback.

Dica 2: Gerencie melhor seu tempo

O gerenciamento do tempo às vezes é uma área de fraqueza para adultos com autismo, e isso pode ser especialmente importante no local de trabalho. Se seu chefe lhe der várias tarefas para concluir, você pode ter dificuldade em priorizá-las, alternar entre elas ou estimar quanto tempo cada uma levará. Em outros casos, você pode lutar consistentemente para chegar ao trabalho a tempo.

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Use ferramentas de gerenciamento de tempo

Quando se trata de gerenciamento de tempo, você pode usar todos os tipos de ferramentas para se manter no caminho certo.

Use um planejador de parede, notebook ou aplicativo de smartphone para criar uma lista de tarefas diárias . Inclua estimativas de quanto tempo cada tarefa deve levar, pedindo orientações ao seu chefe ou simplesmente usando seu bom senso.

Defina um temporizador . Ao iniciar uma tarefa, defina um cronômetro. Quando o cronômetro disparar, é hora de alternar as tarefas ou fazer uma pequena pausa. Use um cronômetro que não perturbe seus colegas de trabalho, como um celular configurado para vibrar. Se você estiver muito focado em uma tarefa e achar que é melhor continuar com essa tarefa mesmo depois que o cronômetro tocar, verifique com seu gerente ou colegas de trabalho.

Dica 3: Gerencie problemas sensoriais

Muitos adultos com TEA lutam com problemas sensoriais. Certos tipos de estímulos ambientais, incluindo visões, sons e cheiros, podem ser esmagadores. Portanto, no local de trabalho, qualquer coisa, desde iluminação fluorescente até telefones tocando, pode causar desconforto e distraí-lo das tarefas. Ambientes barulhentos e de ritmo acelerado podem ser especialmente desconfortáveis.

Solicite hospedagem

Lidar com questões sensoriais no local de trabalho é mais fácil quando seus colegas de trabalho e supervisores estão dispostos a atender às suas necessidades. E antes que eles possam atender às suas necessidades, você precisará comunicar essas necessidades. Explique quais sensações são distrativas ou desconfortáveis ​​para você e solicite mudanças razoáveis. Talvez você queira se sentar em algum lugar longe de uma luz de teto piscando ou em um espaço longe dos cheiros da sala de descanso. Fones de ouvido podem ser úteis no gerenciamento de distrações auditivas.

Experimente exercícios de atenção plena

Pesquisas mostram que as técnicas de atenção plena também podem ser úteis para aumentar a regulação sensorial, além de aliviar o estresse e a ansiedade. Quando estiver com sobrecarga sensorial ou estresse avassalador, experimente alguns exercícios de meditação de atenção plena .

Concentre sua atenção em algum aspecto do momento presente, como sua respiração profunda e lenta ou um mantra calmante, ou ouça uma das meditações em áudio do HelpGuide . Novamente, trabalhe com colegas de trabalho e supervisores para designar um espaço onde você possa fazer uma pausa e praticar a atenção plena em paz.

Dica 4: Lide com a ansiedade

Pesquisas sugerem que cerca de 20% dos adultos autistas têm uma forma de transtorno de ansiedade diagnosticada. Embora a maioria das pessoas experimente algum estresse no trabalho, quantidades esmagadoras de estresse e ansiedade podem colocá-lo em maior risco de esgotamento. É quando o estresse prolongado e excessivo leva a sintomas como falta de motivação, sentimentos de desapego, dores de cabeça frequentes e baixa imunidade.

A ansiedade também pode afetar seu desempenho de outras maneiras. Por exemplo, você pode achar que sua ansiedade dificulta a formação de frases. Isso pode piorar quaisquer problemas de comunicação existentes e afetar seu relacionamento com seus colegas de trabalho . No entanto, há muitas coisas que você pode fazer para reduzir o estresse e controlar os sintomas de ansiedade .

Gerenciar sua agenda, praticar técnicas de relaxamento , manter-se fisicamente ativo, dormir o suficiente e observar o que você come e bebe podem ajudar a aliviar o estresse e fazer você se sentir menos ansioso.

