Autismo em Adultos: Reconhecendo os Sinais, Convivendo com um Diagnóstico

Mesmo que você não tenha sido diagnosticado quando criança, poderá notar os sintomas do autismo de alto funcionamento mais tarde na vida. Aqui está o que procurar e como lidar com um diagnóstico.

Entendendo o autismo em adultos

Todos nós temos nossas peculiaridades. Mas se você notou que sua maneira de pensar, sentir ou fazer as coisas não é exatamente a norma, você pode suspeitar que tem transtorno do espectro autista (TEA), mesmo que nunca tenha recebido um diagnóstico quando criança.

Talvez sua linguagem corporal, habilidades sociais, interesses, comportamentos ou preferências gerais não pareçam corresponder às pessoas ao seu redor? Ou talvez você tenha um filho que foi recentemente diagnosticado com autismo e reconheça alguns dos mesmos problemas em sua própria maneira de se comportar?

Nos últimos anos, mais pessoas estão adotando a ideia de neurodiversidade – o conceito de que algumas pessoas têm diferenças neurológicas e essas diferenças devem ser valorizadas em vez de “corrigidas”. Ainda assim, um diagnóstico de autismo na idade adulta pode ser uma surpresa indesejada. Você pode até sentir negação ou ansiedade sobre o diagnóstico. Por outro lado, se você suspeita há muito tempo que tem TEA ou alguma outra condição que o diferencia de seus colegas, um diagnóstico pode ser um alívio. De repente, muitas de suas experiências e interações passadas fazem sentido e você tem uma sensação de clareza.

Não importa como você se sinta após um diagnóstico, lembre-se de que, assim como todos os outros, você tem pontos fortes e fracos únicos. Você sempre pode dar mais passos para entender melhor seus próprios pensamentos e comportamentos e crescer como pessoa.

Por que você não foi diagnosticado antes?

Pais e médicos às vezes não percebem os sintomas do autismo em crianças de “alto funcionamento” – o que significa que são capazes de se mover pelo mundo sem assistência. Você pode ouvir isso chamado de síndrome de Asperger, um diagnóstico formal que agora é categorizado sob o guarda-chuva mais amplo do TEA.

Também é comum que o autismo em crianças seja diagnosticado erroneamente como transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), pois o TDAH também pode causar dificuldade nas habilidades de comunicação e comportamento repetitivo.

Embora seja possível ter ambas as condições, ao longo dos anos, os especialistas se tornaram melhores em distinguir os sintomas do TDAH dos do TEA.

Sinais e sintomas de autismo em adultos

O autismo tem uma ampla gama de sintomas, mesmo se você restringir o escopo ao autismo de “alto funcionamento”. Os sintomas do autismo em adultos tendem a ser mais proeminentes em suas habilidades de comunicação, interesses, padrões emocionais e comportamentais e sensibilidade a estímulos, como ruído e toque.

Problemas com a comunicação

Se você é um adulto com TEA, pode ter dificuldade em ler dicas sociais. Isso pode abranger tudo, desde as expressões faciais de outra pessoa até seus gestos ou tom de voz, dificultando a manutenção de conversas ou dizer o que outra pessoa está sentindo. O sarcasmo e as figuras de linguagem podem ser especialmente difíceis de detectar.

Além disso, você também pode usar uma voz monótona ou expressões faciais limitadas, o que dificulta que outras pessoas interpretem seus pensamentos e sentimentos. O contato visual pode ser outra dica social importante com a qual você luta. Talvez você já tenha ouvido falar que você desvia o olhar com muita frequência durante as conversas, ou até mesmo olha fixamente.

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Interesses restritos

Todo mundo tem seus próprios interesses. Mas os adultos com TEA geralmente se concentram em um ou dois assuntos que consideram altamente fascinantes. Você pode ter um conhecimento enciclopédico de um evento histórico ou série de filmes, por exemplo.

Embora muitas vezes seja impressionante para os outros, pode limitar a quantidade que você sente que pode contribuir para conversas além de seus assuntos favoritos. Tentar se relacionar com pessoas que não entendem seus interesses pode parecer tedioso ou incrivelmente desafiador. Pode até levá-lo a evitar interações sociais.