Dica 5: Mantenha o trabalho previsível

Indivíduos com autismo geralmente preferem manter rotinas previsíveis. Você pode se sentir sobrecarregado quando a desorganização e as surpresas surgirem em sua agenda. Trabalhos que exigem mudanças repentinas em tarefas ou procedimentos podem ser estressantes. Infelizmente, não importa qual seja o seu trabalho, qualquer coisa, desde uma queda de energia a clientes difíceis até mudanças nas prioridades de negócios, pode atrapalhar suas tarefas diárias.

Saiba o que se espera de você

Tome medidas para tornar seu dia de trabalho mais previsível. Comece pedindo uma lista abrangente de tarefas antes de assumir uma nova posição. Por exemplo, se você trabalha em uma biblioteca, peça instruções passo a passo sobre como organizar e colocar na estante os livros devolvidos. Se você conhece os resultados e as expectativas específicas, é menos provável que encontre surpresas durante o trabalho. Peça também ao seu empregador que lhe dê o máximo de aviso prévio possível para as próximas mudanças de cronograma e procedimento.

Dica 6: Lide com contratempos no trabalho

Apesar de seus melhores esforços, você certamente passará por alguns contratempos no local de trabalho. Aqui estão alguns obstáculos comuns e maneiras de lidar com eles:

Discriminação

A discriminação ocorre quando empregadores, gerentes ou colegas de trabalho o tratam de forma menos favorável porque você é autista. Alguns exemplos incluem:

  • Suas horas são cortadas ou você é rescindido devido ao seu ASD.
  • Você não recebe benefícios ou recebe menos porque é autista.
  • Você é assediado por colegas de trabalho.
  • Você é preterido para promoção simplesmente por causa do seu ASD.

Como você deve lidar com a situação depende da gravidade e frequência do problema. Primeiro, considere conversar com o indivíduo ou seu empregador sobre o incidente. Talvez a discriminação não tenha sido intencional e a pessoa peça desculpas e concorde em remediar o problema. No entanto, observe que mesmo a discriminação não intencional no local de trabalho é ilegal na maioria dos lugares.

Dependendo do seu país ou estado de residência, você também pode ter o direito legal de receber acomodações razoáveis ​​para ajudá-lo a cumprir suas obrigações no trabalho. Consulte “Obter mais ajuda” abaixo para obter recursos para ajudá-lo a pesquisar seus direitos legais.

Negligenciado para promoção

Ser esquecido para uma promoção pode ser uma experiência decepcionante para qualquer um. Isso pode abalar sua auto-estima e fazer você se sentir desvalorizado no trabalho. Mas é importante manter a compostura no local de trabalho. Tire algum tempo para escrever seus sentimentos ou conversar com um amigo.

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Quando se sentir mais composto, solicite uma reunião com seu gerente. Peça feedback, incluindo áreas nas quais você pode melhorar. Usando esse feedback, crie etapas concretas que você pode seguir para melhorar seu desempenho no trabalho. Por exemplo, você pode precisar contribuir mais para sessões de brainstorming ou aumentar sua produção de trabalho.

Dificuldade de encaixe

Se você sente que não se encaixa no trabalho, talvez precise fazer um esforço extra para fazer amigos. Tente encontrar um terreno comum com as pessoas ao seu redor. Isso pode fazer com que a conversa flua naturalmente e pareça mais agradável.

[Leia: Autismo adulto e relacionamentos]

O que conta como terreno comum? Considere seus hobbies, programas de TV que você gostou, jogos que jogou ou viagens que fez. Você também pode falar sobre o trabalho, mas tente não se debruçar muito sobre os aspectos negativos.

Estresse crônico

Não importa que tipo de trabalho você aceite, você experimentará alguns dias bons e dias ruins. No entanto, se todos os dias são estressantes e o deixam infeliz e sobrecarregado, você deve tomar medidas para proteger sua saúde mental.

[Leia: Gerenciamento de Estresse]

Embora procurar um novo emprego seja sempre uma opção, você pode tentar estas etapas primeiro:

  • Se o estresse for devido a um elemento social ou ambiental, como barulhos altos ou distrações, peça ao seu gerente acomodações adicionais.
  • Se o estresse for devido às responsabilidades atuais do trabalho, converse com seu gerente sobre a redução de algumas de suas tarefas diárias. Seja honesto e aberto sobre suas razões. E seja específico sobre quais tarefas parecem mais esmagadoras.
  • Se o estresse for devido a fatores fora do controle do gerente, pergunte se você pode mudar para o horário de meio período ou trabalhar em casa em determinados dias.

Dicas para empregadores

Se você é um empregador que deseja tornar seu local de trabalho mais confortável para um funcionário com autismo, há várias etapas que você pode seguir. A primeira é evitar esses equívocos comuns sobre indivíduos autistas:

Equívocos sobre funcionários com autismo
Equívoco: Os funcionários autistas não são emocionais.
Algumas pessoas com TEA podem ter problemas para expressar emoções. No entanto, eles experimentam a mesma gama de emoções que todos os outros, incluindo nervosismo, raiva e alegria.
Equívoco: Todos os funcionários com autismo são desajeitados em situações sociais.
Algumas pessoas com TEA têm dificuldade em se comunicar ou se comunicar de maneiras desconhecidas para pessoas neurotípicas. Mas isso certamente nem sempre é o caso. Você pode até já ter funcionários com autismo não diagnosticado ou não revelado.
Equívoco: Todos os funcionários com TEA possuem habilidades extraordinárias em uma área específica.
Você pode conhecer adultos autistas que são altamente conhecedores ou qualificados em certas áreas, como arte ou matemática. A pesquisa mostra que 10 a 30 por cento dos indivíduos autistas têm habilidades savant – habilidades excepcionais em um campo específico. No entanto, assim como as pessoas neurotípicas, cada indivíduo com autismo tem seu próprio conjunto único de pontos fortes e fracos.

Identificando e utilizando as habilidades dos funcionários

É importante que você identifique as habilidades de um funcionário autista, que podem exceder as de seus funcionários neurotípicos. Novamente, cada indivíduo é diferente, mas algumas pessoas com autismo se destacam em áreas importantes como persistência, lealdade e honestidade. Outros são extremamente detalhistas ou pensadores criativos que podem oferecer soluções inovadoras ao seu negócio. Alguns têm memórias nítidas ou foco alto que se prestam bem a tarefas técnicas, como codificação.

Se você acha que um funcionário autista pode ser mais adequado para uma tarefa diferente, sugira uma mudança de função. Por exemplo, você pode descobrir que um funcionário está ansioso demais para contribuir com as sessões de brainstorming, mas ele se destaca em tarefas que exigem foco constante.

Fazendo acomodações

Funcionários com autismo têm muito a oferecer ao seu negócio. Mas, como empregador, você deve estar preparado para fazer adaptações quando necessário.

Acomodações físicas

Alguns exemplos de acomodações de autismo físico incluem:

  • Fones de ouvido para bloquear sons perturbadores.
  • Reuniões individuais para reduzir a ansiedade social e as distrações.
  • Auxílios visuais, como fluxogramas de tarefas.
  • Estação de trabalho do lado da janela ou iluminação escurecida para pessoas com sensibilidade à luz.
  • Estação de trabalho longe de cozinhas ou salas de descanso para evitar cheiros perturbadores.
  • Instruções passo a passo escritas para aqueles com problemas de memória.

Você pode até achar que é melhor permitir que um funcionário trabalhe remotamente se isso melhorar sua produtividade e conforto. Verifique com o funcionário periodicamente para ver se há algo que você possa fazer para melhorar seu ambiente de trabalho.

Acomodações da cultura de trabalho

Acomodar o autismo no trabalho vai além de simplesmente ajustar o espaço de trabalho físico. Você desejará promover um ambiente que priorize a flexibilidade e a paciência, ao mesmo tempo que demonstre tolerância zero ao assédio.

Se você está tendo dificuldade em incorporar essas mudanças por conta própria, pode procurar serviços de suporte especializados em TEA. Você pode encontrar treinadores de trabalho no local para orientar o funcionário e oferecer conselhos sobre como apoiá-lo.

Independentemente de você trazer ou não coaches de trabalho externos, converse com todos os seus funcionários sobre como tratar uns aos outros com respeito e abraçar diferentes perspectivas. Dê o exemplo modelando comportamentos pró-sociais você mesmo. Ao fazer isso, você criará um espaço no qual a neurodiversidade pode prosperar e um negócio que se beneficia de uma variedade de habilidades e pontos de vista.

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