Comportamento repetitivo

Manter uma rotina consistente ou manter os itens organizados pode ajudá-lo a sentir que sua vida é segura e previsível. Você pode sentir desconforto quando sua rotina diária e rituais são interrompidos, como ter que fazer um novo caminho para o trabalho ou alguém movendo seus pertences para que eles fiquem fora do lugar. Você pode se sentir tão chateado que tem uma explosão de emoção forte, como raiva.

Problemas sensoriais

Para alguém com TEA, certas sensações podem ser insuportáveis. Você pode sentir dor se alguém bater em seu braço. por exemplo, ou certos sons, cheiros ou texturas podem provocar uma reação desagradável semelhante. Em alguns casos, você pode fazer tudo o que puder para evitar esse desconforto.

Como o gênero afeta os sinais de autismo

Os homens têm cerca de quatro vezes mais chances de serem diagnosticados com TEA do que as mulheres. Alguns pesquisadores teorizam que isso pode ser porque as mulheres em geral são melhores em imitar o comportamento socialmente aceitável. Ao contrário das crianças com TEA, os adultos com TEA (mesmo quando não diagnosticados) tiveram muito tempo para praticar suas habilidades sociais. As mulheres, especialmente, aprendem a “mascarar” certos comportamentos que parecem chamar a atenção de outras pessoas.

Também é possível que as mulheres com TEA tenham tendências de comportamento repetitivo e interesses estreitos que não são vistos como incomuns. Por exemplo, uma mulher com TEA que sente vontade de organizar pratos ordenadamente ou que é fascinada apenas por teoria musical pode passar como “neurotípica”.

Diagnóstico e causas

Em alguns casos, você só pode reconhecer seus próprios sintomas de TEA quando tem um filho diagnosticado. Os especialistas ainda não decidiram sobre os critérios padrão para diagnosticar adultos que acreditam ter TEA. No entanto, um clínico pode emprestar alguns dos critérios usados ​​para diagnosticar crianças, como problemas de comunicação social, comportamentos restritos e repetitivos e quaisquer problemas sensoriais.

[Leia: Transtornos do Espectro do Autismo]

Para diagnosticar o TEA quando adulto, um médico provavelmente conversará com você sobre seus interesses, emoções e infância. Eles também podem querer falar com seus familiares. Isso pode ser especialmente útil porque os sintomas – mesmo os sutis – provavelmente se desenvolveram quando você era criança.

O que causa o autismo?

Os cientistas ainda não têm certeza se o autismo é o resultado de fatores biológicos ou ambientais. Mas a resposta pode ser ambas. Algumas das possíveis causas que eles estão explorando incluem:

Genética . Mutações genéticas podem estar ligadas a sintomas específicos de TEA, tornar uma pessoa mais suscetível ao desenvolvimento de TEA ou determinar a gravidade dos sintomas.

Ambiente . Certos fatores ambientais, como poluição do ar ou baixo peso ao nascer, podem causar TEA em uma criança que já era suscetível a ele.

Outros fatores biológicos . Anormalidades com o sistema imunológico, metabolismo ou desenvolvimento cerebral também podem desempenhar um papel.

Vivendo com um diagnóstico

Sente-se apanhado desprevenido pelo seu diagnóstico de autismo adulto? Pode ajudar a olhar para o seu diagnóstico como um caminho para uma melhor compreensão de si mesmo. Você pode obter insights sobre momentos desafiadores de sua infância ou adolescência, por exemplo, ou quaisquer problemas de relacionamento que tenha experimentado como adulto.

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Todo adulto com TEA tem desafios únicos a serem superados e pontos fortes únicos a serem aproveitados. No entanto, existem alguns desafios comuns a serem enfrentados, incluindo dificuldade em construir ou manter relacionamentos , isolamento social, gerenciar transtornos de humor e manter-se organizado.

Mesmo que você não tenha recebido um diagnóstico formal, se suspeitar que tem TEA, você pode começar a tomar medidas para melhorar sua vida. As dicas e estratégias a seguir podem ajudar.

Vivendo com autismo adulto dica 1: Melhore a comunicação e os relacionamentos

Se outras pessoas têm dificuldade em ler e entender você — e você a elas —, você provavelmente terá dificuldades com relacionamentos. Mas você ainda pode encontrar maneiras de nutrir uma vida social saudável.

Considere divulgar seu diagnóstico . Falar sobre seu diagnóstico pode ser difícil e o estigma social associado ao TEA pode fazer com que você evite fazê-lo. Embora a divulgação dependa inteiramente de você e do seu nível de conforto, isso pode ajudar a melhorar alguns relacionamentos. Informar amigos próximos e familiares sobre seu diagnóstico pode ajudá-los a entender por que você tem dificuldade em interpretar seus comentários sarcásticos, por exemplo, ou por que está angustiado com sons que parecem normais para todos os outros.

Observe quando você está enfrentando sobrecarga sensorial . Talvez você ache difícil acompanhar tudo o que está acontecendo em uma intensa conversa em grupo. Ou talvez algo tão simples como um trânsito barulhento ou um cachorro latindo esteja incomodando você. Faça o que puder para minimizar as distrações. Isso pode envolver trocar de sala ou deixar um grupo maior para um bate-papo individual.

Procure pontos em comum com a pessoa com quem está falando . Estabelecer pontos em comum pode levar a conversas mais descontraídas e agradáveis. Se você tem hobbies semelhantes, isso é, obviamente, uma ótima notícia. Caso contrário, você pode procurar outras coisas que você gosta ou não gosta. Isso pode ser qualquer coisa, desde um interesse compartilhado por carros até uma aversão compartilhada por barulhos altos.

[Leia: Autismo adulto e relacionamentos]

Alcance outros adultos com TEA . Você pode achar que conversar com outras pessoas com TEA é menos cansativo do que outras interações. Embora cada pessoa com TEA seja diferente, você compartilha um terreno comum e pode falar sobre suas experiências. Além disso, nenhum de vocês precisará se concentrar em ler ou apresentar dicas sociais de uma maneira que uma pessoa neurotípica poderia esperar.

Grupos de apoio para adultos com autismo

Se você se sente isolado ou sente que seus amigos neurotípicos não “pegam” você, pode ajudar a participar de um grupo de apoio para adultos com TEA. Estes podem ocorrer online ou pessoalmente com grupos de tamanhos variados.

Os grupos de apoio podem ser uma ótima maneira de conhecer pessoas que tiveram experiências de vida semelhantes. Você pode encontrar amigos para toda a vida e se tornar uma parte importante da rede de apoio social de outra pessoa.

Sessões em grupo também podem ajudá-lo a entender melhor o movimento da neurodiversidade, que visa apagar os estigmas sociais associados ao autismo e à neurodivergência em geral.

Dica 2: Gerencie a ansiedade e a depressão

Algumas pessoas acham que a ansiedade e a depressão andam de mãos dadas com os sintomas do TEA. Por exemplo, a dificuldade de se relacionar com os outros pode levar a sentimentos de ansiedade . O aumento da ansiedade pode, por sua vez, dificultar ainda mais a comunicação. Você pode até se sentir tão confuso que não consegue formar frases.

Sentimentos de isolamento também podem desencadear depressão . Mas há passos que você pode tomar para gerenciar seu humor e melhorar a forma como se sente.

Mantenha-se ativo . O exercício é bom para a mente e alivia o estresse. Alguns estudos mostram que o exercício vigoroso pode ser especialmente útil para ajudar adultos com TEA a controlar a agressão. Encontre um exercício aeróbico que se encaixe perfeitamente em sua rotina e não jogue sua agenda no caos. Pode ser algo tão simples como fazer caminhadas ou corridas diárias. Certifique-se de que é algo que você goste, então é mais provável que você se atenha a isso.

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Confie em amigos próximos . Socializar também pode ser bom para o seu humor, desde que as pessoas com quem você está não o estressem. Encontre pessoas que compartilham seus interesses. Graças à Internet, é fácil encontrar pessoas em sua área local que compartilham seus interesses. Se possível, procure convenções ou outros encontros onde as pessoas que compartilham seu hobby se reúnam e interajam pessoalmente.

Pratique técnicas de relaxamento . Você pode descobrir que técnicas como a meditação da atenção plena e a respiração profunda ajudam a gerenciar os sintomas de ansiedade. Essas também são práticas que você pode incorporar facilmente à sua rotina diária. Um estudo de 2020 mostrou que a atenção plena autoguiada e as técnicas cognitivo-comportamentais podem ser úteis na redução dos níveis de ansiedade em pessoas com TEA.

[Leia: Os benefícios da atenção plena]

Desenvolver uma boa higiene do sono . A falta de sono ou a má qualidade do sono podem afetar seu humor, tornando-o mais ansioso, infeliz e irritável. Infelizmente, a insônia é um problema comum para adultos com TEA. Algumas etapas que podem ajudar incluem seguir uma rotina consistente e relaxante antes de dormir todas as noites. Você também deve considerar se questões ambientais, como a temperatura do quarto ou a textura de seus cobertores, estão causando desconforto.

Dica 3: Organize melhor sua vida

Enquanto muitos adultos com TEA são extremamente organizados, outros podem ficar tão fixados em certos interesses que outros aspectos de suas vidas se tornam desorganizados. Se este é um desafio que você enfrenta, estas dicas podem ajudá-lo a se manter organizado:

Use um cronômetro para ficar no caminho certo . Isso pode ser especialmente útil quando você está trabalhando em um hobby pelo qual é intensamente apaixonado. Quando o cronômetro dispara, você sabe que é hora de mudar para uma atividade menos intrigante, mas ainda assim importante, como pagar contas ou fazer compras.

Use uma lista ou planejador do dia . Se lembrar de compromissos e outras responsabilidades é um desafio, use um planejador de papel ou um aplicativo organizacional para o seu celular. Você também pode usar qualquer coisa, de planilhas a um quadro branco, para ajudá-lo a organizar as tarefas diárias.

Automatize certos aspectos de sua vida . Por exemplo, use o banco on-line para rastrear gastos e opções de pagamento automático para gerenciar suas contas. Isso também pode ajudá-lo a evitar a confusão que tende a se acumular quando você recebe extratos de cobrança em papel pelo correio.

Tratamento para autismo adulto

Embora o tratamento seja frequentemente recomendado para crianças com TEA, adultos com TEA também podem achar que certos tipos de tratamento são benéficos. É importante entender que esses tratamentos não visam curar o TEA. Em vez disso, eles ajudam a resolver problemas como ansiedade, pensamento rígido ou depressão.

Terapia

Como mencionado anteriormente, a atenção plena autoguiada e a TCC podem ajudar adultos com TEA. No entanto, você também pode visitar um terapeuta para orientação profissional. Priorize encontrar um especialista em TEA.

[Leia: Encontrando um terapeuta que pode ajudá-lo a curar]

Um terapeuta pode oferecer sessões personalizadas que ajudam a resolver problemas específicos. Talvez você esteja tendo problemas para comunicar seus sentimentos em um relacionamento ou frustrado com um colega de trabalho que se recusa a atender às suas necessidades. Seu terapeuta ajudará a avaliar os estressores em sua vida e desenvolver soluções adaptativas, como reformular seus pensamentos e desenvolver habilidades de comunicação mais eficazes .

Reabilitação vocacional

A reabilitação profissional destina-se a ajudá-lo a lidar com as dificuldades relacionadas ao local de trabalho. Você pode ter desafios específicos, como desconforto com ruídos, que dificultam o trabalho em um ambiente tradicional.

[Leia: Autismo no Trabalho]

A reabilitação vocacional pode ajudá-lo a encontrar um trabalho adequado e alinhado com seus interesses e pontos fortes. Isso pode ajudar a fornecer uma oportunidade de trabalhar em todo o seu potencial e desfrutar de uma carreira gratificante e bem-sucedida .

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